William beach lawrence

FÍSICO INGLÉS
1890-1971

Sir William Lawrence Bragg nació el 31 de marzo de 1890 en Adelaide, Australia del Sur, donde su padre, William Henry Bragg, era profesor de matemáticas y física. Lawrence asistió a St. Peter's College, Adelaide, y estudió matemáticas en la universidad. La familia se mudó a Inglaterra en 1909, y Bragg continuó sus estudios en el Trinity College, Cambridge, obteniendo el primer lugar en la licenciatura en ciencias naturales en 1912. Luego comenzó sus estudios de investigación en el Laboratorio Cavendish y durante 1912 y 1913, junto con su padre. , descubrió cómo utilizar los rayos X para determinar la estructura molecular de los cristales. Lawrence también determinó la ley de Bragg, = 2d el pecadoθ la ecuación que vincula la longitud de onda de los rayos X con la distancia entre dos planos de cristal y el ángulo de incidencia. Por este trabajo, uno de los descubrimientos cruciales de la ciencia del siglo XX, los Bragg fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de Física en 1915; compartiendo el premio a la edad de veinticinco años, Lawrence sigue siendo el ganador más joven del estimado premio.

Durante la Primera Guerra Mundial, Bragg sirvió en Flandes en una unidad de rango de sonido de la Artillería Real. Después de la desmovilización, sucedió a Ernest Rutherford como profesor de física en la Universidad de Manchester. Allí trabajó en problemas como la estructura de los silicatos y de rieles . Después de dirigir brevemente el Laboratorio Nacional de Física, Bragg en 1938 se convirtió en director del Cavendish, sucediendo una vez más a Rutherford. En Cavendish, Bragg estableció un importante grupo de investigación cristalográfica a pesar de cierta oposición de los antiguos miembros del grupo de Rutherford que querían que el laboratorio continuara concentrándose en nuclear física. Bragg mantuvo el laboratorio unido durante los años de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) y sirvió en varios comités científicos gubernamentales; Como resultado de sus esfuerzos, fue nombrado caballero en 1941.

Después de la guerra, Bragg estableció en el Laboratorio Cavendish, con fondos del Medical Research Council, una unidad para el estudio de la estructura molecular de los sistemas biológicos. Fue aquí en 1953 donde Francis Crick (a quien no agradaba a Bragg) y James Watson determinaron la estructura de doble hélice del ADN. A principios de 1954, Bragg se trasladó a la Royal Institution para intentar reparar la capacidad científica de la institución después de que otro científico la hubiera administrado deficientemente. Bragg era el único científico de reputación dispuesto a asumir esta posición, y sin duda le hizo daño dentro de la comunidad científica, especialmente en la Real Sociedad .

Bragg revivió la suerte de la Royal Institution, tanto aumentando sus programas públicos, especialmente las conferencias de sus escuelas, como desarrollando un importante grupo de investigación. Este grupo incluía a Max Perutz y John Kendew, quienes, trabajando tanto en la Royal Institution como en el Laboratorio Cavendish, determinaron las estructuras de hemoglobina y mioglobina, por lo que ganaron el Premio Nobel de Química en 1962. Trabajando con Bragg durante la década de 1960 en el Royal Institution, David (más tarde Lord) Phillips determinó la estructura de una enzima, la lisozima, por primera vez. En su retiro en 1966, Bragg pudo entregar una Institución Real ahora en forma razonablemente buena a su sucesor George Porter. Bragg murió cinco años después, el 1 de julio de 1971.