William harris crawford

El político estadounidense William Harris Crawford (1772-1834) fue un líder del ala vieja republicana del partido Jeffersonian-Republican.

William H. Crawford nació en el oeste de Virginia el 24 de febrero de 1772. Al final de la Revolución Americana, la familia de William se mudó a Carolina del Sur, pero en 1786 se estableció cerca de Augusta, Georgia. Durante varios años Crawford trabajó en la granja familiar y adquirió los rudimentos de una educación. En 1804, después de haber construido una práctica legal respetable, se casó y estableció una granja (que luego se expandió a una plantación) cerca de Lexington, Georgia.

Sin embargo, la política, más que la ley, iba a ser el centro de las considerables ambiciones de Crawford. Grande en estatura, guapo, magnánimo y afable, aunque algo tosco, y con una cantidad ilimitada de anécdotas entretenidas, Crawford se convirtió rápidamente en una figura popular. Construyendo su carrera como líder de las tierras altas de una poderosa coalición de comerciantes y plantadores prósperos y conservadores, Crawford se aseguró la elección para la Legislatura de Georgia en 1803. En 4 años lo sucedió en el Senado de los Estados Unidos. En 1808 había emergido como la figura política más poderosa del estado. En el Senado, Crawford habló en nombre de la sección Old Republican del partido Jeffersonian, enfatizando los derechos de los estados, la economía gubernamental y la simplicidad.

Sin embargo, la búsqueda pragmática de un cargo más que de coherencia ideológica fue la principal característica de Crawford. En 1807 se opuso al embargo de Thomas Jefferson y en 1811 se había convertido no solo en un apologista de las mejoras internas controladas por el gobierno federal, sino en uno de los defensores más entusiastas de la reforma del Banco de los Estados Unidos. Después de un breve turno como ministro de Estados Unidos en Francia, Crawford renunció y fue nombrado secretario de guerra y luego secretario del Tesoro por el presidente James Madison (un puesto que Crawford ocupó durante las dos administraciones de James Monroe). En 1816, aunque rechazó públicamente su candidatura, Crawford aseguró dentro del caucus Jeffersonian-Republican 54 votos contra los 65 de Monroe para la nominación presidencial del partido. Durante los años siguientes, Crawford trabajó vigorosamente para fortalecer su base política nacional, utilizando el patrocinio y la influencia que le proporcionaba su control del Tesoro.

Después de la reelección de Monroe en 1820, comenzaron los combates para la elección de 1824 entre los principales candidatos: Crawford, John Quincy Adams, John Calhoun, Andrew Jackson y Henry Clay. En 1823, Crawford había reunido un impresionante, aunque variado, seguimiento de viejos republicanos del sur y ciertos intereses comerciales del norte. Durante un tiempo, Crawford pareció el principal candidato. En 1823, sin embargo, sufrió una parálisis. Sus seguidores intentaron en vano sostener su candidatura. En la elección final, Crawford obtuvo un pobre tercer puesto.

Con la condición física de Crawford permanentemente deteriorada y su fuerza política disipada, su carrera nacional llegó a su fin. Pasó el resto de su vida en Georgia, sirviendo como juez del Circuito Judicial del Norte del estado desde 1827 hasta su muerte.

Otras lecturas

Los papeles personales de Crawford se perdieron poco después de su muerte; en consecuencia, no puede haber una biografía definitiva. Lo mejor es la simpatía de Phillip Jackson Green La vida de William Harris Crawford (1965), aunque Green no incorpora estudios recientes. Todavía es útil JED Shipp, Días gigantes: o la vida y la época de William H. Crawford (1909).

Fuentes adicionales

Mooney, Chase Curran, William H. Crawford, 1772-18. Prensa de la Universidad de Lexington de Kentucky 1974. □