Tutankamón

Nacido: c. 1370 a. C.
Murió: c. 1352 a. C.

Rey egipcio y faraón

Tutankamón fue el duodécimo rey de la decimoctava dinastía egipcia (reinó entre 1361 y 1352 a. C.). Aunque su reinado fue relativamente poco importante, Tutankamón se convirtió en el más famoso de los faraones (reyes egipcios) cuando se descubrió su tumba llena de tesoros a principios del siglo XX. El vasto e intacto contenido de su tumba ofreció a los historiadores una gran comprensión de la cultura del antiguo Egipto.

Vida temprana

Poco se sabe de la infancia de Tutankamón; incluso la identidad de sus padres sigue siendo un misterio. El historiador cree que Tutankamón era hijo de Amenophis III o Akhenaton. Su madre era probablemente una de las muchas esposas del rey, probablemente Kiya, una esposa de Akhenaton, a quien a menudo se refería como la "Esposa muy amada".

Tutankamón era solo un niño cuando se convirtió en rey, porque aunque reinó ocho años completos, el examen de su cuerpo ha demostrado que tenía poco más de dieciocho años en el momento de su muerte. Pudo haber debido su ascenso a rey a su matrimonio con Ankhnesamun, la tercera hija de los gobernantes egipcios del siglo XIV, Ikhnaton y Nefertiti. La pareja no tendría hijos.

Tutankamón originalmente se había llamado Tutankhaten, que significa "la vida de gracia es Aton", pero tanto él como Ankhnesamun (originalmente Ankhnespaten) eliminaron de sus nombres todas las referencias al dios sol Aten y el culto (un seguimiento religioso) que fue promovido por Akhenaton. Luego se hizo conocido como Tutankamón, "la vida de gracia es Amón (un dios egipcio)". Poco después, la pareja real abandonó Amarna, la ciudad construida por Akhenaton para el culto exclusivo de Aten. Al parecer, Tutankamón abandonó la ciudad muy temprano en su reinado, ya que, con la excepción de algunos escarabajos (escarabajos egipcios que fueron inscritos y enterrados junto a momias), no se ha encontrado ningún rastro de él en Amarna.

El reinado del rey Tutankamón

La adición a la etiqueta de Tutankamón como "Gobernante del sur de On" muestra que consideraba a Tebas como su ciudad capital. No cabe duda de que hizo todo lo posible por satisfacer a los seguidores del dios Amón; a estela (estatua) erigida cerca del tercer pilón del templo de Karnak representa a Tutankamón ofreciendo a los dioses Amun y Mut. El texto que lo acompaña habla del estado de decadencia en que habían caído los templos y santuarios de los dioses durante el período de Aten. Tutankamón tenía un gran salón en Luxor decorado con relieves que ilustraban el festival de Amen-Re.

A pesar de la existencia de las pinturas estándar del faraón matando a sus enemigos, es dudoso que Tutankamón participara en operaciones militares serias. Tutankamón era un arquero entrenado y en su tumba se encontraron muchos trofeos de sus cacerías.

Hay indicios de que el poder real detrás del trono era un funcionario anciano llamado Ay, que está representado en un fragmento de pan de oro con Tutankamón. En otro fragmento, Ay lleva el título de visir o alto funcionario del gobierno. Ya se había hecho pasar por corregente (coruler) antes de la muerte de Tutankamón. Después de la muerte de Tutankamón, Ay se casó con su viuda. Se desconoce la causa de la muerte de Tutankamón, aunque, debido a los daños en el cráneo encontrados en sus restos, muchos creen que fue asesinado.

La tumba de Tutankamón

Tutankamón es probablemente el más conocido de los faraones, debido al afortunado descubrimiento de su tumba llena de tesoros prácticamente intacta. Su lugar de enterramiento en el Valle de los Reyes había escapado al destino de las tumbas de otros reyes del antiguo Egipto. Afortunadamente, la entrada quedó oculta a los asaltantes de tumbas por los escombros que se amontonaron sobre ella durante el corte de la tumba posterior del rey Ramsés VI del siglo XII a. C. En 1922 Howard Carter (1873-1939) descubrió la tumba de Tutankamón después de buscarla durante casi diez años. La tumba de Tutankamón sigue siendo uno de los descubrimientos más grandes e importantes de la arqueología (el estudio de las formas de vida antiguas). A partir del descubrimiento de Carter, los historiadores pudieron reconstruir la vida del rey Tutankamón.

La sala de la tumba contenía más de cinco mil objetos, muchos de los cuales estaban cubiertos de oro y bellamente tallados. El más famoso de estos objetos es probablemente la máscara de oro realista que cubría el rostro de la momia de Tutankamón. Carter también descubrió artículos militares, ropa, joyas y muchas estatuas de dioses egipcios y de Tutankamón. De hecho, había tantos elementos en la tumba que muchos todavía se están examinando hoy y aún no se han exhibido en los museos, casi ochenta años después de su descubrimiento.

Para más información

Brier, Bob. El asesinato de Tutankamón: una historia real. Nueva York: Putnam, 1998.

Carter, Howard y AC Mace. La tumba de Tut-ankh-amen. Nueva York: Cooper Square Publishers, 1963.

Desroches-Noblecourt, Christiane. Tutankamón: vida y muerte de un faraón. Garden City, Nueva York: Doubleday, 1965.

El Mahdy, Christine. Tutankamón: la vida y la muerte del niño-rey. Nueva York: St. Martin's Press, 2000.

James, TGH Tutankamón Vercelli, Italia: Friedman / Fairfax Publishers, 2000.