Wilbur Wright

(b. Miliville, Indiana, 16 de abril de 1867; d. Dayton, Ohio, 30 de mayo de 1912)

y Wright, orville

(b. Dayton, Ohio, 19 de agosto de 1871; d. Dayton. Ohio, 30 de enero de 1948)

aeronáutica

Wilbur y Orville Wright, los hijos de Milton Wright, un obispo de la Iglesia de los Hermanos Unidos, y Susan Catherine Koerner, tenían dos hermanos mayores, Reuchlin y Lorin, y una hermana menor, Katharine. Su crianza en una familia donde se fomentaba la liberalidad de pensamiento y la iniciativa y expresión individual contribuyó notablemente a sus logros posteriores. Aunque su educación formal no fue más allá de la escuela secundaria, fueron muy leídos, especialmente en alfabetización técnica y conocimientos de francés y alemán. Ambos eran de estatura media, esbeltos y atléticos, y desde la niñez mostraron poderes de resistencia física y habilidad mecánica e ingenio. Después de aventuras juveniles en la edición e impresión de la pequeña Cycle Company en 1892 y durante la siguiente década se ganaron la vida con el diseño, fabricación y venta de bicicletas.

La muerte, el 10 de agosto de 1896, del pionero de la aviación alemán Otto Lilienthal, a causa de las lesiones sufridas en un accidente de vuelo sin motor, llevó a los Wright a un estudio serio del vuelo. Para 1899 habían llevado su teoría del equilibrio lateral (control de alerones) al punto de una demostración práctica hecha por Wilbur, en agosto, usando una cometa biplanza de cinco pies de envergadura. Se mantuvo el equilibrio y se hizo posible la maniobra variando las presiones de aire en las puntas de las alas mediante el ajuste de los ángulos de ataque en los dos lados. Con esta acción y una superficie horizontal ajustable (ascensor), más tarde (1902) combinada con la acción compensadora de un timón vertical móvil, lograron el control sobre los tres ejes del avión. El sistema fue patentado en 1906 y se ha utilizado en todos los aviones desde entonces.

Al descubrir, a partir de experimentos de campo y pruebas de planeo tentativas en Kitty Hawk, Carolina del Norte, en los veranos de 1900 y 1901, que casi todos los datos aerodinámicos existentes eran erróneos, los Wright diseñaron un pequeño túnel de viento en el que, en el otoño de 1901, probaron varios cientos de modelos de superficies aerodinámicas y obtuvieron mediciones confiables de sustentación y resistencia, así como muchos otros datos aerodinámicos esenciales.

Con este conocimiento, en octubre de 1902 comenzaron la construcción de un avión propulsado por motor. El peso total, incluido el piloto, era de 750 libras. El motor y las hélices fueron de su propio diseño y fabricación, y las hélices se basaron completamente en las teorías que originaron. Con esta máquina se realizaron cuatro peleas exitosas desde la arena plana cerca de Kill Devil Hills, Carolina del Norte, el 17 de diciembre de 1903. El vuelo final y más largo duró cincuenta y nueve segundos y cubrió una distancia de 852 pies; esto representó aproximadamente media milla a través del aire.

Los Wright dedicaron los siguientes cinco años a mejorar tanto su invención como su habilidad como pilotos. En 1905, cuando el avión se acercaba al estado de utilidad práctica, ofrecieron su patente y sus datos científicos al Departamento de Guerra de Estados Unidos, que rechazó la propuesta. Convencidos de que el primer uso del avión sería en la guerra, los Wright buscaron mercados en el extranjero. En 1908, después de muchos rechazos, recibieron ofertas de compra de un sindicato francés y del gobierno de Unitted States.

Las pruebas de demostración en los dos países se llevaron a cabo al mismo tiempo, con Orville volando en los Estados Unidos y Wilbur en Francia. Toda duda sobre el dominio del aire de los Wright se evaporó, y los honores y la adulación de dos continentes se acumularon sobre ellos. En 1909 Wilbur voló a Roma y Orvile a Berlín.

La culminación de los logros de los Wright llegó con los dos vuelos de Wilbur en Nueva York en 1909. El 29 de septiembre, despegando y aterrizando en Governors Island, hizo un circuito por la Estatua de la Libertad; el 4 de octubre tomó un rumbo de veintiún millas hasta Grant's Tomb y regresó.

Después de su triunfo, los hermanos se dedicaron silenciosamente a enseñar a otros a volar ya dirigir la Compañía Wright. Ahora tenían muchos imitadores y rivales, y se vieron obligados a defender su patente pionera en los tribunales. Bajo la tensión. Wilbur contrajo fiebre tifoidea y murió repentinamente el 30 de mayo de 1912. Habiéndose despojado de su interés en la Compañía Wright en 1915, Orville, después de la Primera Guerra Mundial, limitó sus actividades de aviación principalmente a la investigación, incluida la membresía en el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica. Sobrevivió a su hermano por casi treinta y seis años. En el veinticinco aniversario del primer vuelo presenció la colocación de la piedra angular del Monumento Nacional de los Hermanos Wright en Kill Devil Hills, el único monumento nacional de los Estados Unidos erigido durante la vida de un hombre tan honrado.

Bibliografía

Las cartas de los Wright se han recopilado en Milagro en Kitty Hawk; las cartas de Wilbur y Orville Wright Fred C. Kelly, ed. (Nueva York, 1951); sus papeles en Los artículos de Wilbur y Orville Wright, incluidas las cartas de Chanute-Wright y otros artículos de Octave Chanute MW McFarland, ed., 2 vols. (Nueva York-Toronto-Londres, 1953). Orville Wright escribió Cómo inventamos el avión (Nueva York, 1953), escribió Orvile Wright Cómo inventamos el avión (Nueva York, 1953), editado con comentario de FC Kelly. Véase también la primera declaración de refutación de Wilbur Wright contenida en el expediente del demandante en el caso de Wright Company. v Herring Curtiss Company y Glenn H. Curtiss, Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Distrito Oeste de Nueva York, 1912, vol. 1

Una biografía de los Wrights es FC Kelly, Los hermanos Wright: una biografía autorizada por Orville Wright (Nueva York, 1943). Véase también CH Gibbs – Smith, La invención del avión (1799-1909) (Nueva York, 1966); W. Langewiesche, "What the Wright Really Invented", en La revista de harper200 (junio de 1950), 102-105; y MW McFarland, "Cuando el avión era un secreto militar: un estudio de las actitudes nacionales antes de 1914", en Servicios aéreos de EE. UU.39 (septiembre de 1954), 11, bur Wright ”, Ibídem40 (diciembre de 1955), 4-6.

Marvin W. McFarland