William george fargo

William George Fargo (1818-1881), empresario estadounidense, fue uno de los fundadores de Wells, Fargo and Company y American Express Company.

William Fargo nació el 20 de mayo de 1818 en Pompey, NY, el mayor de 12 hermanos. Su educación formal terminó a los 13 años, cuando comenzó a transportar correo por un circuito de 30 millas para un contratista local. Posteriormente trabajó en el negocio de abarrotes, como panadero y en una posada del pueblo. En 1840 se casó con Anna H. Williams; tuvieron tres hijos.

En 1842 Fargo se convirtió en mensajero de una empresa de mensajería urgente que operaba entre Albany y Buffalo. Pronto fue nombrado agente de Pomeroy and Company en Buffalo. A través de su asociación con Wells and Company (que operaba la primera compañía exprés al oeste de Buffalo), Fargo se convirtió en uno de los fundadores de American Express Company, que rápidamente se convirtió en la mayor preocupación exprés en los Estados Unidos.

En 1852, Fargo y algunos asociados formaron Wells, Fargo and Company para llevar los servicios de una compañía exprés a los campos de oro de California. American Express y Wells, Fargo combinaron instalaciones para proporcionar transporte rápido de mercancías y comunicaciones entre California, la costa atlántica, Europa y puntos intermedios.

Después de que un pánico financiero de 1855 llevó a su rival más formidable a la bancarrota, Wells, Fargo era la compañía de expresos dominante en Occidente, con cientos de empleados, miles de jefes de acciones y cientos de miles de dólares en capital invertido. Para la vasta población que luego se trasladó al territorio al oeste de las Montañas Rocosas, proporcionó servicios bancarios, urgentes y de correo sin igual. En 1857, Fargo y algunos de sus asociados de American Express establecieron Overland Mail, la primera línea escénica transcontinental. Sirvió a Occidente hasta la llegada del ferrocarril en 1869.

Después de la Guerra Civil, el éxito ejemplar de Wells, Fargo trajo otras preocupaciones al campo, y en 1869 Wells, Fargo se fusionó con Pacific Express Company, que había contratado el negocio expreso en el nuevo ferrocarril transcontinental. American Express participó en fusiones similares en el Este.

Fargo se había desempeñado como alcalde de la ciudad de Buffalo durante dos mandatos durante la Guerra Civil. Demócrata de toda la vida, se había opuesto a la secesión y había apoyado a la Unión durante la guerra pagando una parte de su salario a los empleados que fueron reclutados. Se convirtió en director de los ferrocarriles New York Central y Northern Pacific. También participó en varias empresas manufactureras y durante un tiempo fue el accionista mayoritario de la Mensajero de Buffalo. Murió el 3 de agosto de 1881, habiendo amasado una enorme fortuna.

Otras lecturas

Entre los estudios en los que Fargo ocupa un lugar destacado se encuentran AL Stimson, Historia del negocio Express, incluido el origen del sistema ferroviario en América (1881); LeRoy R. Hafen, The Overland Mail, 1849-1869: promotor del asentamiento, precursor de los ferrocarriles (1926); Edward Hungerford, Wells Fargo: Avanzando la frontera estadounidense (1949); y Noel M. Loomis, Wells Fargo (1968). □