William Jay

El reformador estadounidense William Jay (1789-1858) fue un abolicionista cuyo prestigio y comprensión del derecho constitucional dieron un apoyo vital a la causa.

William Jay nació en la ciudad de Nueva York el 11 de junio de 1789. Su padre fue el ilustre estadista John Jay. Young Jay asistió a la Universidad de Yale y estudió derecho, pero abandonó la profesión debido a sus ojos débiles. Luego se dedicó a las causas filantrópicas y a la escritura. Su vida estuvo dominada por el amor a la familia, el episcopalismo devoto y evangélico y el patriotismo. En 1810 ayudó a organizar la Sociedad Bíblica Estadounidense y a menudo escribió sobre el deber de los eclesiásticos de apoyar causas justas.

Uno de los primeros en adoptar los principios abolicionistas, en 1818 Jay fue nombrado juez del condado de Westchester, cargo que mantuvo hasta 1843, cuando el gobernador cedió a la presión a favor de la esclavitud y se negó a reelegirlo. Jay vio poner límites al territorio de la esclavitud como un objetivo principal para los abolicionistas. En 1826 ayudó al exitoso movimiento para ayudar a Gilbert Horton, un afroamericano libre, que había sido arrestado como esclavo fugitivo en Washington, DC Jay también patrocinó una petición para la abolición de la esclavitud en el Distrito de Columbia que se convirtió en una importante causa abolicionista. .

Jay también abordó causas conservadoras, incluida la templanza, la educación y la observancia del sábado. En 1833 publicó una biografía de su padre. Al año siguiente, escribió uno de sus libros más influyentes, Investigación sobre el carácter y la tendencia de la colonización estadounidense y las sociedades estadounidenses contra la esclavitud. Ampliamente utilizado, el libro hizo un daño severo al movimiento para crear colonias para negros en África, que había sido considerado un medio gradual e indoloro de acabar con la esclavitud.

Jay añadió muchos escritos influyentes a la causa abolicionista y durante la década de 1840 los abolicionistas políticos lo consideraban una figura presidencial. Sin embargo, el propio Jay dudaba del valor de la acción política. En 1853, cuando suEscritos diversos sobre la esclavitud se emitió, otras fuerzas políticas dominaron la escena.

Jay también era un pacifista apasionado. Sus principales obras pacifistas fueron Guerra y paz: los males del primero, con un plan para asegurar el último (1842) y Revisión de las causas y consecuencias de la guerra mexicana (1849). El folleto anterior, en el que presentó argumentos a favor de la mediación y el arbitraje en los esfuerzos por la paz, fue influyente en los congresos de paz en el extranjero y durante las negociaciones de paz posteriores a la guerra de Crimea. Fue recordado durante la Conferencia de Paz de La Haya de 1899 y reimpreso en 1917 como una contribución al pensamiento pacifista en ese período.

El 14 de octubre de 1858, Jay murió. El abolicionista afroamericano Frederick Douglass, elogiando a Jay, dijo que "era nuestro sabio consejero, nuestro excelente amigo y nuestro liberal benefactor".

Otras lecturas

El único estudio de Jay es Bayard Tuckerman, William Jay y el movimiento constitucional para la abolición de la esclavitud (1894), que tiene un prefacio del hijo de Jay, John Jay. □