Vitus jonassen bering

(1681-1741), explorador ruso de ascendencia danesa.

Vitus Bering fue el capitán comandante de dos expediciones que exploraron las posiciones relativas de las costas de Siberia y América del Norte. Trayendo de vuelta la valiosa nutria marina y otras pieles de las islas del Pacífico Norte a Siberia, la segunda de estas expediciones provocó la fiebre de las pieles que resultó en la conquista rusa del Comandante y las Islas Aleutianas y, finalmente, toda Alaska, que fue reclamado por el Imperio Ruso hasta que fue vendido a los Estados Unidos en 1867.

En la primera expedición, que navegó en 1728 desde la costa de Kamchatka hacia el norte hasta el Océano Ártico, pasó por lo que ahora se conoce como el estrecho de Bering y descubrió la isla de San Lorenzo y las islas Diomede, Bering no avistó la costa de América del norte; pero estaba convencido de que Asia y Norteamérica no estaban unidas por tierra. Sin embargo, cuando Bering llegó a San Petersburgo, sus críticos en el Almirantazgo encontraron que los resultados de su exploración no eran concluyentes y se ordenó una segunda expedición.

En la segunda expedición, Bering, al mando de la San Pedro, y su segundo oficial, Alexei Chirikov, al mando de la San Pablo, salieron juntos de la costa de Kamchatka; pero sus barcos se perdieron de vista en el Océano Pacífico. En consecuencia, el grupo de Chirikov avistó la costa del sureste de Alaska (aparentemente anclado en el cabo Addington, alrededor de los 58º28 'de latitud), y el grupo de Bering avistó el monte. San Elías varios días después, ambos en julio de 1741. En el viaje de regreso, los dos barcos avistaron y exploraron por separado algunas de las islas Aleutianas. El grupo de Chirikov regresó con éxito a la costa siberiana, pero Bering naufragó en lo que hoy se conoce como isla de Bering, donde Bering y diecinueve de sus hombres murieron. Los supervivientes construyeron un pequeño bote con los restos del naufragio y navegaron con éxito hacia Kamchatka al año siguiente.