William edgar borah

El senador estadounidense William Edgar Borah (1865-1940) fue influyente en el desarrollo de la política exterior estadounidense, particularmente por sus actitudes aislacionistas en la década de 1930 y su oposición a la ayuda a Francia y Gran Bretaña a medida que se acercaba la Segunda Guerra Mundial.

William E. Borah nació de William Nathan y Eliza West Borah el 29 de junio de 1865, en una granja cerca de Fairfield, III. La familia se había establecido originalmente en Pensilvania alrededor de 1750 y se mudó al oeste a principios del siglo XIX.

Al joven William le gustaba poco la vida en la granja. Se resistió a una carrera en el ministerio y, cuando todavía era un escolar, se escapó con una compañía ambulante de actores. Luego, una hermana mayor lo invitó a reunirse con ella y su esposo en Lyon, Kansas, donde William continuó su educación, ingresando a la Universidad de Kansas en 1885. Obligado por una enfermedad a dejar la universidad después de su primer año, leyó derecho en casa y aprobó el examen de la barra de Kansas en 1887. Los tiempos difíciles, sin embargo, lo obligaron a dejar Kansas, y se estableció en Boise, Idaho.

Borah prosperó y se hizo prominente en los círculos del partido republicano. En 1895 se casó con Mary O'Connell, hija del gobernador de Idaho. Aunque Borah lanzó el partido para hacer campaña por William Jennings Bryan en 1896, se reincorporó permanentemente en 1902. Un candidato fracasado del ala Progresista del Partido Republicano a senador de los Estados Unidos en 1903, en 1907 fue elegido para el Senado, donde sirvió hasta su muerte. El senador era un político independiente en sus puntos de vista. Aunque era un abogado corporativo y defensor de los intereses madereros de Idaho, también apoyaba al trabajador. Lideró la lucha del Senado en apoyo del proyecto de ley de impuestos sobre la renta del presidente Wilson, pero se opuso a la política de regulación de la confianza de Wilson. Nacionalista e imperialista antes de 1914, lideró a los oponentes más acérrimos del internacionalismo wilsoniano después de la Primera Guerra Mundial.

Borah nunca viajó fuera de los Estados Unidos, sin embargo, su importancia en la historia estadounidense radica en su influencia en los asuntos exteriores. El compromiso del "Idaho Lion" con el aislacionismo, el provincianismo, el legalismo y el moralismo en los asuntos exteriores lo llevó a oponerse a una intervención política y militar efectiva de Estados Unidos en el escenario mundial durante las décadas de 1920 y 1930. Defendió la política divorciada del poder y creó ilusiones de paz en los Estados Unidos justo cuando las fuerzas violentas estaban provocando la guerra más terrible de los tiempos modernos.

Borah se opuso a la membresía estadounidense en la Liga de Naciones porque temía acuerdos que comprometieran a Estados Unidos al uso de la fuerza en un momento que no era de su elección. Como líder del Senado "irreconciliable", trazó el mapa de la estrategia en el Senado que derrotó el Tratado de Versalles. En la Conferencia de Desarme de Washington (1922), Borah apoyó el sistema del Tratado de Washington para limitar los armamentos navales y mantener el status quo en el Pacífico, pero fue uno de esos senadores que insistieron en una reserva que disociara a Estados Unidos del uso del poder militar para hacer cumplir. Como presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado después de 1924, amplió el Pacto Kellogg-Briand (prohibir la guerra) para incluir a todas las naciones del mundo, pero luego se negó a sancionar el uso de armas estadounidenses para defender el tratado.

Con el ascenso de Hitler en Alemania, Borah se unió al bloque aislacionista en el Senado que impuso la legislación de neutralidad de 1935-1937. No creía que los intereses estadounidenses vitales se vieran amenazados por el totalitarismo en el extranjero. Una guerra por la democracia en Europa, declaró, acabaría con la democracia en casa.

Borah se opuso a los esfuerzos del presidente Franklin Roosevelt para llevar los recursos estadounidenses al apoyo de las democracias occidentales y, cuando se le informó de la inminente guerra en Europa en una conferencia en la Casa Blanca en 1939, se negó a creerlo, insistiendo en que su información era más precisa que la del presidente. . Aún oponiéndose vigorosamente al presidente Roosevelt, el senador de Idaho murió el 19 de enero de 1940.

Otras lecturas

La mejor biografía de Borah es Marian C. McKenna, Borah (1961). Los tres mejores libros sobre Borah y la política estadounidense en la década de 1920 son Robert H. Ferrel, Paz en su tiempo: los orígenes del pacto Kellogg-Briand (1952) y John Chalmers Vinson, La paz del pergamino: el senado de los Estados Unidos y la conferencia de Washington, 1921-1922 (1955) y William E. Borah y el proscrito de la guerra (1957). Para Borah y la llegada de la Segunda Guerra Mundial, los mejores libros son Selig Adler, El impulso aislacionista: su reacción en el siglo XX (1957) y Robert A. Divine, La ilusión de la neutralidad (1962). □