Yung-lo

Yung-lo (1360-1424) fue el tercer emperador de la dinastía Ming de China, y durante su reinado la dinastía alcanzó el apogeo de su poder debido a su destreza militar y reformas civiles.

Un hijo favorito de Hung-wu, Chu Ti, cuyo título de reinado era Yung-lo, fue nombrado príncipe de Yen en 1370, a la edad de 10 años, y recibió el feudo de Pekín en 1380. Creciendo para ser un valiente e inteligente activista, se le dio el mando de expediciones contra los mongoles. Ambicioso y voluntarioso, estaba bastante decepcionado de que cuando el hijo mayor de Hung-wu, Chu Piao, murió en 1392, el Emperador nombró a su nieto Chu Yu-wen como el heredero designado. Chu Ti comenzó a conspirar para usurpar el trono.

Chu Ti se alió con los funcionarios imperiales en el norte y los eunucos de la corte y comenzó su rebelión poco después de la ascensión de su sobrino en junio de 1398. Después de algunos duros combates durante los cuales partes del norte fueron devastadas, Chu Ti capturó Nanking, la capital , en julio de 1403 y se declaró emperador en agosto. Se dice que el emperador depuesto se quemó vivo, pero el informe también decía que huyó de la capital disfrazado.

Durante sus 20 años de gobierno, Yung-lo llevó a la dinastía Ming al cenit de su poder. Inició varias innovaciones institucionales diseñadas para fortalecer su autoridad. El cambio más importante fue la transferencia de la sede imperial a Pekín, que se convirtió formalmente en la capital en 1421. Las agencias gubernamentales en Nankín no fueron abolidas sino subordinadas a las de Pekín. También inauguró la regla de permitir que los eruditos de Hanlin participaran en la deliberación de los asuntos estatales, pero los eunucos los contrarrestaron, quienes comenzaron a ganar importancia política.

Durante el gobierno de Yung-lo se llevaron a cabo varias obras de construcción, siendo las más importantes el dragado del Gran Canal (1411) y la reconstrucción de Pekín (1417-1420). La compilación de la Yung-lo tatien (1403-1408) bajo el orden imperial marcó una empresa literaria monumental. Sus 22,937 capítulos en 11,915 volúmenes contenían extractos y obras completas pertenecientes a todos los temas; han sobrevivido unos 800 capítulos.

En asuntos exteriores, Yung-lo siguió una política vigorosa. Renovó las operaciones ofensivas contra las tribus mongolas, que se habían retirado de China, y tomó el mando personal de cinco expediciones. Annam se convirtió en provincia china en 1407. Japón bajo Ashikaga Yoshimitsu rindió tributo. Se enviaron varias embajadas a Asia central con resultados satisfactorios. Durante un tiempo, China recuperó el control de la ruta de las caravanas hacia Sinkiang, y el sultán Shahrukh Bahadur, el cuarto hijo de Tamerlán, que gobernaba en Herat en Asia central, envió una embajada a la corte de Ming.

A partir de 1405, Yung-lo ordenó al eunuco Cheng Ho que encabezara varias expediciones a los mares del Sur, visitando lugares tan lejanos como Adén y la costa somalí de África. Bajo Yung-lo, China reafirmó su reclamo de soberanía universal sobre los estados vecinos y restableció el sistema tributario tradicional. El Emperador murió en Yü-much'uan, en el sur de Jehol, al regresar de una expedición contra una tribu mongol, el 2 de agosto de 1424, y fue sucedido por su hijo Chu Kao-chih (Emperador Hunghsi, 1424-1425).

Otras lecturas

No existe una biografía del tamaño de un libro de Yung-lo en un idioma occidental. Una traducción de su biografía en la historia oficial china de la dinastía Ming, Ming-shih, está incluido en Lewis C. Arlington y William Lewisohn, En busca del viejo Pekín (1935), que también contiene información útil sobre el gobierno de Yung-lo. Se recomiendan para antecedentes históricos generales KS Latourette, Los chinos: su historia y cultura (1934; 4ª ed. Rev. 1964); L. Carrington Goodrich, Una breve historia del pueblo chino (1943; ed. Rev. 1959); y Edwin O. Reischauer y John K. Fairbank, Una historia de la civilización de Asia oriental, vol. 1: Asia oriental: la gran tradición (1958). □