Vladimir i

Vladimir I (fallecido en 1015), también llamado Vladimir el Grande y San Vladimir, fue gran príncipe de la Rusia de Kiev desde aproximadamente 980 hasta 1015. Su reinado representa la culminación en el desarrollo de este primer estado ruso.

Vladimir, el hijo menor del Gran Príncipe Sviatoslav Igorevich de Kiev y una sirvienta, se distinguió primero como gobernador de su padre en Novgorod, donde había sido nombrado en 969. En una guerra civil que siguió a la muerte de Sviatoslav (972 o 973), Vladimir huyó a Escandinavia, dejando el reinado a su hermano mayor, Laropolk (976). Pero en 978, ayudado por una gran fuerza de los varangianos (normandos), reanudó la lucha y hacia el año 980 se convirtió en gran príncipe de Kiev.

El primer objetivo de Vladimir parece haber sido recuperar las conquistas de su padre, perdidas durante la guerra civil, y agregarlas a las suyas propias. Aunque Vladimir se mantuvo fuera de los Balcanes, recuperó el territorio de Viatichi y Radimichi en el este (981-982, 984) y así reunió a todos los eslavos orientales bajo Kiev. En el oeste recuperó varias ciudades gallegas de Polonia (981) y conquistó el territorio de los latvigs lituanos (983). Pero su campaña contra los búlgaros del Volga en 985 fue indecisa y puso fin a sus intenciones de recuperar la cuenca del Volga. En el sur, la tribu turca de los Pechenegs (Patzinaks) lo prohibió de manera similar, que había tomado el control de las estepas del Mar Negro, pero recuperó algunas de las estepas y las aseguró mediante un sistema de muros de tierra, fuertes y ciudades fortificadas. La búsqueda de la unidad y la seguridad también fue el objetivo de la política interior de Vladimir. Sustituyó a sus hijos y lugartenientes por los jefes tribales demasiado independientes como gobernadores de secciones individuales del estado y los sometió a una supervisión rígida.

Incluso la religión parece haber sido empleada por Vladimir al servicio de este objetivo. Al principio, intentó crear un credo pagano común a todo su reino aceptando a todos los dioses y deidades de las tribus locales y haciéndolos objeto de veneración general. Al final, se volvió hacia el cristianismo, probablemente porque una fe que creía en un solo Dios parecía más adecuada a los propósitos de un príncipe que buscaba atrincherar el gobierno de un solo gobernante en su reino. Las circunstancias exactas de este evento, sin embargo, no se conocen completamente. Parece que en 987 el emperador bizantino Basilio II, a cambio de la ayuda rusa contra los levantamientos en Bulgaria y Anatolia, accedió a darle a Vladimir la mano de su hermana Anna si se hacía cristiano. Vladimir se bautizó alrededor de 988, recibió a la novia bizantina y procedió a hacer del cristianismo la religión oficial de su estado. Ordenó, y finalmente obligó, a sus súbditos a aceptar el bautismo también, destruyó ídolos paganos, construyó iglesias cristianas, escuelas y bibliotecas, mantuvo la paz dentro y fuera del reino y se entregó a obras de caridad en beneficio de los pobres y los enfermos.

El bautismo de Rusia no fue, por supuesto, un éxito inmediato. Pasaron varias décadas antes de que el cristianismo echara raíces en Rusia de manera firme y definitiva. Vladimir tampoco logró controlar el peligro de la desintegración feudal. De hecho, murió en 1015 en medio de una campaña contra la revuelta de su hijo laroslav. Una guerra civil resultante de ella terminó solo en 1026 en una división de Rusia entre laroslav y su hermano Mstislav, y el país no se reunió nuevamente hasta 1036, luego de la desaparición de este último.

Vladimir I completó la unificación de todos los eslavos orientales en su reino, aseguró sus fronteras contra invasiones extranjeras y, al aceptar el cristianismo, llevó a Rusia a la comunidad de naciones cristianas y su civilización. Fue recordado y celebrado en numerosas leyendas y canciones como un gran héroe y gobernante nacional, un "Príncipe Sol". Venerado como el bautizador de Rusia, "igual a los apóstoles", fue canonizado a mediados del siglo XIII.

Otras lecturas

Un bosquejo conciso y popular de la vida de Vladimir está en Constantin de Grunwald, Santos de Rusia (trad. 1960). Para diversas interpretaciones de los segmentos en disputa de su vida y obra, consulte estos estudios estándar de la historia rusa temprana: Vasilii O. Kliuchevskii, Una historia de Rusia, vol. 1 (traducción de 1911); George Vernadsky y Michael Karpovich, Una historia de Rusia, vol. 2: Kiev Rusia (1948); Boris D. Grekov, Kiev Rus (trad. 1959); y Boris A. Rybakov, Primeros siglos de la historia rusa (1964; trad. 1965).

Fuentes adicionales

Volkoff, Vladimir, Vladimir el vikingo ruso, Woodstock, Nueva York: Overlook Press, 1985, 1984. □