William tuke

Diez, Dorothea (1802-1887), humanitaria, superintendente del sindicato de enfermeras en la guerra civil. Nacida en Hampden, Maine, Dix pasó su vida como activista social, dedicada a mejorar la atención y el tratamiento de los locos. A partir de 1841, encabezó el movimiento para establecer asilos, como una responsabilidad social y financiados con fondos públicos, para reemplazar las cárceles y las casas de limosna en las que estaban confinados los discapacitados mentales. Fue responsable, a través de su notable habilidad para influir en las personas y las legislaturas, de la fundación o ampliación de más de treinta hospitales psiquiátricos en los Estados Unidos y en el extranjero.

Con el estallido de la Guerra Civil ofreció sus servicios, gratis, al secretario de Guerra en abril de 1861. Se le dio la responsabilidad de “seleccionar y asignar enfermeras a hospitales militares generales y permanentes”. Dos meses después, fue nombrada Superintendente de Enfermeras.

Dix alquiló una casa en Washington a sus expensas, hizo publicidad a nivel nacional para voluntarios y eliminó a los que consideraba física o moralmente inadecuados. Ella solo aceptaba enfermeras mayores de treinta años y se negaba a permitir que sirvieran monjas católicas u otras órdenes religiosas. Independiente, autocrática, excéntrica, trabajando fuera de las líneas de autoridad establecidas y asumiendo poderes más allá de su responsabilidad, antagonizó al sistema médico. Los médicos militares, apoyados por la Comisión Sanitaria de Estados Unidos, se resintieron por sus intrusiones dominantes. Aunque su autoridad fue reafirmada por el Cirujano General William A. Hammond en julio de 1862, en octubre de ese año el Secretario de Guerra Edwin M. Stanton emitió una orden que otorgaba el nombramiento, la asignación y el control de las enfermeras a los cirujanos de los hospitales y directores médicos. Dix se quedó sin autoridad. Sin embargo, continuó trabajando en los hospitales del área de Washington y no renunció a su título de superintendente hasta septiembre de 1866.

Dix volvió a interesarse por los locos. En 1881, enferma, aceptó un apartamento que le ofrecieron en el New Jersey State Hospital en Trenton, donde vivió hasta su muerte.
[Véase también Comisión Sanitaria, EE. UU.]

Bibliografía

Francis Tiffany, Vida de Dorothea Lynde Dix, 1890.
David Gollaher, Voice for the Mad: The Life of Dorothea Dix, 1995.

David L. Cowen