William gibbs mcadoo

Uno de los políticos demócratas más capaces de su tiempo, William Gibbs McAdoo (1863-1941) fue un excelente administrador y organizador que se desempeñó como senador estadounidense y funcionario del gabinete en la administración de Wilson.

Hijo de un jurista sureño, William Gibbs McAdoo nació cerca de Marietta, Georgia, y se educó en la Universidad de Tennessee. Después de ejercer la abogacía en Chattanooga, Tennessee, durante varios años, abrió una oficina de abogados en la ciudad de Nueva York en 1892. Diez años más tarde organizó y dirigió la empresa que completó la construcción de los tubos del ferrocarril bajo el río Hudson. Después de servir como vicepresidente del Comité Nacional Demócrata en 1912, McAdoo se convirtió en secretario del Tesoro del presidente Woodrow Wilson. Además de sus funciones como secretario, se desempeñó como presidente de la Junta de la Reserva Federal, la Junta Federal de Préstamos Agrícolas, la War Finance Corporation y la sección de Estados Unidos de la Alta Comisión Internacional. También presentó cuatro préstamos Liberty y fue responsable de otorgar crédito a las potencias aliadas en la Primera Guerra Mundial. En enero de 1918, con los ferrocarriles al borde del colapso, se convirtió en director general de ferrocarriles e instituyó reformas operativas. Viudo, se casó con la hija del presidente, Eleanor Randolph Wilson. (Se divorciaron 20 años después).

Las habilidades superiores de McAdoo le ganaron muchos seguidores dentro de la administración. Si el presidente Wilson se hubiera retirado categóricamente de la contienda por una tercera nominación en 1920, McAdoo indudablemente habría sido seleccionado, aunque no pudo, como yerno del presidente, hacer una oferta abierta. McAdoo probablemente también habría ganado la nominación en 1924, pero estaba vinculado indirectamente al escándalo de la Teapot Dome (aunque no estaba involucrado en el escándalo en sí) y había cometido ciertas irregularidades profesionales. Tal como estaban las cosas, él y Al Smith bloquearon la convención de nominación demócrata para docenas de boletas, y solo después de que ambos hombres se retiraron a regañadientes, se nombró a John W. Davis en la boleta número 103.

McAdoo contó con el apoyo de los progresistas agrarios, las hermandades ferroviarias, las fuerzas de templanza y el Ku Klux Klan. Un hombre alegre de gran encanto personal, McAdoo también tenía una fuerte cepa de oportunismo. Como escribió Walter Lippmann en 1920, no estaba "fundamentalmente movido por las simples moralidades" y su liberalismo "honesto" abastecía en gran medida el sentimiento popular.

Amargado por su fracaso en ganar la nominación, McAdoo ejerció la abogacía en California hasta que fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1932. Era un partidario incondicional, pero no un verdadero líder, del New Deal. Fue derrotado por renominación en 1938 y murió tres años después.

Otras lecturas

McAdoo carece de biografía. Años llenos de gente, una autobiografía (1931), termina con su dimisión del Gabinete. Debería complementarse con los numerosos libros sobre la administración de Wilson. La mejor cobertura del papel de McAdoo en las nominaciones presidenciales de 1920 y 1924 está en David Burner, Las políticas del provincialismo: el partido democrático en transición, 1918-1932 (1968). □