Victor gruen

Víctor Gruen (1903-1980), arquitecto que llevó el moderno centro comercial a los suburbios en expansión, crecimiento y dispersión, fue tanto un exitoso hombre de negocios como un influyente teórico de la planificación urbana. Conocido como un visionario práctico, Gruen intentó una alternativa tanto a la expansión suburbana posterior a la Segunda Guerra Mundial como a las ciudades centrales agonizantes. A principios de la década de 1950 diseñó dos importantes centros comerciales del Medio Oeste: Northland en las afueras de Detroit, Michigan; y Southdale cerca de Minneapolis, Minnesota. Ambos proyectos influyeron fuertemente en innumerables centros comerciales suburbanos construidos en la última mitad del siglo XX al integrar arquitectura, arte y paisaje que, a su vez, tuvo un impacto inconmensurable en la sociedad y la cultura estadounidenses de la época.

Nacido en Viena, Austria, en 1903, Gruen era hijo de un exitoso abogado. Creció en un hogar culto, disfrutando de la emoción de una ciudad hermosa y vibrante y visitando a familiares en todas las capitales de Europa. Le encantaba especialmente el teatro. Su padre tenía muchos clientes en las artes, y al niño le encantaba ver a los directores organizar escenarios y colocar a los actores en escenarios agradables. David R. Hill, escribiendo en el Revista de la Asociación de Planificación de EE. UU., sugirió que estas primeras experiencias pueden haber influido en la posterior insistencia de Gruen en diseñar espacios arquitectónicos en los que los seres humanos fueran actores integrales.

Después de estudiar arquitectura en la Escuela Superior de Arquitectura de Viena de la Academia de Bellas Artes después de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), Gruen comenzó su carrera en un estudio de arquitectura alemán, Melcher and Steiner, en Viena. Después de nueve años con la firma abrió sus propios estudios de arquitectura. No era un momento propicio para emprender el camino por su cuenta. Austria se vio muy afectada por la Gran Depresión (1929-1939) y se perdió la fortuna familiar. Los proyectos del joven arquitecto se limitaron a escaparates comerciales y rehabilitación de edificios. Sin embargo, con dos amigos ganó un concurso para el diseño de un proyecto de vivienda pública. Y acababa de recibir su mayor encargo para la construcción de una tienda cuando las tropas nazis llegaron a Viena.

Después de pasar tres terribles meses como judío en la Viena ocupada, Gruen huyó a los Estados Unidos en 1938 con solo ocho dólares en el bolsillo. Comenzando con el trabajo de diseño en escenarios para espectáculos de Broadway, pronto estuvo diseñando espacios comerciales, progresando desde pequeñas tiendas hasta encargos de Macy's para grandes almacenes nuevos en Kansas City y San Francisco. Tras mudarse a Los Ángeles, fundó Victor Gruen Associates, Architects, Planners and Engineers. La firma pronto se expandiría a cinco socios, 50 profesionales y unos 200 empleados con oficinas en Los Ángeles y Detroit.

Un hombre brillante y enérgico con un talento pronunciado para los negocios, Gruen había acumulado 21 licencias de arquitectura estatales, dado 225 discursos y conferencias, publicado 75 artículos, coordinado doscientos proyectos importantes para su firma y completado dos libros importantes dentro de los 20 años posteriores a su llegada. en los Estados Unidos. El primer centro comercial de Gruen, Northland, en las afueras de Detroit, Michigan, se inició en 1952 y se inauguró en 1954. Era el centro comercial más grande del mundo en ese momento y ha sido llamado "un clásico en el diseño de centros comerciales". Northland pronto fue seguido por el Southdale de 70 tiendas cerca de Minneapolis, Minnesota, el primer centro comercial completamente cerrado del país. Southdale introdujo los conceptos de un espacio comercial con clima controlado y el desarrollo asociado de edificios de oficinas, casas de apartamentos y parques conectados al centro comercial.

Posteriormente, Gruen se dedicó a la planificación de la remodelación del centro. Un avance importante llegó con su plan de 1956 para Fort Worth, Texas. Imaginó un centro de la ciudad con una autopista circular y estacionamiento junto a las rampas de la autopista. Los viajeros y los compradores, después de estacionar sus autos fuera del área urbana, tomarían minibuses a oficinas y establecimientos comerciales en el centro de la ciudad. Los camiones y el transporte masivo pasarían a la clandestinidad. Los peatones podrían caminar a todas partes. Aunque su plan nunca se implementó, los diseñadores urbanos de todo el mundo lo tomaron y lo adaptaron a las necesidades locales. Mientras tanto, la empresa de Gruen asumió asignaciones para centros comerciales adicionales, complejos de salud regionales, edificios de oficinas importantes y estacionamientos, así como proyectos de renovación urbana. Entre estos se encontraban las ciudades de Kalamazoo, Michigan; Fresno, California; San Petersburgo, Florida; y Cincinnati, Ohio.

Gruen continuó su cruzada por un enfoque metropolitano integral para la planificación urbana en el que los automóviles no dominarían. Creía que los centros de negocios de las ciudades modernas deberían adoptar los conceptos organizativos detrás de los mercados medievales. De acuerdo con este concepto, las tiendas deben organizarse en secuencias lógicas y los compradores deben caminar en lugar de viajar entre ellas. En libros, artículos y conferencias Gruen promovió sus teorías. A los 65 años regresó a Viena, donde abrió una sucursal europea de su firma. Consultó sobre los principales proyectos de planificación europeos y continuó escribiendo prodigiosamente hasta su muerte en 1980.