Tso tsung-tang

El general y estadista chino Tso Tsung-t'ang (1812-1885) fue una de las principales figuras militares de China durante la segunda mitad del siglo XIX.

A partir de la rebelión de Taiping en 1850, se hizo cada vez más claro para un pequeño grupo de funcionarios civiles y militares chinos que China tendría que adoptar algunos de los atributos de Occidente, especialmente las técnicas militares, si esperaba preservar la dinastía y su cultura tradicional. Este grupo llegó a ser conocido como los "auto-fortalecedores", y Tso Tsung-t'ang fue uno de los líderes.

Tso Tsung-t'ang nació el 10 de noviembre de 1812 en Hsiangyin, Hunan. Como su familia estaba moderadamente acomodada, la educación de Tso comenzó a una edad temprana. Obtuvo un chujen (el segundo grado académico más alto) en 1832, pero después de tres intentos infructuosos de calificar para el chin-shih (el grado académico más alto) —el último en 1838— se rindió. De 1840 a 1848 se desempeñó como maestro de la familia del difunto T'ao Chu, quien fue el ex gobernador general de Liangkiang (Kiangsu, Kiangsi y Anhwei). En 1844, Tso compró una granja en Hunan, donde continuó con su interés anterior por la geografía, experimentó con los métodos antiguos de cultivo del té y promovió la sericultura. Se autodenominó el "Labrador del río Hsiang" y escribió un libro sobre agricultura en 1845.

Carrera militar temprana

Durante los primeros años de la rebelión de Taiping (1850-1864), Tso no participó activamente, pero en 1852, a la edad de 40 años, se unió al estado mayor del gobernador de Hunan, con plena responsabilidad de los asuntos militares. Desde ese momento hasta su muerte en 1885, estuvo continuamente conectado o a cargo de las operaciones militares. En 1860 decidió volver a intentarlo para chin-shih, pero mientras se dirigía a Pekín, recibió una carta de su amigo y patrón, Hu Lin-i, que era el gobernador de Hupei, que le informaba que debía presentarse en la sede de Tseng Kuo-fan en Anhwei. Hu había intentado durante varios años que Tseng utilizara los talentos de Tso, pero hasta ahora Tseng se había negado con el argumento de que las diferencias en sus personalidades causarían fricciones. Necesita personalidades anuladas, y como miembro clave de las fuerzas de Tseng, Tso comenzó su ascenso a la fama.

Tso Tsung-t'ang reclutó una fuerza de 5 hombres en Hunan y en septiembre de 000 los condujo a la batalla en Kiangsi contra los rebeldes de Taiping. Persiguió a los rebeldes hasta Chekiang y en diciembre fue nombrado comandante en jefe de todas las fuerzas gubernamentales en Chekiang. En 1860 se convirtió en gobernador de Chekiang y, debido a sus victorias posteriores, fue ascendido a gobernador general de Fukien y Chekiang en 1862. A principios de 1863, Chekiang había sido liberado de rebeldes y Tso se dedicó a rehabilitar Chekiang y Fukien.

Como uno de los primeros defensores del "auto-fortalecimiento", cuyo pensamiento había sido influenciado por Lin Tse-hsü y Wei Yüan, Tso prestó especial atención a los asuntos navales. Mientras estaba en Foochow experimentó con pequeños barcos de vapor y en 1866, con ayuda francesa, estableció un astillero. Sin embargo, este último proyecto apenas estaba en marcha cuando fue trasladado al noroeste como gobernador general de Shensi y Kansu para sofocar un levantamiento musulmán. Antes de que pudiera llegar a su nueva asignación, fue desviado al norte para cooperar con Tseng Kuofan y Li Hung-chang en la lucha contra los rebeldes de Nien. Con la exitosa supresión de esa rebelión en 1868, reanudó su viaje hacia la zona fronteriza del noroeste.

Carrera en el noroeste

Durante los siguientes 12 años, Tso participó activamente en la represión de varios rebeldes musulmanes en Shensi, Kansu y el Turkestán chino. Contrarrestó con éxito las dos amenazas más graves a la soberanía china en la zona: el efímero reino de Kashgaria bajo Yakoob Beg, que aplastó en 1877, y la ocupación rusa de lli de 1871 a 1881. En este último incidente, fue el caso de Tso. ejército en el lugar que fortaleció la mano de China en la mesa de conferencias y obligó a los rusos a abandonar el territorio. Gracias a sus esfuerzos, el área de Sinkiang finalmente se incorporó al imperio chino como provincia en 1884.

Aunque Tso es conocido principalmente por sus victorias militares, también fue un administrador capaz. Resolvió parcialmente sus problemas de suministro gracias a su antiguo interés en la agricultura y sus tropas se dedicaron a cultivar en sus horas libres. También prohibió la producción de opio y alentó la industria local mediante el establecimiento de fábricas de tejidos de algodón y lana. Los sauces que se alineaban a ambos lados de la gran carretera en Kansu eran testimonio de su preocupación por la tierra.

Carrera posterior

En agosto de 1880, se ordenó a Tso que regresara a Pekín. Sin embargo, su carácter brusco y franco y sus largos años en Asia central no le convenían de por vida en la capital, y solicitó una baja por enfermedad. En cambio, fue nombrado gobernador general de Nanking. Cuando los problemas con Francia por Annam se agudizaron en 1884, fue convocado a Pekín y puesto a cargo de todos los asuntos militares del imperio. Tso, que era uno de los principales defensores de la guerra y creía en luchar primero y hablar después, se encontraba frente a Li Hung-chang, que estaba a cargo de las negociaciones diplomáticas con Francia.

Tso se mudó a Foochow a fines de 1884 para supervisar las operaciones militares, mientras Li continuaba trabajando por un arreglo pacífico. El 9 de junio de 1885, Li firmó un tratado con Francia, y el 5 de septiembre Tso Tsung-t'ang murió en Foochow. En su lecho de muerte, la preocupación de Tso por la seguridad de China se elevó por encima de su hostilidad de larga data con Li, y apoyó las medidas de "auto-fortalecimiento" de Li para el futuro de China.

Otras lecturas

El trabajo estándar en inglés en Tso es WL Bales, Tso Tsungt'ang: soldado y estadista de la vieja China (1937). Gideon Ch'en, Tso Tsung-t'ang: promotor pionero del astillero moderno y la fábrica de lana en China (1938), analiza los intereses de "auto-fortalecimiento" de Tso; e Immanual CY Hsu, La crisis de Ili: un estudio de las relaciones chino-rusas, 1871-1881 (1965), trata este aspecto de la carrera de Tso. Para una breve biografía de Tso, véase Arthur W. Hummel, ed., Chino eminente del período Ch'ing (2 vols., 1943).

Fuentes adicionales

Fields, Lanny B., Tso Tsung-t'ang y los musulmanes: arte de gobernar en el noroeste de China, 1868-1880, Kingston, Ontario: Limestone Press, 1978. □