Xuanzang

Hsüan Tsang (ca. 602-664) fue el peregrino y viajero budista chino más famoso de la India y un traductor de textos budistas. Su "Hsi-yü Chi" o "Registro de los países occidentales" sigue siendo un libro de consulta indispensable para los estudiantes de la India y Asia central del siglo VII.

Hsüan Tsang, también escrito Hsüan Chuang, cuyo nombre se romaniza en una amplia variedad de formas, es la designación budista del santo monje chino cuyo apellido era Ch'en y nombre personal, Chen. Nació en Honan a mitad de camino en la breve dinastía Sui (589-617), que representó el primer intento exitoso de reunificar el Imperio chino desde el final de la dinastía Han (220). Los siglos intermedios vieron mucho caos y sufrimiento junto con una expansión fenomenal del budismo. Hsüan Tsang siguió el ejemplo de un hermano mayor y se unió a la orden monástica budista en Loyang a la edad de 12 años. El niño monje viajó extensamente en China en busca de aprendizaje budista, particularmente la escuela Vijnanavadin.

Viajar a la india

Un ardiente deseo de una aclaración de primera mano llevó a Hsüan Tsang a partir a la India en 627, sigilosamente, ya que era ilegal viajar al extranjero. Sobreviviendo a los rigores de los desiertos y montañas prohibidos y escapando por poco de las fauces de la muerte, pasó por las regiones de Asia central de Turfan, Karashahr, Tashkent, Samarcanda y Bactria. Mantuvo un diario de sus experiencias y observaciones únicas durante su estadía de 19 años, que más tarde se conoció como el Hsi-yü Chi. Esta historia de Registro de países occidentales se mantiene hoy como el único registro escrito de las condiciones en ese momento en la India y Asia central. Después de visitar unos 34 "reinos" en el camino, finalmente entró en la India en 631 cruzando el Hindu Kush hacia Kapisa. Sus primeras impresiones de los hindúes que habitan en el noroeste de la India se registraron de la siguiente manera: "La gente está acostumbrada a una vida tranquila y próspera y le gusta cantar. Sin embargo, son débiles y cobardes, y son dados al engaño y la traición. . En sus relaciones entre ellos hay mucho engaño y poca cortesía. Estas personas son pequeñas e impredecibles en sus movimientos ".

Estudiar y viajar en la india

Después de un período de estudio de 2 años en el noroeste de la India, Hsüan Tsang navegó por el Ganges para visitar la tierra santa del budismo. Su itinerario incluyó Kapilavastu, el lugar de nacimiento de Buda; Benarés; Sarnath, donde Buda pronunció su primer sermón; y Bodhgaya, donde Buda alcanzó su nirvana bajo el árbol bodhi. El viaje terminó en Nalanda, el principal centro de aprendizaje budista en la India, donde Hsüan Tsang tomó el estudio de Vijnanavada en serio bajo la tutela del gran y viejo Silabhadra, el representante autorizado de la tradición Asanga-Vasubandhu.

Después de un período de estudio de 15 meses en Nalanda, Hsüan Tsang reanudó su viaje y se dirigió hacia el sur por la costa este. Al no poder visitar Ceilán debido a los conflictos civiles locales, se dirigió hacia el norte a lo largo de la costa oeste y finalmente regresó a Nalanda. En su Registros, Hsüan Tsang hizo entradas de más de 100 "reinos" esparcidos por todas las "Cinco (Regiones de) Indias". Hsüan Tsang dedicó su segunda estancia en Nalanda al estudio de la filosofía india. Sus logros académicos comenzaron a atraer la atención de reyes y príncipes, así como de hombres de conocimiento.

A través de la presentación del rey de Kamarupa (Assam), Hsüan Tsang fue recibido con todos los honores por Harsha, el emperador de la India. El Emperador convocó una gran asamblea para honrar al visitante desde lejos y dar una lección a los seguidores de Brahmins y Hinayana. Las disputas duraron 18 días entre los concursantes, y Hsüan Tsang salió triunfante contra todos los retadores. Se le concedieron los títulos exaltados de Moksadeva y Mahayanadeva.

Regreso a China

A pesar del respeto y el afecto que le demostraron muchas personas en la India, Hsüan Tsang estaba decidido a regresar a China. El emperador Harsha le proporcionó escoltas y regalos. Hsüan Tsang tomó la ruta del sur a través de Asia central y regresó a Ch'ang-an en 645. Fue recibido con honores reales y ceremonias elaboradas. Al emperador T'ai Tsung, Hsüan Tsang le presentó los 657 textos budistas empaquetados en 520 cajas y transportados por una caravana de 20 caballos.

Rechazando todas las demás ofertas, Hsüan Tsang se instaló en la rutina monástica y se dedicó a la traducción de los textos que había traído. Trabajando casi hasta el día de su muerte, pudo completar la traducción de 75 artículos, en total 1,335 fascículos. Era de esperar la calidad superior de las traducciones de Hsüan Tsang, ya que se sentía completamente cómodo tanto en chino como en sánscrito. A sugerencia del Emperador, también escribió el Hsi-yü Chi en chino y traducido el Tao Te Ching al sánscrito. Cuando Hsüan Tsang murió a la edad de 62 años, el Emperador canceló sus audiencias durante 3 días, y casi todos los residentes de Ch'ang-an marcharon en la procesión fúnebre.

El Ta-yen-t'a, una pagoda de siete pisos de 194 pies de altura, construida en el suburbio sur de Ch'ang-an a pedido de Hsüan Tsang para albergar los sutras budistas y los recuerdos traídos de la India, todavía está en pie. Popularmente conocida como la Pagoda de los Gansos Grandes, esta rara estructura de la dinastía T'ang se erige como un vívido recordatorio del gran monje budista, viajero y traductor.

Otras lecturas

Las obras que tienen información sobre Hsüan Tsang son Shaman Hwuili, The Life of Hiuen-Tsiang (1911); René Grousset, Tras las huellas del Buda (1929; traducción de 1932); y Arthur Waley, El Tripitaka real y otras piezas (1952). □