William vacanarat shadrach tubman

William Vacanarat Shadrach Tubman (1895-1971) fue el decimonoveno presidente de Liberia. Su eficiente gestión durante seis mandatos inició la transformación de su país en un estado moderno.

William VS Tubman nació el 29 de noviembre de 1895 en Harper, condado de Maryland, Liberia. Su padre, el reverendo Alexander Tubman, era un general del ejército liberiano, ex presidente de la Cámara de Representantes de Liberia, ex senador y ministro metodista. Su madre, Elizabeth Rebecca Barnes Tubman, vino de Atlanta, Georgia. Tubman asistió a la escuela primaria en Harper, luego al Seminario Metodista Cape Palmas y finalmente a la Escuela Secundaria del Condado de Harper. Entre 1910 y 1917 participó en varias expediciones militares punitivas, ascendiendo de soldado a oficial. Estudió derecho con tutores privados, se desempeñó como registrador en el Tribunal Mensual y Testamentario del Condado de Maryland y como recaudador de ingresos internos, y en 1917 fue nombrado fiscal del condado.

Tubman entró en la escena política nacional en 1923, cuando, a la edad de 28 años, fue elegido senador del condado de Maryland para la legislatura nacional. Sirvió en esta capacidad hasta 1937, cuando el presidente Edwin Barclay lo nombró para el puesto de juez asociado de la Corte Suprema de Liberia. Una biografía oficial sostiene que el ascenso de Tubman a la Corte Suprema fue diseñado para sacarlo de la contienda activa por la presidencia.

Sin embargo, Tubman permaneció activo en el partido político dominante de Liberia, el partido True Whig, y en 1943 había alcanzado tal posición política que el presidente Barclay nominó personalmente a Tubman para sucederlo. Tubman fue elegido presidente en 1943 y reelegido en 1951, 1955, 1959, 1963, 1967 y 1971, por siete mandatos consecutivos, lo que le otorgó el mandato más largo de cualquier presidente moderno en cualquier lugar. Por razones intrínsecas al sistema político de Liberia, los oponentes presidenciales de Tubman nunca obtuvieron más que una minúscula porción de los votos emitidos.

Como presidente, la contribución más significativa de Tubman a la política liberiana fue su "política de unificación", mediante la cual los condados del interior, previamente desatendidos económica y políticamente, fueron gradualmente incorporados al marco nacional. Los condados del interior quedaron plenamente representados en el Congreso, las carreteras y los servicios se trasladaron al interior y, lo que es más significativo, los líderes del interior comenzaron a desempeñar un papel importante en todas las áreas del gobierno. La política de puertas abiertas de Tubman, otra línea política importante de su administración, permitió una gran inversión extranjera en la economía de Liberia, particularmente con respecto al desarrollo de las ricas áreas de mineral de hierro del monte. Nimba y en las gamas Bong y Wologosi.

Tubman era un metodista devoto, un ex gran maestro de los masones y un patrón u oficial en la mayoría de las organizaciones cívicas y voluntarias importantes de Liberia. Murió el 23 de julio de 1971 en Londres tras una operación. Dejó viuda, Antoinette Padmore Tubman, y seis hijos, uno de los cuales, William VS Tubman, Jr., era presidente del Congreso de Organización Industrial, la principal federación sindical de Liberia. Tubman fue sucedido en la presidencia por su vicepresidente, William R. Tolbert.

Otras lecturas

No hay una biografía académica de Tubman. A. Doris Bank Henries, Una biografía del presidente William VS Tubman (1968), es un estudio acrítico. Thomas Patrick Melady, Perfiles de líderes africanos (1961), tiene un capítulo comprensivo sobre Tubman. Menos comprensivos son los perfiles de Tubman en Rolf Italiaander, Los nuevos líderes de África (trad. 1961) y John Gunther, Procesión (1965).

Fuentes adicionales

Wreh, señor, El amor a la libertad: el gobierno del presidente William VS Tubman en Liberia, 1944-1971, Londres: C. Hurst; Nueva York: distribuido por Universe Books, 1976. □