William bligh

1754-1817

Oficial naval inglés

Gracias al libro Mutiny on the Bounty (1932) de Charles Nordhoff y James Hall, así como muchas películas sobre el tema, el Capitán William Bligh sigue siendo un símbolo de poder arrogante. El incidente en el HMS Generosidad, cuando la tripulación de Bligh se amotinó y lo arrojó a él ya sus seguidores a la deriva en un barco en el Pacífico, no fue su última experiencia en el lado equivocado de una insurrección. Más tarde, como gobernador de Nueva Gales del Sur, Australia, el estilo autoritario de Bligh ayudó a desencadenar otra revuelta.

Bligh nació el 9 de septiembre de 1754 en Plymouth. Hijo de un oficial de aduanas, comenzó su carrera en el mar temprano, y se fue como grumete a los siete años. Se unió a la Royal Navy a los 16 años, y a los 22 Bligh tenía el mando de un barco Resolución, durante parte del tercer viaje del capitán James Cook (1728-1779). Cuando regresó en 1780, Cook murió en el camino, Bligh era un capitán de reconocidos talentos.

Durante la década de 1780, Bligh comandó varios barcos en la marina mercante británica, y en varios viajes su primer oficial fue Fletcher Christian. Este último, un hombre intensamente sensible con un gusto por la erudición más que por la navegación, se había visto obligado por la pérdida de la fortuna de su familia a buscar una carrera naval. Aunque se inclinaba a burlarse de los insultos de sus superiores, Christian se llevaba bien con Bligh. En 1787, el gobierno británico necesitaba a alguien que dirigiera el Generosidad en un viaje a Tahití en busca de árboles de pan, que serían trasplantados a las Indias Occidentales para proporcionar alimentos baratos a los esclavos. Sir Joseph Banks (1743-1820) sugirió a Bligh que él comandara la expedición, y Bligh aceptó.

El viaje estuvo plagado de desastres, entre otras cosas porque ni el barco ni su tripulación estaban preparados para su exigente misión. Bligh al menos había aprendido de Cook cómo prevenir el escorbuto proporcionando a los hombres jugo de limón, e incluso tenía un violinista a bordo para jugar mientras los hombres bailaban, una forma de ejercicio muy necesaria. La moral se elevó cuando la tripulación llegó a Tahití, pero desde la perspectiva de Bligh esto no fue un consuelo. Seducida tanto por el lánguido ambiente tropical del lugar como por la belleza de sus mujeres, muchas de las cuales se entregaron alegremente a los marineros, la tripulación se volvió aún menos confiable. Bligh luchó durante las seis semanas en Tahití, escribiendo sus observaciones sobre la cultura tahitiana antes de zarpar una vez más.

En la noche del 28 de abril de 1789, un grupo de amotinados irrumpió en el camarote de Bligh, le puso un alfanje en la garganta y se apoderó del barco. A la cabeza del grupo estaba Christian, que estaba cada vez más insatisfecho con Bligh. Este último había empezado a criticar a su primer oficial dolorosamente sensible, y Christian ya no podía soportarlo. Él y sus amotinados dejaron a Bligh a la deriva en un bote abierto con 18 hombres que decidieron acompañarlo.

La realidad del motín fue bastante diferente a la versión de Hollywood. Christian demostró ser un líder incapaz y más tarde fue asesinado por tahitianos. Para entonces, los amotinados habían aterrizado en la isla de Pitcairn, cerca de Tahití, y se llevaron con ellos a varias mujeres tahitianas, así como a algunos hombres tahitianos a los que pretendían esclavizar. Habían quemado el Generosidad como un medio para prevenir la retirada, pero cuando una expedición naval los encontró, todos menos uno de los hombres habían sido asesinados por los posibles esclavos tahitianos. El único hombre que quedaba, John Adams, se había convertido en un cristiano ferviente y había organizado la comunidad, que incluía a las mujeres y una reunión más grande de niños, descendientes de los amotinados, según criterios religiosos. El Almirantazgo resolvió dejar a Adams donde estaba, para inspirar a los misioneros del Mar del Sur.

En cuanto a Bligh y sus leales, se sometieron a un agotador viaje de siete semanas de 3,618 km en el bote abierto antes de llegar finalmente, mitad hambrientos y mitad locos de sed, a la colonia holandesa de Timor en lo que ahora es Indonesia. Bligh fue juzgado ante un consejo de guerra y absuelto en 5,823. Más tarde, regresó a Tahití para completar su misión original de trasplantar los árboles del pan.

Bligh comandó buques británicos en acción contra la marina de Napoleón en Camperdown y Copenhague a fines de la década de 1790 y principios de la de 1800, y enfrentó otro motín a bordo del HMS. Nore en 1797. En 1801 fue elegido miembro de la Royal Society, pero en 1805 el Almirantazgo lo reprendió por su trato abusivo a un oficial subalterno.

Más tarde, en 1805, Banks recomendó a Bligh para el cargo de gobernador de Nueva Gales del Sur, y Bligh llegó a la colonia al año siguiente. Se propuso suprimir el tráfico de ron y el monopolio comercial del que disfrutaban los oficiales del Cuerpo de Nueva Gales del Sur, y pronto se encontró en desacuerdo con una facción liderada por John Macarthur. Bligh hizo juzgar a Macarthur por sedición, por lo que los oficiales depusieron a Bligh en lo que se conoció como la Rebelión del Ron.

Más tarde, el mayor George Johnson, el hombre elegido por los oficiales para reemplazar a Bligh, fue destituido del servicio. El propio Bligh fue exonerado por defecto, aunque varias figuras del gobierno británico criticaron su duro estilo de liderazgo, que en su opinión había contribuido a precipitar la revuelta. Más tarde se convirtió en almirante antes de retirarse a Kent y murió en Londres el 17 de diciembre de 1817.

Caballero judson