W. v. Quine

Willard Van Orman Quine (nacido en 1908), filósofo estadounidense, es mejor conocido por su defensa de la reglamentación lógica del lenguaje ordinario.

El 25 de junio de 1908, WV Quine nació en Akron, Ohio. Obtuvo la licenciatura en artes summa cum laude en 1930 del Oberlin College. En la Escuela de Graduados de la Universidad de Harvard, se concentró en la lógica bajo la supervisión de Alfred North Whitehead. Recibió su doctorado en 1932. Quine luego viajó a Viena, Austria. Estuvo allí cuando floreció el círculo de filósofos lógicos positivistas, estudió lógica matemática en Varsovia y, en Praga, se hizo amigo de Rudolf Carnap, líder del movimiento lógico positivista.

De Quine Un sistema de logica (1934) contribuyó significativamente al desarrollo de la teoría matemática de conjuntos. En 1936 se incorporó a la facultad de Harvard. Su ensayo "New Foundations of Mathematical Logic" (1937) retuvo en principio la teoría de tipos de Bertrand Russell (una revisión de la teoría de conjuntos) pero buscó evitar sus complejidades. Sin embargo, la nueva teoría de Quine tenía inconvenientes. En Lógica matemática (1940) presentó un sistema superior. Su La teoría de conjuntos y su lógica (1963) trazó relaciones entre su propio sistema de teoría de conjuntos y otros.

Explicando la teoría óntica

Dos artículos, "Pasos hacia un nominalismo constructivo" (1947) y "Sobre lo que hay" (1948), representan las doctrinas ampliamente consideradas de Quine en ontología. La ontología —en palabras de Quine, teoría "óntica "— consiste en afirmaciones de existencia. Dejó en claro que las teorías científicas aceptadas permiten más de una teoría óntica y que es incorrecto tratar de determinar que tal teoría óntica es verdadera. Propuso un método para explicar la importancia óntica de una teoría, pidiendo la formulación de los enunciados que contiene una teoría en expresiones simbólicas con importancia existencial. La primacía de la lógica matemática en la ontología de Quine es evidente en su célebre definición del ser: "Ser es ser el valor de una variable".

Un revés en la lógica

La ontología de Quine fue originalmente nominalista, sosteniendo que solo existen individuos particulares y que no existen universales o entidades abstractas, excepto quizás como símbolos lingüísticos. En 1947 Quine negó la existencia de entidades abstractas y propuso la construcción de sistemas lógicos y matemáticos sin recurrir a tales entidades. En Palabra y objeto (1960), sin embargo, Quine abandonó su nominalismo anterior al reconocer la existencia de entidades abstractas. Sostuvo que el lenguaje consiste en disposiciones, adquiridas por condicionamiento, para responder aceptablemente a estímulos socialmente observables. Su En busca de la verdad (1990) también presenta este argumento.

La principal contribución de Quine a la epistemología (la teoría del conocimiento), señalada por su artículo "Dos dogmas del empirismo" (1951), fue su negación de la validez de la distinción analítico-sintética. Según esta distinción, todo enunciado de cualquier sistema de conocimiento es sintético o analítico. Un enunciado sintético es verdadero o falso de hecho, y un enunciado analítico es verdadero o falso sin referencia al hecho, pero con referencia a significados o reglas formales dentro del lenguaje en el que se expresa el enunciado. Al desafiar esta distinción central en la epistemología reciente, Quine tuvo un impacto decisivo en el campo. Señaló que la distinción nunca se hizo de manera satisfactoria y, de hecho, argumentó que no se podía hacer.

En 1955, Quine fue nombrado profesor de filosofía Edgar Pierce en Harvard. Presidente de la Association of Symbolic Logic (1953-1956), en 1957 fue elegido presidente de la División Este de la American Philosophical Association. En 1968 inauguró las Conferencias John Dewey en la Universidad de Columbia. En diciembre de 1971 pronunció las prestigiosas Carus Lectures ante la American Philosophical Association. En 1996, Quine recibió el Premio Kyoto, uno de los premios más prestigiosos de Japón otorgado por una fundación privada. Fue galardonado con el premio de 460 dólares en la categoría de artes creativas y ciencias morales.

Al principio, la filosofía de Quine parecía completamente fragmentaria. A pesar de los cambios fundamentales en la doctrina, sin embargo, su filosofía asumió más tarde una coherencia sistemática creciente. Las publicaciones de Quine incluyen Desde un punto de vista lógico (1953) Palabra y objeto (1960) Papeles de lógica seleccionados (1966) Los caminos de la paradoja (1966) Relatividad ontológica y otros ensayos (1969) Filosofía de la lógica (1970), y En busca de la verdad (1990).

Otras lecturas

El trabajo de Quine se analiza en Donald Davidson y Jaakho Hintikka, eds., Palabras y objeciones: ensayos sobre la obra de WV Quine (1969). Su importancia también se analiza en Neils Egmont Christensen, Sobre la naturaleza de los significados: un análisis filosófico (1961; 2ª ed. 1965). Una breve biografía de Quine está en Paul Kurtz, ed., Filosofía estadounidense en el siglo XX (1966).

Fuentes adicionales

(Orenstein, Alex) Willard Van Orman Quine, Editores de Twayne, 1977.

(Quine, WV) El tiempo de mi vida: una autobiografía, Prensa del MIT, 1985.

(Honderich, Ted, ed.) Compañero de Oxford de la filosofía, Oxford University Press, 1995.

New York Times (1 de julio de 1996). □