Tiendas de muebles

La industria del mueble tiene una larga trayectoria. Desde los antiguos griegos, romanos y egipcios hasta la Edad Media, la artesanía de la fabricación de muebles ha evolucionado con la tecnología. Donde una vez los muebles fueron necesariamente hechos a mano, el siglo XX ha sido testigo de avances tecnológicos que permiten automatizar y producir en masa todo tipo de muebles. En los Estados Unidos, la industria del mueble comenzó con los métodos tradicionales de elaboración manual. A medida que se aplicó el método de división del trabajo (especialización de tareas) en el siglo XIX, la producción de muebles comenzó a aumentar y se desarrolló la división entre la fabricación y las ventas de muebles.

Los vendedores de muebles desarrollaron la práctica de comprar muebles a precios al por mayor de los fabricantes y venderlos en salas de exposición, que ganó popularidad a mediados del siglo XIX. Las grandes tiendas tenían sus propios talleres para artículos especiales. Con el rápido desarrollo del comercio minorista, el vínculo directo entre el cliente y el fabricante de muebles comenzó a desaparecer. A principios de la década de 1800, la producción en masa de muebles estaba bien establecida en los Estados Unidos, con los principales centros de fabricación en Jamestown, Nueva York; High Point, Carolina del Norte; y Grand Rapids, Michigan.

Grand Rapids inicialmente desarrolló una reputación de muebles de sala y comedor de alta calidad y alta gama. En la década de 1920, la ciudad se hizo conocida por sus muebles económicos pero confiables. Debido a la continua necesidad de artículos hechos a mano, las fábricas de muebles nunca llegaron a ser muy grandes y, por lo general, empleaban a unas 100 personas.

Antes y después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) hubo escasez de productos de madera y la industria del mueble sufrió tiempos difíciles. La industria se recuperó lentamente en la década de 1950 con la introducción de nuevos materiales de madera, maquinaria para trabajar la madera, adhesivos y acabados de madera. Se hizo cada vez más difícil discernir si un mueble se hizo comercialmente o se hizo a mano. Las fábricas de muebles más grandes se instalaron con cintas transportadoras para permitir la producción en masa de gran volumen necesaria para satisfacer un suministro constante de pedidos.

En un intento por generar más ventas, muchos fabricantes celebraron acuerdos con minoristas para exhibir sus productos. El concepto resultó exitoso ya que el fabricante tuvo acceso a un punto de venta exclusivo y el minorista recibió derechos de propiedad sobre los productos. También se creó un programa de envío de proveedores, que permite a los consumidores elegir los muebles en una sala de exposición y luego hacer que el fabricante envíe estos artículos directamente a su hogar; esto permitió que la sala de exposición tuviera menos inventario. La distribución al por mayor de muebles se dividió en dos categorías: hogar / jardín y oficina / negocio.

La historia ha demostrado que las tasas de interés y las ventas de viviendas afectan a la industria del mueble. Cuando los indicadores económicos son sólidos, la industria del mueble tiene mayores ventas minoristas. Entre 1992 y 1993 se produjo un crecimiento del cinco al seis por ciento en los muebles de madera tapizados, lo que expandió el mercado de fabricantes. Las estadísticas compiladas por el Departamento de Comercio de EE. UU. En 1987, enumeraron 6,819 establecimientos de distribución de muebles al por mayor con ventas combinadas por un total de $ 18.63 mil millones. Para 1996, las ventas habían aumentado a $ 28.78 mil millones con un estimado de 7,194 establecimientos. El empleo en la industria del mueble aumentó de aproximadamente 69,000 en 1992 a aproximadamente 81,000 en 1996. A finales de la década de 1990, gran parte del crecimiento de la industria procedía de las ventas a oficinas, hoteles y restaurantes.