William somerset maugham

El novelista británico William Somerset Maugham (1874-1965), uno de los escritores en inglés más populares del siglo XX, se destaca por su claridad de estilo y habilidad para contar historias.

Nacido en París, el 25 de enero de 1874, donde su padre era abogado de la embajada británica, Somerset Maugham quedó huérfano cuando tenía 8 años. Fue criado por un tío paterno, un clérigo, y a los 13 años fue enviado a King's School, Cambridge, destinado a Oxford y preparación para la Iglesia. Queriendo escribir, obtuvo el permiso de su tío para ir a Heidelberg por un tiempo. Eligió la profesión de médico y pasó 6 años en formación en un hospital de Londres. Siguió un año como pasante en los suburbios de Lambeth, pero nunca practicó. Durante 10 años escribió y vivió en la pobreza en París.

En 1907, la primera obra de Maugham, Lady Frederick, se produjo con éxito y se hizo conocido como autor. A principios de la década de 1930 se instaló en Villa Mauresque en el sur de Francia, aunque continuó viajando mucho. Se vio obligado a huir de los nazis en 1940, pero regresó después de la guerra. En 1954, en su ochenta cumpleaños, fue nombrado Compañero de Honor. En 1961 fue nombrado senador honorario de la Universidad de Heidelberg. Maugham murió en Niza el 16 de diciembre de 1965. Los archivos de Maugham se establecieron en la Biblioteca de la Universidad de Yale.

Los títulos de algunas de las primeras novelas de Maugham eran familiares para toda una generación de lectores: Cautivo del deseo (1915) The Moon and Sixpence (1919) Ashenden: o, el agente británico (1938), y Tortas y cerveza: o el esqueleto en el armario (1930). Una novela posterior que tuvo algo del mismo éxito fue Filo de la navaja (1944). Entre sus obras, quizás la más conocida y más producida fue Lluvia (1922). Una autobiografía temprana es El resumen (1938). Elogiado por algunos críticos por su destreza y profesionalismo, escribió mucho sobre el tema de la ficción: Ensayos: grandes novelistas y sus novelas (1948); Un cuaderno de escritura (1949); y El arte de la ficción (1955). Sus libros de viajes apareció en 1955; El mago, una novela, junto con un fragmento de autobiografía en 1956; y ensayos titulados Puntos de vista en 1958. En sus últimos años trabajó en una autobiografía que se publicará póstumamente.

Productivo a lo largo de una larga vida, todavía se considera que Maugham realizó su gran trabajo en la primera novela, en gran parte autobiográfica. De la esclavitud humana. Aunque su trabajo era popular, tenía muchos enemigos debido a sus retratos aparentemente maliciosos de personas vivas (por ejemplo, los personajes basados ​​en Thomas Hardy y Hugh Walpole en Tortas y cerveza) y porque su visión de la humanidad parecía ser de desprecio o de tolerancia condescendiente. Respondió a la última acusación de que la humanidad era así; también dijo que sus simpatías eran limitadas y que nunca había sentido algunas de las emociones fundamentales.

Otras lecturas

Una buena introducción a las obras de Maugham es El lector de Maugham (1952). Los estudios biográficos y críticos incluyen a Cyril Connolly, El patio de recreo condenado (1946); John Brophy, Somerset Maugham (1952); Karl G. Pfeiffer, W. Somerset Maugham: Un retrato sincero (1959); y Richard A. Cordell,Somerset Maugham: un estudio biográfico y crítico (1961). □