William Crapo persiste

William Crapo Durant (8-1861), nacido en Boston, Massachusetts, el 1861 de diciembre de 1947, creció en Flint, Michigan. Sus padres se divorciaron después de que su padre se declarara en quiebra a fines de la década de 1860, y su madre trasladó a la familia a Michigan. Allí se reunió con su padre, que había prosperado en el negocio de la madera y se desempeñó como alcalde de Flint y gobernador de Michigan. Durant dejó la escuela secundaria temprano para trabajar en el almacén de madera de su abuelo y en varios otros trabajos. Uno de esos trabajos fue como vendedor de un fabricante local de puros.

Durant era un vendedor nato. "Dejar que el cliente se venda a sí mismo", fue su filosofía declarada. En 1885, después de encontrar un sistema de suspensión único que minimizaba el rebote, organizó la Compañía Durant-Dort para fabricar carruajes. Esta empresa fue su primer éxito real y se convirtió en uno de los principales fabricantes de carruajes tirados por caballos. En 1900, la empresa era el mayor fabricante de carruajes de Estados Unidos.

Pero Durant vio que el futuro del transporte residía en el automóvil y no en el carruaje tirado por caballos. En 1904 asumió la dirección de Buick Motor Company, que tenía problemas económicos. Ese año, hizo arreglos para que Buick participara en el Salón del Automóvil de Nueva York y recibió pedidos de 1108 automóviles, más de 25 veces la cantidad de automóviles que la compañía había fabricado. Para reunir el capital necesario para responder a esta mayor necesidad, Durant vendió acciones de Buick a cualquier persona en Flint que estuviera interesada en comprar. La producción de Buick Company pasó de 725 automóviles en 1905, a 1400 en 1906, a 4641 en 1907. Buick alcanzó la posición número uno en el país en 1908, con una producción de 8820 automóviles, superando en ventas a Ford Motor Company y Cadillac juntos.

Durant intentó comprar Ford en 1907, pero la oferta fracasó cuando Henry Ford (1863-1947) insistió en que le pagaran en efectivo. Al año siguiente, Durant formó General Motors Company en respuesta. El concepto de Durant para su nueva empresa era ser un proveedor total de automóviles, desde el propio automóvil hasta sus repuestos y servicios. Durant agregó Cadillac, Oldsmobile, Oakland (Pontiac) y otras compañías menores al Buick original de General Motors. Durant era un gran vendedor, pero no tan bueno comprando empresas. Muchas de sus adquisiciones fueron sobrevaloradas o mal aconsejadas. En 1910 General Motors estaba muy endeudado y atravesando una crisis de liquidez. Los banqueros rescataron a la empresa de su difícil situación financiera, pero el precio fue una pérdida de control para Durant.

Aún creyendo en el automóvil, Durant unió fuerzas con el piloto de carreras Louis Chevrolet (1879-1941) y estableció Chevrolet Motor Company en 1911. Chevrolet fue un éxito instantáneo con el Modelo 490, que costaba más que el Modelo T de Ford, pero ofrecía mayores refinamientos. y comodidad. El préstamo que los banqueros habían hecho a General Motors expiró en 1915 y, con él, la prohibición de Durant de participar en la empresa. Con la ayuda de la familia Du Pont, Durant pudo recuperar el control de General Motors en 1916. Chevrolet se incorporó a la familia de automóviles de General Motors y la empresa prosperó.

Durant, sin embargo, no pudo lidiar de manera efectiva con los problemas de precio de las acciones de la compañía durante el Pánico de 1920. Las acciones de General Motors cayeron de $ 42 por acción en marzo a solo $ 14 por acción en octubre. Durant se sintió personalmente responsable ante muchos de los accionistas, ya que había hecho compromisos personales con amigos y vecinos para vender las acciones. Trató valientemente de apuntalar el precio de las acciones y salvar las inversiones de sus amigos, pero fracasó.

Cuando los Du Ponts descubrieron la posición de Durant, lo obligaron a abandonar General Motors para proteger su propia inversión. Curiosamente, Durant podría haber superado todos los problemas con los precios de las acciones y la empresa si hubiera dejado la situación en paz. En 1926, solo seis años después, las acciones de General Motors se cotizaban a 210 dólares por acción. De abril a noviembre de 1920, Durant perdió más de $ 90 millones. Ajustada a la inflación, esa cantidad habría superado los mil millones de dólares en la década de 1. Muchos creen que esta es la mayor pérdida relativa de dinero en la historia del mercado de valores.

Durant hizo otro intento de tener éxito en la industria del automóvil, iniciando Durant Motors en 1921, pero no logró establecerse en el mercado. En el momento del colapso de la bolsa de valores de 1929, Durant Motors ya estaba inestable y perdió terreno constantemente hasta su disolución en 1933. Para 1935 Durant se había declarado en quiebra. Se involucró en una serie de otras empresas comerciales, incluida una bolera, pero ninguna fue particularmente exitosa. Murió en Nueva York el 18 de marzo de 1947.