William sidney mount

William Sidney Mount (1807-1868), uno de los primeros y mejores pintores anecdóticos de Estados Unidos, retrató la vida rural en Long Island.

William Sidney Mount nació el 26 de noviembre de 1807 en Setauket, Long Island. Trabajó en la granja familiar en Stony Brook hasta 1824, cuando fue aprendiz de su hermano mayor Henry, un pintor de carteles y ornamentales en la ciudad de Nueva York. Casi al mismo tiempo, otro hermano mayor se convirtió en compañero de aprendizaje. Los tres hermanos pronto se convirtieron en pintores. William, que había comenzado a dibujar por su cuenta en 1825, estudió durante un corto tiempo con Henry Inman, un destacado retratista, pero la falta de fondos, la mala salud y su deseo de ser original lo hicieron regresar a casa en 1827. Al año siguiente pintó su primera imagen, un cuadro rígido e ingenuo de él mismo sosteniendo una flauta. A continuación, realizó su primera pintura de figuras sobre un tema religioso, que fue muy influenciado por Benjamin West.

En 1829, Mount regresó a Nueva York y reanudó sus estudios. Al año siguiente pintó su primer tema de género, el Danza rústica que fue exhibido en la Academia Nacional de Diseño y elogiado por su novedad, realismo y humor. En 1832 fue elegido miembro de la academia y durante 33 años expuso allí regularmente.

De 1829 a 1836, Mount pasó la mayor parte de su tiempo pintando retratos en la ciudad de Nueva York. Hizo un progreso notable como artista. En 1836 pintó dos lienzos para el famoso coleccionista Luman Reed. Uno de estos, Negociando por un caballo, es una de las mejores obras de Mount. Finamente compuesto y hábilmente pintado, combina humor, calidez y aguda observación.

En 1837, Mount regresó a casa y se fue solo para viajes breves a la ciudad de Nueva York. A diferencia de muchos artistas estadounidenses de su tiempo, no viajó a Europa y, a diferencia de sus hermanos, nunca se casó. Prefería la vida en Stony Brook, donde podía pintar escenas y personas familiares. Sus pinturas muestran un cariño por los afroamericanos, la música y los niños. A través de numerosos grabados y litografías en color realizadas en América y Francia, su obra llegó a una amplia audiencia.

A pesar de la popularidad de los temas de su género, la principal fuente de ingresos de Mount fueron sus retratos, que generalmente carecen de la calidez y vitalidad de sus pinturas narrativas. Aunque dedicó más de 30 años a la pintura, su producción fue relativamente pequeña, no más de 200 lienzos. Esto se debe a que desarrolló la idea de una pintura muy lentamente, fue minucioso en cada detalle y, a veces, no pintó durante varios meses.

Alrededor de 1860, Mount diseñó un estudio portátil y una casa sobre ruedas tirada por caballos. Pasó mucho tiempo durante sus últimos años en este transporte único, pero pintó muy poco debido al deterioro de su salud. Murió el 19 de noviembre de 1868 en Setauket.

Otras lecturas

Bartlett Cowdrey y Hermann W. Williams, Jr., William Sidney Mount (1944), contiene una vida del artista, un catálogo de su género y pinturas de paisajes, y valioso material de investigación. Desde 1944 se han localizado pinturas adicionales, muchas de las cuales están incluidas en un catálogo de exhibición de la obra de Mount de Alfred Frankenstein, Pintor de América rural: William Sidney Mount, 1807-1868 (1968). Este catálogo también contiene pasajes de los propios escritos de Mount, la mayoría de los cuales no se han publicado antes. □