Vladimir Kosma Zworykin

El físico e ingeniero de radio ruso-estadounidense Vladimir Kosma Zworykin (1889-1982) hizo importantes contribuciones al desarrollo de la televisión, así como al nuevo campo de la electrónica.

Vladimir Zworykin nació en Mourom, Rusia, el 30 de julio de 1889. Es mejor conocido por su trabajo pionero en el desarrollo de la televisión.

Educación temprana y carrera

Zworykin recibió una licenciatura en ingeniería eléctrica del Instituto de Tecnología de San Petersburgo en 1912 y un doctorado en física en 1926 de la Universidad de Pittsburgh. Como muchos intelectuales europeos del siglo XX, Zworykin fue llevado a los Estados Unidos por la persecución religiosa recurrente y la represión política que sacudió a Europa y Rusia. Llegó a Estados Unidos en 20, 1920 años después de la Revolución Rusa, y se unió al personal de investigación de Westinghouse Electric and Manufacturing Company en Pittsburgh. En 3 pasó a la Radio Corporation of America (RCA), donde fue nombrado director del laboratorio de investigación electrónica.

La carrera por la televisión

Zworykin fue uno de los primeros pioneros en el desarrollo de la televisión. Antes de dejar el laboratorio de Boris Rosing en San Petersburgo en 1919, tuvo el germen de una idea para un sistema de televisión mejorado. Cuando se incorporó a Westinghouse en 1920, esperaba poder continuar con su trabajo, pero pronto descubrió que la empresa solo estaba interesada en la investigación radiofónica. Dejó Pittsburgh para unirse a una pequeña empresa de desarrollo en Kansas, pero regresó a Westinghouse en 1923, esta vez con el acuerdo de que podría continuar trabajando en televisión. Según una entrevista realizada para el Colección RCA Engineers, El 4 de julio de 1975, Zworykin detalla los primeros desarrollos con imágenes geométricas primitivas generadas ya en 1923. Ese año solicitó una patente para su "Iconoscopio", un dispositivo que transmitía imágenes de televisión de manera rápida y nítida. Fue quizás el avance más importante en la historia del desarrollo de la televisión. Cuando Westinghouse transfirió la mayor parte de su trabajo de investigación de radio a RCA en 1930, también se mudó y continuó su desarrollo. Una serie de documentales de PBS, La experiencia de América titulado "¿Quién es Philo T. Farnsworth?" (investigado por Alison Trinkl y David Dugan y basado en parte en el libro Tubo: La invención de la televisión por David E. Fisher y Marshal John Fisher) detalla la carrera para crear un televisor que funcione. Según el documental, en el momento de la transferencia de Zworykin a RCA, se reunió con el pionero de la televisión Philo T. Farnsworth. Bajo la apariencia de un compañero investigador, Zworykin pasó tres días en el laboratorio de Farnsworth y se le dio acceso casi total a la tecnología de Farnsworth. Después de su regreso a Nueva York, el trabajo de Zworykin incorporó muchas de las innovaciones que había visto en el laboratorio de Farnsworth. Zworykin y Farnsworth lucharon en los tribunales durante muchos años antes de que se concedieran las patentes a ambos hombres en la década de 1930. Pero RCA tenía el poder de marketing y el dinero para prevalecer. En 1929, David Sarnoff, presidente de RCA, le preguntó a Zworykin cuánto pensaba que costaría desarrollar un sistema viable, y Zworykin calculó "$ 100,000". Terminó costando RCA $ 40,000,000 antes de que comenzaran a generar ganancias. Las transmisiones de televisión estaban disponibles en áreas limitadas, en horarios limitados en Berlín, Londres, Rusia y los Estados Unidos antes de la Segunda Guerra Mundial. La televisión comercial fue autorizada en los Estados Unidos en 1940, pero su crecimiento fue detenido por la Segunda Guerra Mundial. Irónicamente, Zworykin no estaba impresionado por la programación de televisión disponible, calificándola en una entrevista de 1981 como "horrible".

Después de la televisión

Durante la guerra, Zworykin, como muchos científicos especializados en electrónica, jugó un papel importante en el desarrollo de nuevas armas para el ejército. Se desempeñó en el Comité Asesor Científico del Comandante General de la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU., Así como en el Comité Asesor de Artillería sobre Misiles Guiados. Al mismo tiempo, dirigió personalmente importantes trabajos de investigación y formó parte de tres subcomités del Comité de Investigación de la Defensa Nacional.

Después de la guerra, Zworykin continuó su trabajo en electrónica e hizo importantes contribuciones al desarrollo del microscopio electrónico. También jugó un papel decisivo en el desarrollo del ojo eléctrico utilizado en los sistemas de seguridad y abridores de puertas automáticos, un dispositivo para leer la letra impresa a los ciegos, y misiles y automóviles controlados electrónicamente. En 1952 fue galardonado con la medalla Edison del Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos por "contribuciones sobresalientes al concepto y desarrollo de componentes y sistemas electrónicos".

En 1947 se convirtió en vicepresidente de RCA y consultor técnico de la División de Laboratorios de RCA, cargos que ocupó hasta 1954. Si bien la mayor parte de su carrera la dedicó al desarrollo de televisores y sus componentes eléctricos, Zworykin pasó su tiempo después de jubilarse de RCA en 1954 como Director. de Investigación Médica en el Centro de Electrónica Médica del Instituto Rockefeller de Investigación Médica (ahora Universidad Rockefeller) hasta 1962.

Informacion personal

Zworykin se casó con Tatiana Vasilieff alrededor de 1915 y tuvo dos hijos. Emigró con su familia a los Estados Unidos en 1919, convirtiéndose en ciudadano estadounidense en 1924. Se divorció de Vasilieff y se casó con Katherine Polevitsky en 1951. Murió el 29 de julio de 1982, un día antes de cumplir 93 años.

Otras lecturas

No hay una biografía de Zworykin. Parte de su trabajo en televisión se describe en John Jewkes, David Sawers y Richard Stillerman, Las fuentes de la invención (1958; 2ª ed. 1969). El libro estándar sobre desarrollo de radio es el de W.Rupert MacLaurin, Invención e innovación en la industria de la radio (1949). La entrevista de Zworykin mencionada anteriormente, una parte de la Colección RCA Engineers está disponible en la World Wide Web (alrededor de 1997) en http://www.ieee.org/history_center/oral_histories/abstracts/zworykin21_abstract.html y http://www.ieee.org/history_center/oral_histories/transcripts/zworykin21. html. Sitios web adicionales para visitar (alrededor de 1997) http://trfn.clpgh.org/nmb/nmbzwkn.htm, y http://www.invent.org/book/book-text/111.html. □