Tomás de celano

Hagiógrafo franciscano; B. Celano, Italia c. 1190; D. Tagliacozzo, c. 1260. Thomas nació en la noble familia de los Conti dei Marsi. Su sólida formación en la tradición retórica, hagiográfica y teológica respalda la opinión de que estudió en Monte Casino, Roma o Bolonia. Ingresó en la Orden Franciscana en 1215. Además de su carrera literaria, fue vicario de todos los hermanos de Alemania. En 1221 fue uno de los primeros hermanos en llegar a Alemania, donde pasó un tiempo en Worms, Speyer y Colonia. No se sabe cuándo regresó a Italia, pero su narración dramática y vívida de la canonización de San Francisco sugiere que estaba de regreso en Asís para esa ocasión el 16 de julio de 1228.

El hermano Thomas fue el primero en escribir una vida de San Francisco y el primero en ofrecer información sobre los primeros seguidores de Francisco y el desarrollo de la primera fraternidad. Compuso cuatro obras que sentaron las bases de la rica tradición literaria franciscana del siglo XIII: La vida de San Francisco, comúnmente conocido como La primera vida [Vita Prima] en 1229; La leyenda para usar en coro en 1230; El recuerdo del deseo de un alma, Comúnmente conocido como La segunda vida en 1247; y El Tratado de los Milagros.

Thomas escribió La vida de San Francisco a petición del Papa Gregorio IX con motivo de la canonización de Francisco. Anuncia con entusiasmo a Francisco como un nuevo santo que ya no es un "querido oidor" del Evangelio, sino un audaz anunciador de la Palabra de Dios que convierte a sus oyentes en "hijos de la paz". Tomás se basa en la tradición clásica retórica y hagiográfica para enmarcar a este nuevo santo en la tradición de la santidad cristiana, pero también se apoya en "testigos dignos de confianza" y sitúa a Francisco en lugares reales conectados con contemporáneos históricos concretos. El primero de los tres libros o divisiones del texto desarrolla la conversión de Francisco y su formación de los primeros hermanos. El segundo libro describe su experiencia mística de los estigmas en el monte. La Verna en 1224 y proporciona una descripción de su muerte en 1226. La "humildad de la Encarnación" caracteriza el espíritu del primer libro y la "caridad de la Pasión" captura la dinámica del segundo libro. El tercer libro está lleno del espíritu y la nueva vida en la Iglesia que llena el relato de la canonización de Francisco en 1228.

El recuerdo del deseo de un alma, escrito casi 20 años después, es radicalmente diferente del texto anterior. El recuerdo es una colección de recuerdos recopilados por los hermanos y editada por Thomas, que desarrolla temáticamente en el libro dos. En el libro uno también usa La leyenda de los tres compañeros como fuente para desarrollar una temática que ilustre la conversión de Francisco. En ambos libros, Thomas recuerda los temas candentes de la fraternidad que lucha por interpretar su vida, especialmente varias disposiciones de la Regla que Francis los dejó.

Hacia el final de su vida, el hermano Thomas fue presionado para escribir El Tratado de los Milagros. Esta es una colección completa de milagros atribuidos a la intercesión de San Francisco. En este texto son notables los relatos frescos y directos de la vida y las experiencias de la gente corriente en sus campos, plazas y hogares. Su autoría del célebre Día del Juicio Final es dudoso.

Bibliografía: r. Armstrong, j. hellmann y w. corto, eds., Francisco de Asís: primeros documentos, 3 v. (Nueva York 1999–2001), 1: 171–179, 311–318; 2: 233–238, 397–398. mi. grau, "Tomás de Celano: Vida y obra", tr. xj seubert, Revisión de Greyfriars 8 (1994): 177 – 200.

[ja hellmann]