William zebulon foster

William Zebulon Foster (1881-1961), una figura destacada en el Partido Comunista de los Estados Unidos durante 4 décadas, fue el patriarca del comunismo estadounidense.

William Foster, nacido en Taunton, Massachusetts, hijo de un trabajador ferroviario pobre, creció en un barrio pobre de Filadelfia. Empezó a trabajar a los 7 años; a los 17 era un trabajador migrante. Durante 20 años viajó por Estados Unidos y gran parte del mundo, trabajando en una variedad de trabajos frecuentemente brutales. Estas experiencias lo convirtieron en un radical total. Expulsado del Partido Socialista por sus opiniones extremas, en 1909 Foster se unió al revolucionario Industrial Workers of the World, trabajando como panfletista y agitador. También formó ligas educativas sindicalistas y obreras de corta duración y ayudó a organizar a los trabajadores de las empacadoras durante la Primera Guerra Mundial.

Foster ganó prominencia nacional como el principal organizador de la huelga siderúrgica de 1919, que paralizó gran parte de la economía estadounidense durante meses e intensificó aún más la histeria antirradical que barrió al país después de la guerra y la revolución bolchevique en Rusia. Para muchos, Foster llegó a simbolizar la "amenaza roja". En 1921, después de asistir a la Red Internacional de Sindicatos en Moscú en nombre de su propia Liga Educativa Sindical recién formada, Foster y su asistente, Earl Browder, se unieron al clandestino Partido Comunista Estadounidense. En 1922, el gobierno de Estados Unidos acusó a Foster de sindicalismo criminal en relación con sus actividades comunistas secretas; su juicio terminó con un jurado colgado. Dos años más tarde, cuando el Partido Comunista surgió para fusionarse con el Partido de los Trabajadores legal, se convirtió en el primer candidato comunista a la presidencia de los Estados Unidos. Se postuló en las dos próximas elecciones presidenciales.

Foster y los partidarios del anticapitalismo militante ganaron el control del Partido Comunista en 1929. Pero pronto, plagado de mala salud, Foster renunció a Browder su puesto de secretario general y asumió la presidencia del partido. Foster, postrado en cama durante la mayor parte de la década de 1930, observó al partido, por orden del régimen de Stalin, pasar del anticapitalismo a una estrecha colaboración con liberales y radicales no comunistas en un "frente popular" contra el fascismo. Él respaldó diligentemente cada cambio de política: desde el neutralismo oficial hasta el apoyo a la democracia estadounidense. En 1945, el partido liderado por Browder, como resultado de su cooperación en el esfuerzo de guerra estadounidense, disfrutó de la membresía más grande y la mayor influencia en su historia. Entonces Moscú volvió al marxismo-leninismo revolucionario y de línea dura, y Browder fue expulsado no solo de su puesto en el partido, sino incluso de su pertenencia al partido. Foster, siempre fiel al partido, volvió a ser el jefe del movimiento comunista estadounidense.

El surgimiento de una incesante rivalidad internacional soviético-estadounidense en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial creó un clima cada vez más hostil para el Partido Comunista en Estados Unidos. Foster mantuvo su posición dominante cuando miles de comunistas abandonaron el partido. Aún más abandonaron después de la muerte de Stalin en 1953, el "deshielo" en las relaciones soviético-estadounidenses, las revelaciones de los terrores estalinistas y el brutal aplastamiento de la rebelión húngara.

Foster y sus partidarios mantuvieron al partido en estrecha conformidad con los deseos de Moscú, pero la membresía se redujo a menos de 3,000 en 1958. Para entonces, Foster, gravemente enfermo, estaba prácticamente inactivo. Después de una prolongada disputa legal con el Departamento de Estado de Estados Unidos, obtuvo permiso para viajar a la Unión Soviética para recibir tratamiento médico. Foster murió en Moscú el 1 de septiembre de 1961 y recibió un funeral de estado.

Otras lecturas

Dos de las obras autobiográficas de Foster son De Bryan a Stalin (1937) y Páginas de la vida de un trabajador (1939). También son vitales para comprender su carrera en el Partido Comunista Theodore Draper, Las raíces del comunismo estadounidense (1957) y Comunismo estadounidense y Rusia soviética: el período formativo (1960); Irving Howe y Lewis Coser, El Partido Comunista Estadounidense: una historia crítica, 1919-1957 (1957); y David A. Shannon, La decadencia del comunismo estadounidense (1959).

Fuentes adicionales

Foster, William Z., Más páginas de la vida de un trabajador, Nueva York: Instituto Americano de Estudios Marxistas, 1979.

Johanningsmeier, Edward P., Forjar el comunismo estadounidense: la vida de William Z. Foster, Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1994.

Zipser, Arthur, Gigante de la clase trabajadora: la vida de William Z. Foster, Nueva York: International Publishers, 1981. □