Thomas truxtun

Francia, guerra naval no declarada con (1798-1800). En el tratado de 1778 que creó la Alianza Franco-Americana, los dos países acordaron la defensa mutua y aceptaron la doctrina de que los barcos neutrales llevaban cargas neutrales. Pero bajo el presidente George Washington, Estados Unidos mantuvo su neutralidad cuando Inglaterra y la Francia revolucionaria entraron en guerra en 1793; y en 1794, John Jay negoció un tratado por el que se concedía a Inglaterra un estatus favorecido en el comercio y una definición amplia de contrabando; de hecho, acordó limitar el comercio con Francia. Los corsarios franceses respondieron confiscando casi $ 200,000 en envíos estadounidenses durante 1796-97.

El presidente John Adams quería enviar al vicepresidente Thomas Jefferson o al congresista James Madison a Francia. Ambos eran republicanos, con una disposición más favorable hacia Francia que federalistas como Washington y Adams, pero ninguno de los dos iría, y el gabinete federalista de Adams se negó a conceder a la oposición un papel tan destacado. Cuando Adams se enteró en mayo de que Francia había autorizado el corsario marítimo para apoderarse de barcos estadounidenses neutrales que transportaban mercancías británicas, convocó al Congreso a una sesión especial. Para iniciar las negociaciones, envió a dos federalistas, Charles Cotesworth Pinckney y John Marshall, y un republicano moderado, Elbridge Gerry, a Francia, pero también inició los preparativos militares. Tres fragatas comenzaron en 1793: la Estados Unidos, la Constelación, y la Constitución- debían completarse lo antes posible; 80,000 milicianos iban a ser armados y entrenados; construcción de defensas portuarias; y $ 800,000 prestados para pagar una “Cuasi-Guerra” no declarada con Francia.

El ministro de Relaciones Exteriores de Francia, el conde de Talleyrand, se negó a recibir formalmente a los comisionados estadounidenses, pero se puso en contacto posteriormente a través de agentes que insistieron en que Estados Unidos prestara a Francia 6 millones de dólares y entregara 250,000 dólares en regalos. La famosa respuesta de Pinckney: “[N] o; No; ni seis peniques ”, llegó justo cuando el ejército de Napoleón Bonaparte derrotó a los austriacos en Italia. Al contemplar el control de Francia sobre Europa Occidental, John Marshall comentó que "solo el Atlántico puede salvarnos".

En marzo de 1798, el presidente Adams informó al Congreso, sustituyendo "W, X, Y y Z" por los nombres de los agentes franceses (de ahí el "Asunto XYZ"). Prometió no enviar nunca otro ministro a Francia a menos que fuera "recibido, respetado y honrado" como representante de "una nación grande, libre, poderosa e independiente". El Congreso encargó a 1,000 corsarios capturar o repeler buques franceses, estableció el Departamento de Marina (30 de abril), recaudó 2 millones de dólares en impuestos y aprobó las Leyes de Extranjería y Sedición para restringir la disidencia nacional. Pinckney y Marshall regresaron como héroes (Gerry, menos odioso para los franceses, se quedó en París), y “Millones para la defensa, pero ni un centavo para tributo” se convirtió en un lema federalista.

En mayo de 1798, el balandro de guerra de EE. UU. Ganges custodiaba la costa entre Long Island y Chesapeake, a la que se unieron en junio el Constelación del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Estados Unidos. En julio de 1798, Stephen Decatur, en el balandro Delaware, capturó la goleta francesa croyable frente a Nueva Jersey. Después de que la armada británica derrotara a las fuerzas francesas en la Batalla del Nilo (1 de agosto de 1798), la Armada de los Estados Unidos expulsó a los franceses de la costa estadounidense hacia el Caribe. Siguieron diez importantes enfrentamientos navales, seis de ellos en febrero y marzo de 1799. Los estadounidenses perdieron sólo una vez: el Represalias (anteriormente el croyable) fue capturado en noviembre de 1798. En febrero de 1799, el Constelación capturó la fragata L'insurgents. El capitán francés culpó al capitán estadounidense Thomas Truxtun de provocar la guerra entre Estados Unidos y Francia.

A pesar de las acciones de barco a barco y el apoyo de Estados Unidos al movimiento de independencia del ex esclavo Toussaint Louverture en Haití, ninguno de los lados declaró la guerra. Adams resistió la presión federalista por la guerra; mientras que los federalistas del Congreso creaban un ejército provisional con Washington como comandante en jefe y Alexander Hamilton como segundo al mando, Adams favorecía una armada fuerte para independizar a los Estados Unidos de Inglaterra y Francia. El ejército francés, le dijo a Hamilton, tenía más probabilidades de invadir el cielo que los Estados Unidos.

Napoleón golpe de Estado el 9 de noviembre de 1799 cambió la política y la política francesas. Necesitando el apoyo de Dinamarca y Suecia neutrales, volvió en diciembre de 1799 al principio de que los barcos neutrales fabrican mercancías neutrales. Los diplomáticos estadounidenses en La Haya (William Vans Murray) y Berlín (John Quincy Adams) enviaron un mensaje de que Francia quería negociar. En noviembre de 1799, Adams envió enviados oficiales a Francia.

El 7 de marzo de 1800, los diplomáticos estadounidenses —William Vans Murray, el presidente del Tribunal Supremo Oliver Ellsworth y el gobernador William Davie de Carolina del Norte— se reunieron con Napoleón. En septiembre, los estadounidenses y los franceses completaron una convención que restauró la amistad y pospuso para consideración futura los molestos temas de las indemnizaciones por bienes incautados y el estado del tratado de 1778. La misión de paz le costó a Adams mucho apoyo federalista. En 1800, Hamilton apoyó a Pinckney en lugar de Adams para presidente, una división que resultó en la elección de Jefferson.

Bibliografía

Alexander DeConde, La cuasi-guerra: La política y la diplomacia de la guerra no declarada con Francia 1797–1801, 1966.

Robert J. Allison