Ulysses Aldrovandi

Aldrovandi, ulisse (1522-1605). Naturalista y coleccionista boloñés. Conocido como el "Aristóteles boloñés", Ulisse Aldrovandi perteneció a la generación de médicos y boticarios del Renacimiento que redescubrieron la importancia del estudio empírico del mundo natural. Hijo de un notario boloñés, Aldrovandi trabajó como notario y estudió derecho antes de descubrir los placeres de la ciencia. Estudió filosofía y matemáticas en la Universidad de Padua (1548-1549) y, tras escapar por poco de la Inquisición, escribió una guía de estatuas antiguas en Roma. Recibió el título de médico en la Universidad de Bolonia en 1553.

A finales de la década de 1540, Aldrovandi había descubierto la historia natural. Durante su viaje a Roma, conoció al naturalista francés Guillaume Rondelet, que luego investigaba sobre ictología. Posteriormente desarrolló una estrecha relación con el naturalista italiano Luca Ghini, quien ocupó la primera cátedra de "simples medicinales" tanto en Bolonia como en Pisa y fundó el jardín botánico pisano en 1543. Ghini animó a los estudiantes de medicina a estudiar el mundo natural. en serio, invitándolos a expediciones botánicas de verano, demostrando plantas en jardines, recolectando especímenes naturales e ilustrándolos con la ayuda de artistas. La imagen de Aldrovandi de la historia natural estuvo especialmente influenciada por las prácticas de su mentor Ghini. Sucedió a Ghini como profesor de historia natural en la Universidad de Bolonia en 1556, inaugurando su jardín botánico en 1568.

Aldrovandi aumentó la importancia y el alcance de la historia natural durante las siguientes décadas. Le dio a la historia natural cierto grado de autonomía de la medicina argumentando que también era una parte importante de la filosofía natural. Este enfoque de la historia natural fue evidente, por ejemplo, en la elección de temas de Aldrovandi para sus publicaciones. En lugar de escribir un nuevo materia Medica, en la tradición del antiguo médico griego Dioscórides, Aldrovandi optó por seguir a Aristóteles ya contemporáneos como el naturalista suizo Conrad Gessner; escribió sobre animales debido a su interés intrínseco en su anatomía, fisiología y hábitos más que en sus usos medicinales. De manera similar, su trabajo sobre plantas y minerales intentó describir cada espécimen de manera integral, de acuerdo con la visión de Aldrovandi de la historia natural como un proyecto enciclopédico.

Aldrovandi publicó muy poco de su investigación durante su vida. El primer volumen de su Historia Natural, la Ornitología (1599-1603), no apareció hasta poco antes de su muerte. Las dificultades técnicas de crear un retrato textual y visual integral de cada objeto natural exigieron no solo las habilidades de un solo naturalista, sino la colaboración de toda una comunidad de coleccionistas, transcriptores y artistas dedicados al proyecto de reconstruir la naturaleza. La reputación de Aldrovandi como gran naturalista se basó más en los materiales que acumuló en su estudio que en lo que publicó. Su colección de animales, plantas, minerales, curiosidades y antigüedades fue una de las colecciones de curiosidades más famosas de Europa occidental. Los visitantes describieron el museo como la octava maravilla del mundo. Aldrovandi concibió su colección no solo como la materia prima para la escritura de la historia natural, sino como un laboratorio experimental en el que anatomizar y archivar la naturaleza. Príncipes, papas y eruditos compitieron entre sí para aportar interesantes ejemplares a su colección.

En 1603, Aldrovandi redactó un testamento donando su colección al senado de Bolonia a cambio de su acuerdo para nombrar a un custodio que enseñaría historia natural utilizando los materiales del Studio Aldrovandi y para continuar publicando su inacabado Historia Natural (aparecieron diez volúmenes más entre 1606 y 1668). En 1742 la colección se disolvió y sus ingredientes se incorporaron al nuevo museo del Instituto de Ciencias de Bolonia.