William byrd (plantador)

Compositor y organista católico isabelino; B. Lincolnshire, 1543; D. Stondon Massey, Essex, 4 de julio de 1623. Fue organista de la Catedral de Lincoln a los 20 años y en 1572 se unió a Thomas Tallis como coorganista de la Capilla Real de Londres. Había sido nombrado Caballero de la Capilla en 1570 y conservó este cargo hasta el final de su vida. Es importante en la historia de la música inglesa debido a sus muchos desarrollos influyentes. El canto en solitario, la música virginal, las fantasías para violas, el himno en verso y otras músicas para la iglesia anglicana se beneficiaron de su aguda mente musical y talentos inusualmente diversificados. Su mayor contribución, sin embargo, fue a la música de la iglesia católica, que incluía tres colecciones de Himno (1575, con Tallis; 1589; 1591), dos libros de Gradualia (1605, 1607) y tres misas (c. 1611).

Como católico fiel, Byrd rara vez estaba libre de preocupaciones, y una impresión de su difícil situación personal parece surgir de la naturaleza frecuentemente abatida y penitencial de los textos de algunos de sus motetes. Por otro lado, su vida profesional parece haber suscitado un marcado grado de respeto y tolerancia. No se sabe que Byrd haya viajado al extranjero, y aunque conocía el trabajo de algunos de sus contemporáneos continentales, su estilo conserva algunos rasgos parroquiales. Sin embargo, era un contrapuntista magníficamente capaz y siempre sensible a las necesidades de un texto litúrgico. Sus primeros motetes incluyen la configuración de himnos, responsorios y antífonas basados ​​en los cánticos de Sarum (ver uso de sarum); las obras posteriores muestran una preocupación casi exclusiva por el rito romano, aunque los servicios católicos sólo podían celebrarse en la más estricta privacidad.

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[D. Stevens]