Vitus bering

Vitus Bering (1681-1741), un danés empleado en Rusia, dirigió dos importantes expediciones exploratorias que ampliaron significativamente el conocimiento de la región del Pacífico norte.

Vitus Bering nació en la ciudad danesa de Horsens en el verano de 1681. Se convirtió en teniente de la marina rusa en 1704, y durante la Gran Guerra del Norte sirvió en los mares Negro y Báltico. En enero de 1725, Peter le pedí a Bering que comandara la primera expedición de Kamchatkan, cuyo objetivo era determinar la extensión del continente siberiano y su relación con América del Norte.

Bering dirigió la expedición por más de 6,000 millas de desierto y llegó a Okhotsk en la costa del Pacífico el 30 de septiembre de 1726, diecinueve meses después de salir de San Petersburgo. El grupo construyó barcos y navegó hasta la península de Kamchatka. El barco Gabriel se construyó allí, y el 14 de julio de 1728, Bering inició su primera exploración. los Gabriel navegó hacia el norte, rodeando el Cabo Oriental el 14 de agosto. Dado que la costa asiática se inclinaba hacia el oeste y no aparecía tierra alguna al norte, Bering decidió que había cumplido su misión; volvió a la latitud 67 ° 18 'para evitar pasar el invierno en una costa desolada y desconocida. La expedición pasó el invierno en Kamchatka, donde Bering vio numerosas señales que indicaban tierra hacia el este. Pero el mal tiempo durante el verano siguiente frustró sus intentos de localizar esta tierra, y la expedición regresó a San Petersburgo en marzo de 1730.

Gran expedición al norte

Dado que Bering no había explorado la costa de Siberia más allá del Cabo Oriental, los críticos afirmaron que le faltaba coraje e iniciativa y señalaron que la relación entre Asia y América seguía siendo un misterio. En defensa, Bering propuso otra misión exploratoria, y en 1732 se le dio el mando de la Gran Expedición del Norte. Pero lo que comenzó como una propuesta bastante modesta fue inflado de manera poco realista por el gobierno. Bering debía localizar y cartografiar la costa americana hasta el primer asentamiento europeo; otros grupos, coordinados por él, debían trazar la costa de Siberia y determinar de una vez por todas si Asia y América estaban conectadas. Bering no solo se vio afectado por un considerable grupo científico, sino que también se le ordenó iniciar el desarrollo económico en el este de Siberia. Desesperadamente abrumado, se le dio toda la responsabilidad, pero se le negó la autoridad total sobre sus subordinados.

Los primeros destacamentos salieron de San Petersburgo en febrero de 1733. Cruzar Siberia con la multitud de oficiales celosos, trabajadores reacios y científicos insubordinados se convirtió en una pesadilla de tres años. En 3 se completaron los preparativos en Okhotsk y la expedición zarpó hacia Kamchatka, donde pasó el invierno. Bering partió en junio de 1740 con dos barcos, pero los barcos pronto se separaron y Bering continuó solo en el San Pedro. Cambió su rumbo hacia el norte y avistó tierra el 16 de julio. Unos días después aterrizó en lo que hoy es la isla Kayak; pero exhausto física y moralmente y temeroso de quedar atrapado por vientos contrarios, Bering se volvió hacia Kamchatka.

El grupo navegó erráticamente hacia el suroeste, trazando puntos de llegada a tierra en el camino. A fines de agosto, Bering estaba demasiado enfermo para abandonar su cabina y se produjo la primera de muchas muertes entre la tripulación. El 4 de noviembre se avistó la costa de una de las ahora llamadas islas Komandorskie. Con un barco maltrecho y muchos hombres enfermos, Bering decidió pasar el invierno en la isla. Aunque se debilitaba cada día, continuó guiando a sus hombres hasta su muerte el 8 de diciembre de 1741. Fue enterrado en la isla que ahora lleva su nombre.

Cuarenta y cinco de los 77 oficiales y hombres de la San Pedro finalmente alcanzó la seguridad en 1742. Los diversos grupos de la Gran Expedición del Norte obtuvieron información geográfica y científica significativa: se descubrió el estrecho, ahora llamado así por Bering, que divide Asia y América; se cartografió la costa de Siberia desde el Mar Blanco hasta el río Kolyma; y se ingresó en el mapa la costa de América desde la isla Príncipe de Gales hasta las islas Komandorskie.

Otras lecturas

El trabajo más autorizado e interesante sobre Bering es FA Golder, Los viajes de Bering: un relato de los esfuerzos de los rusos para determinar la relación entre Asia y América (2 vols., 1922-1925). Peter Lauridsen, Vitus Bering: el descubridor del estrecho de Bering (1889), es una disculpa y muy sesgada, pero es valiosa como uno de los primeros relatos occidentales en utilizar fuentes rusas. Robert Murphy, El viaje embrujado (1961), es una obra popular. Un relato de la expedición del hombre que sucedió a Bering está en Sven Waxell, La expedición americana, con una introducción y notas de MA Michael (1952). Un breve relato está en Clarence C. Hulley, Alaska, 1741-1953 (1953; rev. Ed. Titulado Alaska, pasado y presente, 1958). □