William Tryon

Tryon, William. (1729-1788). Gobernador real de Carolina del Norte y Nueva York, general británico. Bien nacido, Tryon usó sus conexiones familiares para asegurar una lugarteniente en el prestigioso Primer Regimiento de Guardias de Infantería en 1751. Fue ascendido al rango de capitán el mismo año. En 1757, se casó con Margaret Wake, heredera de una fortuna y pariente de Lord Hillsborough (Wills Hill). Tryon vio el servicio militar durante la Guerra de los Siete Años, durante la cual estuvo en Cherbourg-St. Operación Malo (1758) y casi muere. También en 1758 fue ascendido a teniente coronel. Por influencia de Hillsborough, fue nombrado vicegobernador de Carolina del Norte en 1764. Un año más tarde, cuando murió el gobernador Arthur Dobbs, fue nombrado gobernador.

Tryon demostró ser un administrador exitoso y reorganizó los impuestos de la provincia; estableció la Iglesia Anglicana y un sistema postal; defensas mejoradas; erigió el "Palacio Tryon", una nueva mansión del gobernador en New Bern; trazó un límite entre Carolina del Norte y Carolina del Sur; e intentó, sin éxito, obtener la aprobación de Londres para una moneda provincial. Simpatizaba con los habitantes de Carolina en su oposición a la Ley del Timbre en 1765 y los Deberes de Townshend en 1769, pero sin embargo intentó hacer cumplir las medidas. Su acto final como gobernador de Carolina del Norte fue derrotar a los hombres de la frontera conocidos como Reguladores en la batalla de Alamance el 16 de mayo de 1771.

Reemplazando a Lord Dunmore (John Murray) como gobernador de Nueva York a fines de 1771, Tryon también tuvo dificultades con los hombres de la frontera allí. Se vio envuelto en una controversia fronteriza entre Nueva York y New Hampshire sobre la región que se convirtió en Vermont. Se metió en dificultades con Londres cuando otorgó enormes extensiones de tierra a los aristócratas coloniales y a sí mismo. Su objetivo declarado, como explicó al ministerio británico, era contrarrestar "el espíritu nivelador general" que prevalecía en muchas de las colonias estadounidenses de Inglaterra, imponiendo propietarios aristocráticos a los inquilinos. En 1772 también fomentó la jerarquía al establecer un sistema de milicias que otorgaba todas las comisiones de oficiales a "Señores de primeras familias" y creó varias empresas independientes para los ciudadanos más ricos de las provincias.

Cuando Tryon se enfrentó a mediados de la década de 1770 con la resistencia radical de los neoyorquinos a la Ley del Té, intentó aislar a los manifestantes del resto de la población. Al mismo tiempo, imploró al ministerio de Londres que pusiera fin a los intentos de imponer impuestos a los estadounidenses. Al fallar en ambos asuntos, huyó el 19 de octubre de 1775 a un barco británico en el puerto de Nueva York. Aunque conservó el cargo de gobernador durante el resto de su mandato en las colonias, se concentró en el servicio en el ejército británico. Habiendo sido ascendido a coronel en 1772, utilizó su autoridad militar para organizar milicias leales en Nueva York. Dio la bienvenida al ejército del general William Howe en julio de 1776 y actuó como asesor de Howe durante los combates durante el resto del año. El 1 de enero de 1777 fue nombrado general de división en América y se le dio el mando de los regimientos leales en el ejército de Howe. En abril dirigió una incursión exitosa contra Danbury, Connecticut, y en octubre se unió a Sir Henry Clinton para atacar los Highland Forts en el río Hudson. En 1778 fue nombrado coronel del Septuagésimo Regimiento.

Un año después, Tryon llevó a cabo ataques salvajes contra Horseneck, New Haven y Norwalk, todos en Connecticut. Practicando lo que llamó "guerra de desolación", desató operaciones despiadadas contra civiles y soldados en un intento por romper su voluntad de resistir. En 1780, convencido de que la guerra era imposible de ganar, abandonó esta política. Después de servir en operaciones contra Connecticut Farms y Springfield, Nueva Jersey, en junio de 1780, renunció a sus cargos civiles y militares y regresó a Inglaterra. Allí vivió tranquila y cómodamente con su familia hasta su muerte el 17 de enero de 1788.

Antes de que comenzara la Guerra por Estados Unidos en 1775, Tryon se había puesto del lado de los colonos al oponerse a los impuestos parlamentarios, aunque favorecía la jerarquía social y creía que los estadounidenses eran demasiado democráticos. Por lo tanto, fue generalmente popular. Pero su defensa de la guerra sanguinaria después de ese tiempo destruyó su popularidad y convenció a los rebeldes de que era un déspota brutal. Según sus propios ojos, amigo de Estados Unidos, se encontraba en una situación imposible, ya que Gran Bretaña se negó a hacer las concesiones oportunas y necesarias a principios de la década de 1770. Por causas ajenas a su voluntad, fue víctima de fuerzas sobre las que no ejercía ningún control.