William thomas manning

Thomas William Lawson (1857-1925), empresario y reformador estadounidense, escribió exposiciones sobre prácticas de promoción de acciones y seguros que ayudaron a llevar la regulación gubernamental a esos campos.

Thomas Lawson nació en Charleston, Mass., El 26 de febrero de 1857, hijo de un carpintero. Un chico brillante y atractivo, entró temprano en audaces operaciones bursátiles que le hicieron ganar y perder varias fortunas. Hizo una empresa pintoresca de la Rand-Avery Publishing Company, en Boston, y él mismo escribió libros mostrando vigor e inteligencia, incluyendo Los enfermos (1887), glorificando el béisbol y Nuestro pañuelo (1888), historia del partido republicano.

Lawson consiguió seguidores en empresas y especulaciones comerciales. Como lugarteniente de varias de las combinaciones financieras más grandes del país, ayudó a poner a flote empresas como la Amalgamated Copper Company en 1899. También estuvo muy involucrado en los intereses del gas de Boston. Vivía lujosamente y con frecuencia estaba en el ojo público. Su fortuna personal se estimó en 50 millones de dólares. Pero a pesar de su riqueza, los líderes sociales establecidos lo trataron con desdén. Lawson se sintió ofendido por su negativa al permiso para que su yate participara en las competencias de la Copa América, alegando que no era miembro del exclusivo New York Yacht Club. El escribio La historia de Lawson de la America's Cup (1902) para expresar sus sentimientos.

Sin embargo, Lawson también tenía ideales democráticos sinceros y estaba realmente enojado por el trato que recibió por parte de los competidores comerciales. En una época en la que las exposiciones sobre "escándalos" eran populares, los editores de Lawson Revista para todos revelar los secretos de su oficio. El anuncio detallado en julio de 1904 de que los próximos números incluirían La historia de Amalgamated causó sensación. La serie, bajo el título general de "Frenzied Finance", fue mucho más allá de la espeluznante historia de Amalgamated Copper. También dio cuentas de tratos sin escrúpulos entre las principales figuras financieras. Las cuentas entraron en especulaciones que acompañaron las elecciones presidenciales de 1904 y las fluctuaciones del mercado de valores a partir de entonces.

Aunque Lawson prometió un "remedio" para las operaciones desenfrenadas que describió, ocultó detalles mientras continuaba su serie en Todo el mundo. Luego, en diciembre de 1907, anunció su retiro de la reforma. Sin embargo, sus revelaciones ya habían causado las investigaciones de seguros de vida de 1905-1906, y fueron fundamentales en la formación en 1912 del Comité Pujo, que investigó a importantes figuras de los negocios y las finanzas estadounidenses. En 1912 Lawson reveló su "remedio" en Todo el mundo. De hecho, exigió regulación gubernamental. Aunque se anticipó a la posterior Comisión de Bolsa y Valores, tuvo poco impacto contemporáneo. En años posteriores Lawson perdió gran parte de su habilidad financiera y toda su fortuna. Murió en Boston, pobre y desconocido, el 8 de febrero de 1925.

Otras lecturas

El único tratamiento moderno de Lawson está en Louis Filler, Cruzados por el liberalismo estadounidense (1939; nueva ed. 1961). Véase también la introducción del mismo autor a David Graham Phillips, El diluvio (1905; nueva ed. 1969), que trata el fenómeno de Lawson en forma ficticia. □