William holmes mcguffey

A través de su enormemente popular serie de lectores de escuelas primarias, William Holmes McGuffey (1800-1873) educó a varias generaciones de estadounidenses.

William McGuffey nació el 28 de septiembre de 1800 en el condado de Washington, Pensilvania. Aprendió sus letras en casa, un ministro cercano le enseñó latín y asistió a la Old Stone Academy en Darlington, Pensilvania. Se graduó de Washington College en 1826 y se convirtió en profesor de lenguas antiguas en la Universidad de Miami en Oxford, Ohio. En 1829 obtuvo la licencia para predicar en la Iglesia Presbiteriana.

En 1836, McGuffey fue elegido presidente de Cincinnati College, donde se asoció de manera destacada con un grupo de ciudadanos que buscaba promover la educación pública. Este grupo, que se convirtió en el Western Literary Institute, patrocinó reuniones educativas y presionó con éxito para la organización de las escuelas comunes de Ohio.

El interés de McGuffey en la educación pública llevó a un acuerdo de publicación para producir una serie de lectores de primaria para atender las necesidades de los estudiantes en la frontera occidental, que estaba dividida por diferencias étnicas y facciones denominacionales. En 1836 el primero y segundo Lectores eclécticos fueron publicados, iniciando una serie que finalizó en 1857 con la sexta Lector ecléctico, compilado por el hermano de McGuffey.

¡Cada Lector, cuidadosamente graduada en dificultad, era una compilación de selecciones clásicas, aforismos caseros y mensajes patrióticos que establecían un tono severo de piedad, ahorro e industria. La justa sabiduría de los lectores, derivada tanto de la Almanaque del pobre Richard a partir de los escritos de Juan Calvino, dictaba la posición moral y el gusto literario de la América emergente, influyendo por igual en los tribunales, los poderes públicos y los locales. El crecimiento de las escuelas comunes gratuitas, el estricto protestantismo no sectario de los libros y una variedad de lecturas que atraían a todos los ámbitos de la vida en todos los sectores de la nación Lectores gran popularidad. Se estima que se vendieron más de 120 millones de copias en inglés y varias traducciones, principalmente durante el siglo XIX. Aunque ya no reflejan el estado de ánimo dominante de Estados Unidos, el Lectores todavía tienen seguidores nostálgicos en algunas áreas.

McGuffey se convirtió en presidente de la Universidad de Ohio en 1839 y profesor de filosofía natural y moral en la Universidad de Virginia en 1845. Con la energía característica, continuó revisando y ampliando la Lectores, sustituyendo las selecciones inglesas por americanas a medida que estaban disponibles, pero nunca alterando su fórmula exitosa. Aunque su fama se basaba en sus textos, McGuffey alcanzó la eminencia local como profesor en Virginia más que como académico. Su único esfuerzo académico, un libro sobre filosofía mental, fue una defensa derivada y anticuada de la ortodoxia protestante publicada póstumamente. Murió en Charlottesville el 4 de mayo de 1873.

Otras lecturas

Los fundamentos de la vida de McGuffey y un análisis detallado de las diversas ediciones del Lectores están en Harvey C. Minnich, William Holmes McGuffey y sus lectores (1936). Ruth M. Elson, en Guardianes de la tradición: libros escolares estadounidenses del siglo XIX (1964), contrasta la serie de McGuffey con otros textos. Véase también Richard D. Mosier, Haciendo la mente estadounidense: ideas sociales y morales en los lectores de McGuffey (1947) y Alice M. Ruggles, La historia de los McGuffey (1950).

Fuentes adicionales

Crawford, Benjamín Franklin, La vida de William Holmes McGuffey, Delaware, Ohio, Carnegie Church Press 1974.

Sullivan Dolores P. William Holmes McGuffey: maestro de escuela de la nación, Rutherford, Nueva Jersey: Fairleigh Dickinson University Press; Londres: Associated University Press, 1994.

Westerhoff, John H., McGuffey y sus lectores: piedad, moralidad y educación en la América del siglo XIX, Nashville: Abingdon, 1978. □