William rush

William Rush (1756-1833) fue el escultor estadounidense más importante que surgió de la tradición del arte popular y la talla de mascarones de los primeros años de la república.

William Rush nació en Filadelfia. Su padre era carpintero de barcos y, cuando era niño, William se dedicaba a tallar modelos de barcos. Fue aprendiz para aprender el oficio de la talla, probablemente antes de la Revolución; sus primeros encargos conocidos de mascarones de proa datan de alrededor de 1790. Con el paso del tiempo, Rush se hizo famoso como tallador y empleó a varios aprendices. Fue el único escultor que se convirtió en uno de los fundadores, en 1794, de la efímera Columbianum, la primera organización de arte en América; y también fue uno de los primeros directores de la Academia de Bellas Artes de Pensilvania.

Probablemente debido a su habilidad superior en la talla de mascarones, Rush pudo avanzar a una posición más allá de la del trabajo puramente artesanal, y recibió una serie de encargos importantes en el ámbito de la escultura "pura". Sus primeras obras importantes fueron las figuras Comedia y Tragedia (1808) para el Chestnut Street Theatre de Filadelfia. Al año siguiente recibió el encargo de realizar la que probablemente fuera su escultura más conocida, la Ninfa de agua y avetoro. En 1824, con motivo de la gira triunfal de Lafayette por los Estados Unidos, Rush no solo talló su retrato sino que también ejecutó dos esculturas monumentales, Sabiduría y Justicia, que se colocaron sobre un arco triunfal de Filadelfia erigido en honor de Lafayette. Sus últimas obras importantes fueron dos figuras reclinadas, Río Schuylkill encadenado y Río Schuylkill liberado (ca. 1828).

Rush realizó varios retratos. Sus sujetos incluyeron a Benjamin Rush, George Washington, Oliver Hazard Perry, Andrew Jackson y Winfield Scott. Dos de sus mejores obras fueron retratos de él y de su hija, Elizabeth.

Rush era principalmente un tallador de madera, y el profundo recorte, los planos anchos y la forma columnar general de muchas de sus estatuas dan testimonio de su respeto por su médium. Nunca trabajó en mármol. Algunos de sus bustos de retratos existen en yeso y otros en terracota, medios en los que también dominaba. Estilísticamente, estaba más cerca de la tradición decorativa rococó del siglo XVIII que del neoclasicismo imperante en su época. Sin embargo, sus alegorías no eran diferentes a las talladas por artistas europeos de su época, y su Río Schuylkill encadenado ciertamente se relaciona con estatuas de dioses fluviales clásicos. Si bien algunos críticos han afirmado que Rush fue el primer escultor estadounidense, realmente representa el apogeo de la tradición artesanal del tallado en madera, ya que la escultura estadounidense se desarrollaría en el futuro siguiendo las líneas del tallado neoclásico en mármol.

Otras lecturas

Un estudio biográfico de Rush es Henri Marceau, William Rush, 1756-1833: el primer escultor nativo americano (1937). □