Yo shahn

El artista Benjamin Shahn (12 de septiembre de 1898 - 14 de marzo de 1969) nació en Lituania en Pale of Settlement, el territorio donde los judíos rusos estaban legalmente autorizados a establecer su residencia. Su padre era mueblero y artesano. Para escapar de los pogromos (las masacres de judíos aprobadas oficialmente), la familia huyó de Rusia en 1906 y se estableció en Brooklyn, Nueva York. Gran parte del trabajo artístico posterior de Shahn conservó elementos de su origen judío: ventanas para un templo en Buffalo, ilustraciones para un libro de oraciones de Pascua, una serie de acuarelas sobre el asunto Dreyfus, la aparición frecuente de letras hebreas estilizadas en su pintura.

A los quince años, Shahn dejó la escuela para convertirse en aprendiz de un litógrafo de la ciudad de Nueva York. Sin embargo, al final de su adolescencia y principios de los veinte, continuó su educación con tenacidad. Fue a la escuela nocturna para obtener su diploma de escuela secundaria y asistió a clases en la Art Students League, la Universidad de Nueva York y el City College. También recibió una educación formal e informal significativa de dos viajes prolongados a Europa y África del Norte (1924-1925 y 1927-1929).

Cuando Shahn regresó de Europa y comenzó a compartir un estudio de Nueva York con el distinguido fotógrafo Walker Evans, estaba profundamente comprometido con la participación de su talento artístico en nombre de causas sociales liberales y radicales, retratando las tribulaciones de los pobres y las clases trabajadoras, protestando corrupción e injusticia. Además de su serie Dreyfus (1930), produjo en 1932 una famosa serie de veintitrés obras gouache que representan el juicio y ejecución en 1927 de los anarquistas Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti, y otras quince obras en 1933 que ilustran el caso de Tom Mooney , el líder sindical que languidecía en la prisión de San Quentin después de un juicio cuestionable por un atentado con bomba en 1916 en San Francisco. El talento artístico y los puntos de vista políticos de Shahn lo llamaron la atención del muralista mexicano Diego Rivera y los dos trabajaron juntos en el mural del Rockefeller Center que finalmente fue destruido después de que Rivera se negara a quitar un retrato de Vladimir I. Lenin. Dos murales posteriores de Shahn (uno sobre la prohibición y el otro sobre la historia del encarcelamiento) fueron rechazados por la Comisión Municipal de Arte de Nueva York.

Durante el New Deal, Shahn trabajó en varios proyectos gubernamentales, principalmente bajo los auspicios de la Farm Security Administration. Su trabajo consistió en murales y miles de fotografías. Los murales adornaban las oficinas de correos en el Bronx (1939) y Jamaica, Nueva York (1939), el centro comunitario de una comunidad de reasentamiento en Nueva Jersey (1938) y el Edificio de la Seguridad Social en Washington, DC (1942). Las fotografías de Shahn describieron conmovedoramente la pobreza de la vida rural en el sur y el medio oeste. Durante la Segunda Guerra Mundial, Shahn emprendió proyectos para la Oficina de Información de Guerra y también fue contratado por el Congreso de Organizaciones Industriales para producir carteles de campaña pro-Roosevelt para las elecciones de 1944. Su pintura durante la guerra, como era de esperar, estuvo llena de condena al nazismo y simpatía por sus víctimas. Después de la guerra continuó en varios medios su defensa artística de las causas sociales. Shahn también enseñó en el Museo de Bellas Artes de Boston y en la Universidad de Harvard. Para cuando murió, su trabajo había sido ampliamente exhibido, y Shahn había ganado numerosos honores y una reputación internacional como un destacado realista social y un artista talentoso que usó sus considerables y multifacéticas habilidades en nombre de los pobres y oprimidos.

Ver también:ARTE; MURALES DE CORREOS.

Bibliografía

Chevlowe, Susan. Hombre común, visión mítica: elPinturas de Ben Shahn. 1998.

Greenfield, Howard. Ben Shahn: la vida de un artista. 1998.

Pohl, Frances. Ben Shahn. 1993.

David W. Levy