Thomas Watson

Thomas Watson, un líder y médium pionero de la iglesia espiritual, se crió en Nueva Orleans y asistió a la Universidad Xavier, una escuela fundada para servir a la comunidad afroamericana, y a la Universidad Cristiana de Texas. Se convirtió en maestro de escuela después de graduarse. Estaba en Nueva Orleans cuando Leafy Anderson trajo el movimiento espiritual a la ciudad. Se unió a la Asociación Espiritual Cristiana de Vida Eterna de Anderson y emergió como líder. Dejó la asociación en 1929, dos años después de la muerte de Anderson, y fundó una congregación independiente, St. Joseph Helping Hand Church en Argel, un suburbio de Nueva Orleans.

Durante los siguientes cinco años se fundaron congregaciones similares y se afiliaron a la obra de Watson. Estos se organizaron formalmente en la Asociación Misionera Mano Ayudante de San José en 1934. Siguiendo el énfasis de Anderson, la nueva asociación mantuvo un fuerte apego a las afirmaciones cristianas tradicionales, a diferencia de otras iglesias espirituales, que habían descartado la mayoría de las distinciones cristianas. Al año siguiente, la asociación se reorganizó en las Iglesias espirituales divinas del suroeste. Esta iglesia adoptó una fuerte estructura jerárquica y nombró a Watson como su obispo principal. Bessie S. Johnson fue nombrada su obispo menor. A fines de la década de 1930, Watson reconsideró sus opiniones sobre las ministras y en 1940 degradó a Smith a Reverenda Madre Superiora, un puesto no ministerial común en muchas iglesias negras. El cambio llevó a un cisma, y ​​los miembros que apoyaban a las pastoras y médiums se fueron.

En 1942 Watson llevó a su iglesia a fusionarse con las Iglesias espirituales metropolitanas de Cristo para formar las Iglesias espirituales unidas de Cristo. Poco después de la fusión, murió el líder de las Iglesias espirituales metropolitanas de Cristo, William Taylor, y Watson fue nombrado su sucesor. Sin embargo, inmediatamente entró en conflicto con Clarence Cobbs, un destacado médium de Chicago. El conflicto llevó a un cisma en 1945. Watson partió con sus seguidores y organizó las Iglesias Espirituales Metropolitanas Unidas de Cristo. Dirigió las iglesias hasta su muerte el 12 de noviembre de 1985, cuando fue sucedido por su hijo, el obispo Aubrey Watson.

Fuentes:

Jacobs, Claude F. y Andrew J. Kaslow. Las iglesias espirituales de Nueva Orleans: orígenes, creencias y rituales de una religión afroamericana. Knoxville: Prensa de la Universidad de Tennessee, 1991.

Murphy, Larry G., J. Gordon Melton y Gary L. Ward. Enciclopedia de religiones afroamericanas. Nueva York: Garland Publishing, 1993.