William henry hatch

William Henry Hatch (1833-1896), reformador estadounidense, patrocinó la Ley Hatch de 1887, que otorgó ayuda federal a la investigación agrícola.

William Hatch nació en el condado de Scott, Ky., El 11 de septiembre de 1833, hijo de un pionero ministro protestante (campbellita). Llamado al colegio de abogados a la edad de 21 años, Hatch se mudó a Hannibal, Missouri. Allí se convirtió en un destacado abogado, se unió a los demócratas y fue elegido abogado de circuito (1858-1862).

Con el estallido de la Guerra Civil, Hatch se unió a las fuerzas confederadas. Regresó a Hannibal para ejercer la abogacía después de la guerra. Tras la derrota de los republicanos radicales en 1871, comenzó a buscar un cargo electivo en Kentucky. Se convirtió en el congresista demócrata por el Primer Distrito sólidamente agrícola en 1878, ganando a partir de entonces ocho períodos consecutivos de 2 años.

La influencia de Hatch en el Congreso se ejerció principalmente a través de su presidencia del Comité de Agricultura. Fue derrotado por la Presidencia en 1892 y nunca logró su ambición de convertirse en secretario de agricultura, aunque lideró con éxito el movimiento para elevar ese puesto al rango de Gabinete (1889).

Las reformas de alimentos puros de Hatch incluyeron la Ley de la Oficina de Ganadería de 1884; la primera Ley de Oleomargarina de 1886 (que trajo la inspección federal de la producción de margarina y le valió el sobrenombre de "Bull Butter Hatch"); la Ley de inspección de la carne de 1890; y diversas medidas para frenar la especulación de cereales, controlar el "trust del tabaco" y establecer normas nacionales de higiene en el control de enfermedades animales transmisibles.

"Farmer Bill" Hatch hizo su mayor contribución a la agricultura estadounidense con la Ley Hatch de 1887. Esto dio apoyo federal directo a cada estado y territorio para las estaciones agrícolas experimentales estrechamente asociadas con las universidades de concesión de tierras de Morrill. Las universidades agrícolas estaban sufriendo de bajas matrículas, profesores mal entrenados y mala moral debido al estado relativamente subdesarrollado de las ciencias agrícolas en los Estados Unidos. La Ley Hatch trajo una mejora inmediata: finalmente se crearon 50 o 60 estaciones de investigación, y sus descubrimientos ayudaron a revolucionar la agricultura estadounidense y la vida del agricultor. Las universidades crecieron rápidamente después de 1887, y pronto se dio por sentado que los gobiernos federal y estatal deberían trabajar juntos en un sistema nacional de enseñanza agrícola, investigación y (más tarde) trabajo de extensión educativa. La Oficina de Estaciones Experimentales se creó en el Departamento de Agricultura de EE. UU. En 1888.

Derrotado por reelección en 1894, Hatch se retiró a su granja en Hannibal, donde murió el 23 de diciembre de 1896.

Otras lecturas

La información de antecedentes general y una discusión de la Ley Hatch se encuentran en Whitney H. Shepardson, Educación agrícola en los Estados Unidos (1929). □