V. o. clave jr

VO Key Jr., uno de los más grandes politólogos de Estados Unidos, fue pionero en el estudio de las elecciones, los partidos políticos y la opinión pública, y dejó una notable colección de libros y artículos a pesar de una carrera truncada a los cincuenta y cinco años. Su La política sureña en el estado y la nación (1949) analizaron de manera penetrante los arreglos políticos confusos y poco entendidos del sur democrático de partido único utilizando técnicas innovadoras e inteligibles de análisis electoral. Al señalar que en "sus grandes líneas generales, la política del Sur gira en torno a la posición del negro" (1949, p. 5), Key pasó a mostrar que los grandes perdedores en el extraño sistema político de la región eran "aquellos que tienen menos , ”De ambas razas.

Asimismo, su magistral Opinión pública y democracia estadounidense (1961) ofreció conocimientos teóricos invaluables sobre el elusivo papel de las actitudes públicas en el proceso de gobierno, aclarando el importantísimo vínculo entre lo que hacen los gobiernos y lo que piensa la gente. “Si una democracia tiende a la indecisión, la decadencia y el desastre, la responsabilidad recae [en sus líderes políticos], no en la masa del pueblo” (1961, p. 558), concluyó.

Key creció en la ciudad de Lamesa, en el oeste de Texas, donde su padre era un destacado abogado. Después de obtener una licenciatura y una maestría en la Universidad de Texas, estudió en la Universidad de Chicago de 1930 a 1934 con Charles Merriam, un defensor de una "nueva ciencia de la política", y obtuvo su doctorado en 1934. Después de dos años de docencia en UCLA y un año trabajando para el Consejo de Investigación de Ciencias Sociales en Chicago y la Junta de Planificación de Recursos Nacionales en Washington, DC, Key asumió su primer puesto docente a largo plazo en la Universidad Johns Hopkins en 1939. Allí se lanzó de inmediato a escribir su influyente trayectoria. -libro de texto rompedor Política, partidos y grupos de presión, que apareció en 1942 y pasó por cinco ediciones. Sus colegas aclamaron el libro; Charles Beard escribió al autor que su libro sobre "matones" "brilla con un humor bien oculto" (citado en Lucker 2001, p. 49). Key hizo del poder político el tema central del libro, y le dijo al editor en su propuesta de 1939 que "todo lo que llamamos fenómeno político se puede interpretar" en torno a este concepto, y agregó: "Mediante un tratamiento imaginativo, estos asuntos secos como el polvo podrían tal vez ser si no para brillar, al menos relucir ”(citado en Lucker 2001, págs. 43–44). Ahí radica un elemento del éxito de Key: combinó un análisis perspicaz con un estilo de escritura atractivo.

Key permaneció en la Universidad Johns Hopkins durante una década, roto solo por el servicio en tiempos de guerra en la Oficina de Presupuesto. La Universidad de Yale lo atrajo en 1949, pero dos años después se mudó a Harvard, donde operó en la cima de su disciplina durante los últimos doce años de su vida. En el Revista de Política en febrero de 1955 publicó su artículo más célebre, "Una teoría de las elecciones críticas", que llamaba la atención sobre un tipo de elección "en la que los resultados decisivos de la votación revelan una fuerte alteración de la división preexistente dentro del electorado" ( pág.4). El artículo dio origen a un subcampo perdurable: el estudio de los reajustes electorales.

Siempre a la vanguardia de su disciplina, Key dominó las nuevas técnicas de investigación de encuestas a fines de la década de 1950, y se estableció en la Universidad de Michigan para trabajar con los Estudios Electorales Nacionales, entonces en su infancia. "Para hablar con precisión de la opinión pública", afirmó al comienzo de su libro resultante de 1961, Opinión pública y democracia estadounidense, “Es una tarea no muy diferente de enfrentarse al Espíritu Santo” (p. 8). Pero en 550 páginas bien redactadas, Key capturó el tema elusivo, ubicándolo firmemente dentro del proceso político.

En el momento de la muerte de Key en 1963, estaba trabajando en un estudio masivo del proceso de votación. Utilizando el manuscrito incompleto de Key, su alumno Milton C. Cummings publicó El electorado responsable en 1966. El tema central de este pequeño volumen es que los votantes exhiben una impresionante cantidad de racionalidad a la luz de las opciones que enfrentan, una noción que todavía se cita ampliamente usando la frase adecuada de Key: "Los votantes no son tontos". Si hubiera vivido para completar el trabajo él mismo, no hay duda de que habría producido un estudio de peso comparable a su último clásico, Opinión pública y democracia estadounidense.