Wendell phillips

Wendell Phillips, líder antiesclavista y defensor de los derechos de la mujer, el trabajo y los oprimidos en todas partes, nació el 29 de noviembre de 1811, "el niño", como él mismo lo expresó, "de seis generaciones de puritanos" (Phillips 2001, p. 26). Su padre fue el primer alcalde de Boston. Su madre era Salley Walley, hija de un comerciante de Boston. Cuando Phillips tenía catorce años, asistió a una reunión dirigida por el famoso revivalista Lyman Beecher. Poco antes de su muerte, Phillips dijo: “Desde ese día hasta hoy, siempre que he sabido que algo anda mal, no ha sido tentador. Siempre que he sabido que es correcto, no me ha costado coraje hacerlo ”(Korngold 1950, p. 111). Asistió a la Boston Latin School, distinguiéndose como atleta, y a la Universidad de Harvard, donde se graduó con altos honores en 1831. Según el biógrafo Ralph Korngold (1950), medía "seis pies de alto, pecho ancho, hombros anchos y un estilo militar. soporte." Un amigo de la universidad lo describió como "la persona más hermosa que he visto ... un joven Apolo". Toda su vida se comportó como un aristócrata, "siempre bien vestido, sin una mancha en su ropa" (págs. 119-120). Se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard en 1833 y fue admitido en el colegio de abogados al año siguiente. Abrió una oficina de abogados, pero su corazón no estaba en eso. Más tarde dijo que, dejado para seguir su propio curso, debería haber estudiado mecánica o historia.

A Phillips le gustaba decirle a sus amigos que su esposa, la ex Ann Terry Greene, a quien había conocido mientras estaba en la facultad de derecho, lo había convertido al abolicionismo. En 1835 fue testigo de una turba decidida a linchar a William Lloyd Garrison que lo conducía calle arriba con una cuerda alrededor del cuello. No fue ese episodio sino otro lo que lo ganó a la causa de la abolición. En noviembre de 1837, el editor abolicionista Elijah Lovejoy fue asesinado en Alton, Illinois, mientras intentaba defender su imprenta de una turba. Al mes siguiente, en una reunión pública en Faneuil Hall convocada para discutir el caso, Phillips, enojado por el discurso del fiscal general de Massachusetts, quien defendió a la mafia y condenó a Lovejoy como "presuntuosa e imprudente", tomó la palabra y pronunció un discurso. que vinculaba el derecho a la libertad de expresión y la causa antiesclavista. Su discurso ganó a la audiencia, la mayoría de la cual había comenzado hostil, y lo llevó a ser reconocido inmediatamente como uno de los oradores más destacados de la época. Más tarde llegaría a ser conocido como "la trompeta de oro de la abolición".

Phillips abandonó su práctica jurídica, tal como estaba, porque le resultó imposible prestar juramento para defender la Constitución, considerándola como “un pacto con la muerte y un acuerdo con el infierno”, una descripción utilizada por muchos abolicionistas. Durante treinta años trabajó en las filas de los abolicionistas. Mientras que la mayoría de los norteños se oponían a la esclavitud, odiaban más el abolicionismo. Los intereses comerciales dependían del algodón y el azúcar cultivados por esclavos, y los trabajadores temían la aparición repentina de un millón de antiguos esclavos en el mercado laboral. Como resultado, los abolicionistas se convirtieron regularmente en blanco de turbas violentas. Phillips llevaba una pistola para defenderse. Su familia respondió a su conducta buscando que lo declararan loco. “No jugamos a la política”, declaró. “La lucha contra la esclavitud no es una broma para nosotros; es una seriedad terrible, con vida o muerte, peor que vida o muerte, sobre el tema ”(Phillips 2001, p. 51).

Además de hablar, Phillips escribió, viajó y se organizó para la causa. Ayudó a popularizar el lema "No a la unión con los esclavistas", parte de una estrategia destinada a acabar con la esclavitud eliminando el apoyo del norte. Phillips se dirigía con frecuencia a las audiencias del norte como "compañeros de Virginia", recordándoles que eran sus impuestos los que pagaban la fuerza armada que mantenía al esclavo. “Todo lo que el esclavo nos pide”, declaró, “es apartarnos de su camino, retirar nuestra promesa de mantener la paz en la plantación, retirar nuestra promesa de devolverlo” (Phil-lips 2001, págs. 14-15 ). En los mítines pidió a su público que se comprometiera a no devolver nunca al fugitivo que pisó suelo del norte, y él mismo participó en los esfuerzos para defender a los fugitivos mediante la acción directa, desafiando la ley federal.

Cuando Carolina del Sur y otros estados anunciaron su secesión de la Unión, Phillips y otros abolicionistas fueron marginados, viviendo bajo la amenaza del ataque de las turbas del norte que los culparon por la desintegración de la nación. Sin embargo, a medida que continuaba la Guerra Civil y se hacía cada vez más claro que ninguna política de conciliación podía atraer a los estados separados de nuevo a la Unión, la opinión pública cambió. Durante el invierno de 1861-1862, cinco millones de personas lo escucharon hablar o leer sus discursos pidiendo la emancipación, el alistamiento de soldados negros y una estrategia militar activa. Cuando visitó Washington, el vicepresidente lo recibió en la cámara del Senado, el presidente de la Cámara lo invitó a cenar y el presidente lo recibió como invitado. Había pasado de paria a profeta.

Cuando se aprobó la Decimotercera Enmienda en diciembre de 1865, algunos abolicionistas, incluido Garrison, concluyeron que su trabajo estaba hecho. Phillips no estuvo de acuerdo, creyendo que su trabajo no terminaría hasta que se garantizara la igualdad total. Asumió el liderazgo formal de la Sociedad Anti-Esclavitud y continuó sus esfuerzos en nombre de los libertos. Sin olvidar al esclavo, abordó nuevos temas. Se postuló para gobernador de Massachusetts en 1870 en la boleta de la reforma laboral, resistiendo la campaña anti-china que había ganado el apoyo de muchos reformadores laborales. Se unió a la Asociación Internacional de Trabajadores y declaró su apoyo a la Comuna de París de 1871.

Resumiendo su carrera, Phillips dijo que había “trabajado 40 años, sirvió en 20 movimientos y fue expulsado de todos ellos” (Phillips 2001, p. 27). Murió el 2 de febrero de 1884. Su muerte fue anunciada en periódicos de todo el país. Su funeral fue una ocasión de estado, con ofrendas enviadas por trabajadores, irlandeses y otros grupos cuya causa había defendido. Miles de personas esperaban en la fila para verlo por última vez. Dos compañías de la milicia negra, que marchaban al son de los tambores ahogados, servían como guardia de honor (Korngold 1950, p. 397). Una estatua de él se encuentra junto al Boston Public Garden.