William froude

(b. Darlington, Devonshire, Inglaterra, 1810; d. Simonstown, Cabo de Buena Esperanza [ahora Unión de Sudáfrica], 4 de mayo de 1879)

hidrodinámica para buques.

Froude (pronunciado Frude) era el sexto hijo del archidiácono Richard Hurrell Froude, rector en Dartington, y Margaret Spedding de Cumberland. Estudió siete años en el Oriel College de Oxford, donde fue instruido en matemáticas por su hermano mayor, Robert Hurrell. (Este último también fue un líder del Movimiento de Oxford, y es digno de mención que William fue el único miembro de la familia que no siguió a Newman en el catolicismo romano). Mientras posteriormente se desempeñaba como ingeniero civil, Froude cayó bajo la influencia de IK Brunel, constructor de ferrocarriles y barcos de vapor oceánicos, que estimuló su interés por la arquitectura naval.

Froude se retiró de la práctica activa de ingeniería civil a la edad de treinta y seis años, pero continuó prestando atención a varios aspectos del comportamiento del barco, tanto recreativos (era un ávido navegante) como técnicos. A petición de Brunel, emprendió en 1856 un estudio continuo y de resistencia de la Great Eastern, y su trabajo analítico y experimental sobre el tema, tanto a escala completa como reducida, se extendió a muchos barcos durante muchos años. Más importante aún que su control del balanceo mediante el uso de quillas de sentina fue su promoción de los estudios de resistencia en modelos a escala. Sus esfuerzos para asegurar el apoyo del Almirantazgo para la construcción de un tanque de remolque modelo al principio despertaron la oposición de John Scott Russell y otros miembros de la Institución de Arquitectos Navales, y no fue hasta 1870 que se concedió la suma de £ 2,000. para este propósito. El tanque original, de 250 pies de largo, fue construido en la propia tierra de Froude en Torquay sólo ocho años antes de su muerte; fue hábilmente asistido por su hijo, Robert Edmund Froude, quien más tarde construyó el tanque del Almirantazgo en Haslar.

La gran habilidad manual de William Froude fue de inestimable valor en la construcción y operación del tanque, y muchos de sus procesos e instrumentos de modelos y prototipos continúan siendo empleados: el uso de máquinas cortadoras de parafina y líneas de flotación para los modelos; registradores de resistencia; gobernadores; indicadores de rollo; y dinamómetros con motor de hélice. El uso del modelo a escala para los estudios de resistencia se basó en su hipótesis de que la resistencia total podría considerarse la suma de la formación de ondas y la fricción de la piel y que cada una se podría escalar de forma independiente. Demostró que los efectos de onda serían similares en modelo y prototipo si la velocidad se redujera en proporción a la raíz cuadrada de la longitud. Esto se conoce como la ley de similitud de Froude, a pesar de que había sido publicada por Ferdinand Reech, profesor de la escuela de arquitectura naval de París, en 1852 y supuestamente introducida en sus conferencias ya en 1831. Froude formuló la ley de la piel. similitud de fricción después de remolcar tablones aerodinámicos de catamarán de varias longitudes y acabados superficiales a través del agua en una amplia gama de velocidades. Se encontró que la resistencia de las superficies lisas variaba con no más de la potencia de 1.85 de la velocidad, y solo para las más ásperas la potencia alcanzó 2.0. Su comprensión perspicaz del efecto de la longitud de la superficie estaba en estrecha consonancia con la teoría actual de la capa límite.

Froude fue elegido miembro de la Royal Society of London en 1870. En 1876 recibió tanto el grado honorario de LL.D. de la Universidad de Glasgow y una Medalla Real de la Royal Society. Sus muchos escritos se encuentran en el Transacciones de la Institución de Arquitectos Navales y en informes a la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. El último artículo de Froude, publicado un año antes de su muerte, trataba sobre el tema de la propulsión por tornillo, uno de sus primeros intereses. Durante un viaje de vacaciones al Cabo en 1879, sucumbió a la disentería justo antes de su regreso programado a Inglaterra.

Bibliografía

I. Obras originales. Los escritos de Froude incluyen "Experimentos sobre la fricción superficial experimentada por un avión que se mueve a través del agua", en Informe de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia, 42ª reunión, 1872; y "En experimentos con HMS Galgo,"En Transacciones de la Institución de Arquitectos Navales, 16 (1874), 36 – 73.

II. Literatura secundaria. Sobre Froude y su trabajo, ver "Memoir of the Late William Froude, LL.D., FRS", en Transacciones de la Institución de Arquitectos Navales, 20 (1879), 264–269; W. Abell, "William Froude", en Transacciones de la Institución de Arquitectos Navales, 76 (1934), que cita su solicitud de 1868 al Almirantazgo; y H. Rouse y S. Ince, Historia de la Hidráulica (Nueva York, 1963), págs. 243-256.

Hunter Rouse