Thomas wilson dorr

Thomas Wilson Dorr, conocido por su papel central en la Rebelión de Dorr de 1842 en Rhode Island, luchó por cambios en las leyes de votación de su estado natal. Hasta la tumultuosa elección de Dorr como gobernador en 1842, las leyes de larga data, basadas en la carta inicial del estado de Inglaterra, tenían derechos de voto limitados para los hombres que poseían al menos 134 dólares en tierras. Dorr ayudó a iniciar una nueva constitución estatal que otorgó derechos de voto más liberales a los hombres blancos. Una vez que fue gobernador, algunas de las otras autoridades de Rhode Island lo trataron como un traidor a la aristocracia. Sin embargo, la extensión de Dorr de los derechos de voto a una sección más grande de la población se erige como una piedra angular en la democratización de los Estados Unidos.

Los cambios en los derechos de voto que propuso Dorr desafiaron el conservadurismo político acérrimo de Rhode Island. Aunque el ejemplo de los estados no coloniales más nuevos había cambiado la forma en que algunos estados más antiguos de la costa practicaban el gobierno, Rhode Island se adhirió a la carta que había recibido de la monarquía inglesa en 1663. El requisito de propiedad de este documento para votar excluía a más de la mitad de los machos blancos en el estado. Para 1840, aunque solo otro estado retuvo el requisito de posesión de propiedad, los líderes de Rhode Island afirmaron que su constitución servía como estándar de ley y orden. La carta de Rhode Island, dijeron, había salvado al estado de un efecto no deseado de la industrialización: la agitación política. Sin embargo, los cambios de gobierno eran inevitables, incluso en Rhode Island. Un aumento en la industria condujo a un aumento de la delincuencia, el desempleo y la pobreza. Tales cambios trajeron consigo la demanda de una voz populista en el funcionamiento del gobierno.

"Los siervos de una causa justa pueden fracasar o caer en su defensa. Pero toda la verdad que contiene es indestructible".
—Thomas Dorr

Durante este tiempo de cambio, Dorr emergió como portavoz legal. Nacido el 5 de noviembre de 1805, hijo de un rico comerciante de Providence, Dorr se graduó en Harvard en 1823. Luego realizó estudios legales y fue admitido en el colegio de abogados de Rhode Island en 1827. En 1834 participó en la legislatura de Rhode Island, donde dirigió una campaña para asegurar los derechos de voto ampliados. Cuando el movimiento ganó impulso, se fundó la Asociación de Sufragio de Rhode Island, que Dorr dirigió en 1840. A medida que crecía el apoyo a Dorr, formó el Partido Popular. En 1841 el partido organizó una convención y redactó un

constitución estatal más liberal, la Constitución del Pueblo. Hizo un llamamiento a los trabajadores urbanos sin voto emitiendo el voto a todos los hombres adultos blancos.

Para contrarrestar el movimiento de Dorr, la legislatura del estado de Rhode Island convocó una convención en Newport en noviembre de 1841. Los conservadores vieron esto como su oportunidad de descarrilar la constitución recién redactada. Sin embargo, muchos otros apoyaron la constitución de Dorr y surgieron dos posiciones rivales. En 1842, los partidarios de Dorr lo eligieron gobernador del estado. Durante un tiempo, Rhode Island tuvo que hacer malabarismos con dos gobiernos estatales. Samuel H. King, en representación de los opositores a los esfuerzos de Dorr, también se desempeñó como gobernador, bajo las guías de la antigua carta. Ambas partes pidieron reconocimiento al gobierno federal. El presidente John Tyler le escribió a King y le advirtió que cualquier intento de derrocar al gobierno de Dorr resultaría en la presencia de tropas federales en Rhode Island.

Dorr trató de establecer un gobierno estatal completamente nuevo en Providence. King declaró que el partido de Dorr había iniciado una insurrección. Los lados del gobierno dual chocaron y, bajo la autoridad de King, muchos de los partidarios de Dorr fueron encarcelados. El 17 de mayo de 1842, Dorr contrarrestó los esfuerzos de King por aplastar la "traición" del Pueblo y atacó el arsenal de Providence. Pero la milicia estatal detuvo el ataque y Dorr posteriormente huyó del estado. King declaró la ley marcial y ofreció una recompensa por la captura de Dorr.

Se produjo un compromiso cuando el estado redactó una nueva constitución que amplió los derechos de voto. Cuando el estado adoptó la nueva constitución, Dorr se rindió a las autoridades. Condenado por traición en 1844, Dorr se enfrentó a cadena perpetua de confinamiento solitario y trabajos forzados. Las protestas siguieron a la severa sentencia. Un año después, la legislatura estatal le otorgó la amnistía y Dorr quedó en libertad.

Mientras tanto, surgió una demanda de los gobiernos estatales en competencia (Lutero v. Borden, 48 US (7 How.) 1, 12 L. Ed. 581 [1849]). En respuesta a una de las "cuestiones políticas" del caso, la Corte Suprema declaró que el Congreso, de conformidad con el Artículo IV, Sección 4, de la Constitución, tenía el poder de garantizar un gobierno estatal republicano y al mismo tiempo reconocer el gobierno legítimo de ese estado. . El tribunal dictaminó que el presidente tenía la autoridad para apoyar a un gobierno estatal legal con tropas federales si ocurría un conflicto armado. Los tribunales federales no podían perturbar estos derechos del Congreso y del presidente. Como el presidente Tyler no había aprovechado la oportunidad para actuar en su poder, la Corte tuvo mucho que decidir con respecto al equilibrio entre la nueva constitución de Rhode Island y los poderes ejecutivo y legislativo federales.

El movimiento de reforma establecido por Dorr, más tarde conocido como Dorrismo, había ayudado a solidificar una tendencia mayor en el gobierno de Estados Unidos. A medida que se concedía el derecho al voto a más y más personas, los Estados Unidos se alejaban cada vez más del régimen monárquico inglés original. Aunque la rebelión de Dorr y sus seguidores consistió en solo unas pocas escaramuzas, su influencia se extendió durante un largo período de tiempo. Para los conservadores, el dorris representaba un sangriento conflicto de clases. Para muchos otros, Dorr parecía ser menos un traidor que un representante de la gente común. En 1851, se restablecieron los derechos civiles de Dorr y, en 1854, se revocó el veredicto en su contra. Más tarde ese mismo año, el 27 de diciembre, Dorr murió en Providence, en su Rhode Island natal.