William Dawes

(b. Londres, Inglaterra, 19 de marzo de 1799; d. Haddenham, cerca de Thame, Oxfordshire, Inglaterra, 15 de febrero de 1868)

astronomía,

La madre de Dawes murió cuando él era muy joven y, dado que su padre solía estar en el extranjero en servicio colonial, fue criado por parientes y amigos y su educación se vio interrumpida varias veces. Al principio tenía la intención de convertirse en clérigo, pero en cambio estudió medicina en el Hospital St. Bartholomew y luego trabajó en una práctica rural en Berkshire. En 1826, tras la muerte de una hermana, Dawes se mudó a Liverpool, y allí cayó bajo la influencia de un ministro disidente que lo convenció de que se hiciera cargo de una pequeña congregación en Ormskirk.

Dawes se había interesado por la astronomía cuando era niño y, mientras estaba en Liverpool, a menudo observaba las estrellas a través de una ventana abierta con un pequeño pero excelente telescopio refractor. Este refractor despertó su interés por las estrellas dobles, y en Ormskirk construyó un observatorio con un refractor Dollond de cinco pies que tenía una apertura de 3.8 pulgadas, que utilizó para hacer cuidadosas mediciones micrométricas de estrellas dobles. Sus medidas de 121 estrellas dobles hechas en el período 1830-1833 se publicaron en 1835, y las de 100 estrellas dobles en el período 1834-1839 se publicaron en 1851. La mala salud crónica obligó a Dawes a abandonar su trabajo pastoral, y en 1839 dejó Ormskirk para hacerse cargo del observatorio de George Bishop en Regent's Park. Allí continuó dedicándose a las estrellas dobles, y sus mediciones de unas 250 estrellas de este tipo se publicaron en 1852 en Bishop's Observaciones astronómicas en South Villa. Sus resultados incluyeron la detección del movimiento orbital en ∈ Hydrae y de terceros componentes de γ Andromedae y Σ 3022.

En 1844, Dawes dejó el observatorio de Bishop y se fue a vivir cerca de Cranbrook, Kent. Allí se equipó con un círculo de tránsito de William Simms de sesenta centímetros de diámetro y un telescopio ecuatorial de Georg Merz de 8½ pies de enfoque y seis pulgadas de apertura con un delicado movimiento mecánico. Desafortunadamente, sus dolores de cabeza y asma continuaron, y estos lo obligaron por un tiempo a vivir en el balneario de Torquay. En 1850, Dawes se sintió lo suficientemente bien como para mudarse a Maidstone, Kent, y allí observó el anillo de crespón de Saturno el 25 y 29 de noviembre, perdiendo prioridad sobre los Bonos por solo diez días. En este período, "el Dawes de ojos de águila" se estaba estableciendo como un observador líder de Saturno a través de numerosas observaciones meticulosas del planeta y especialmente de los diversos anillos. Estas observaciones y sus mediciones de estrellas dobles llevaron a la concesión de la Medalla de Oro de la Royal Astronomical Society en 1855.

En 1857, Dawes se mudó a Haddenham, cerca de Thame, Oxfordshire, donde continuó sus observaciones a pesar del rápido deterioro de la salud. Su segunda esposa, con quien se había casado en 1842, murió en 1860. Dawes fue elegido miembro de la Royal Society en 1865 y continuó observando a intervalos hasta 1867. Murió en Haddenham el 15 de febrero de 1868.

Bibliografía

I. Obras originales. Las publicaciones científicas de Dawes se encuentran en George Bishop, Observaciones astronómicas en South Villa (Londres, 1852), y en numerosos artículos del Memorias y Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society. Los más importantes son "Medidas micrométricas de las posiciones y distancias de 121 estrellas dobles, tomadas en Ormskirk, durante los años 1830, 1831, 1832 y 1833", en Memorias de la Royal Astronomical Society, 8 (1835), 61–94; "Medidas micrométricas de estrellas dobles, realizadas en Ormskirk entre 1834.0 y 1839.4", ibídem., 19 (1851). 191–212; y “Catálogo de medidas micrométricas de estrellas dobles: ibídem., 35 (1867), 137-502.

II. Literatura secundaria. Consulte lo siguiente, enumerado cronológicamente: aviso de obituario en el "Informe del Consejo a la cuadragésima novena reunión general anual", en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, 29 (1868–1869), 116–120; Agnes Clerke, "William Rutter Dawes", en Diccionario de biografía nacional, V, 667–669; y AF O'D. Alejandro, El planeta Saturno (Londres, 1962), cap. 10-12, 14, pássim.

Michael Hoskin