Walter rauschenbusch

Rauschenbusch, walter (1861-1918), clérigo bautista y líder intelectual del movimiento del evangelio social en el protestantismo estadounidense. Rauschenbusch nació en Rochester, Nueva York, recibió la mayor parte de su educación allí y enseñó en el Seminario Teológico de Rochester de 1897 a 1918. Su padre, August, un pastor luterano de Westfalia altamente educado, había ido a Missouri en 1846 como misionero para Inmigrantes alemanes. Después de convertirse en bautista, August Rauschenbusch dirigió el programa del seminario de Rochester para el clero de habla alemana. Legó a su hijo una apreciación duradera tanto de la piedad evangélica como de la tradición cultural occidental.

Después de graduarse del Seminario Teológico de Rochester en 1886, el joven Rauschenbusch se convirtió en pastor de la Segunda Iglesia Bautista Alemana en una sección de viviendas de la ciudad de Nueva York. Aquí estaba conmovido por las penurias de la gente: "Vi cómo los hombres trabajaban toda su vida ... y al final no tenían casi nada que mostrar; cómo los hombres fuertes pedían trabajo y no podían conseguirlo en los tiempos difíciles; cómo niños pequeños murieron "El evangelio social en América, 1870–1920, pag. 265). Se dio cuenta de que su formación no lo había preparado para comprender las poderosas corrientes sociales, económicas e intelectuales que se extendían por la vida estadounidense; sus profesores conservadores del seminario tampoco le habían ofrecido una perspectiva religiosa adecuada para hacer frente a esas corrientes. Durante su pastorado de once años en la ciudad de Nueva York, llevó a cabo una intensa agenda de lectura, discusión y escritura, gran parte de ella en colaboración con colegas de dos nuevas organizaciones que ayudó a dirigir, el Congreso Bautista y la Hermandad del Reino. Rauschenbusch recibió estimulación intelectual de una variedad de autores, en particular el economista estadounidense Henry George, los teólogos ingleses Frederick D. Maurice y Frederick W. Robertson, el novelista ruso Leo Tolstoi, el patriota italiano Giuseppe Mazzini y el sociólogo alemán Albert Schäffle.

Rauschenbusch regresó al Seminario Teológico de Rochester en 1897 como profesor de Nuevo Testamento; desde 1902 hasta su muerte fue profesor de historia de la iglesia. Más que cualquier otra persona en los Estados Unidos, proporcionó una base teológica para el creciente número de laicos y clérigos que buscaban moldear las instituciones sociales y económicas de acuerdo con los principios cristianos. Sus principales libros fueron El cristianismo y la crisis social (1907) Oraciones del despertar social (1910) Cristianizar el orden social (1912) Los principios sociales de Jesús (1916), y Una teología para el evangelio social (1917).

El mensaje central del mensaje de Rauschenbusch fueron las afirmaciones de que las iglesias deben reconocer de nuevo que el reino de Dios había sido la enseñanza clave de Jesús, que Dios tiene la intención de que este reino llegue a todos los ámbitos de la vida y que la competitividad y el egoísmo fomentados por el capitalismo deben ser opuestos. por personas comprometidas con el cumplimiento de la benéfica voluntad de Dios para la humanidad.

En las décadas que siguieron a la muerte de Rauschenbusch, muchas iglesias continuaron abordando las tareas de la crítica social y la reconstrucción, aunque no con la determinación y el efecto que él y otros líderes del Evangelio Social habían deseado. Algunos pensadores religiosos influyentes del tercio medio del siglo XX juzgaron que la perspectiva teológica de Rauschenbusch estaba excesivamente teñida por el optimismo de su época. Recientemente, su pensamiento ha sido visto con más aprecio por personas que encuentran ricamente provocativos temas rauschenbuschianos como el centro del cristianismo en la proclamación de Jesús del reino de Dios, el carácter histórico y social del pecado y la salvación, y la complementariedad de la piedad personal y el activismo social. .

Bibliografía

La información contenida en Dores R. Sharpe's Walter Rauschenbusch (Nueva York, 1942) hace de este un volumen indispensable. Sin embargo, ofrece poca perspectiva histórica y teológica, y existen lagunas significativas en la presentación de Sharpe de la vida de Rauschenbusch. Una biografía más reciente es Paul M. Minus, Walter Rauschenbusch: reformador estadounidense (Nueva York, 1988). Se pueden encontrar análisis perceptivos y partes importantes de los escritos de Rauschenbusch en El evangelio social en América, 1870–1920, editado por Robert T. Handy (Nueva York, 1966); "Fuentes de espiritualidad estadounidense", en Walter Rauschenbusch: Escritos seleccionados, editado por Winthrop S. Hudson (Mahwah, NJ, 1984); y Walter Rauschenbusch, Una teología para el evangelio social (Nueva York, 1917), "Library of Theological Ethics" (Louisville, 1997), con introducción de Donald W. Shriver, Jr.

Paul M. Minus (1987 y 2005)