Thomas o. larkin

Thomas Oliver Larkin (1802-1858), comerciante y diplomático estadounidense, promovió activamente la Revuelta de la Bandera del Oso en California y ayudó a arrebatar esa provincia a México para los Estados Unidos.

Thomas Oliver Larkin nació el 16 de septiembre de 1802 en Charlestown, Mass. Huérfano a la edad de 16 años, fue aprendiz de corredor de apuestas. En 1821, desanimado por las escasas oportunidades comerciales que vio en Nueva Inglaterra, se mudó a Wilmington, Carolina del Norte. Allí y en Carolina del Sur durante los siguientes 10 años operó tiendas y un aserradero.

En 1831, convencido de que nunca se haría rico en las Carolinas, Larkin navegó hacia California para convertirse en empleado de su medio hermano, John Cooper, un capitán de barco que vivía en Monterey. Llegó en abril de 1832 y en un año abrió su propia tienda, prosperando en el comercio de pieles y sebo. Pronto tuvo su propio molino harinero y comerciaba con México y Hawai, comerciando con harina, madera, papas, caballos y pieles. También fue pionero en la especulación de tierras en California.

En 1844, Larkin fue nombrado cónsul estadounidense en Monterrey, cargo que ocupó hasta 1848. Calificó para el consulado porque, a diferencia de muchos otros inmigrantes estadounidenses, nunca se había naturalizado como ciudadano mexicano. Larkin ocupó otros cargos gubernamentales en California. Fue tendero naval (1847-1848) y agente de la Marina (1847-1849). Estos dos trabajos eran rutinarios, pero su nombramiento como agente confidencial (1846-1848) lo llevó al conflicto por California.

Poco después de su llegada a California, Larkin decidió que la provincia debería convertirse en estadounidense; desconfiaba mucho de las intenciones británicas y francesas allí. Como agente confidencial, tenía instrucciones del presidente James K. Polk para advertir a los californianos de cualquier intento de transferir la jurisdicción de la provincia a Inglaterra o Francia y alentar a los californianos en "ese amor por la libertad y la independencia" tan común entre los estadounidenses. En resumen, iba a promover una revolución que eventualmente traería la anexión.

Larkin siguió muy bien sus instrucciones. En abril de 1846 comenzó a inducir a los estadounidenses en California a pensar en la independencia, y en julio declararon la República Bear Flag. Esta revuelta pronto se convirtió en parte de una guerra más amplia entre Estados Unidos y México; terminó con la adquisición estadounidense de California.

Larkin sirvió a su estado como miembro de la convención constitucional de 1849, luego se retiró de la vida pública para dedicarse a los negocios. Murió en San Francisco el 27 de octubre de 1858 de fiebre tifoidea, después de haber vivido para ver a California admitida en la Unión.

Otras lecturas

La mejor fuente sobre la vida de Larkin es Los papeles de Larkin, editado por George P. Hammond (10 vols., 1951-1964), que contiene todos los escritos conocidos del cónsul estadounidense en Monterey. También son útiles RL Underhill, De la piel de vaca al vellocino de oro (1939) y JA Hawgood, ed., Primer y último cónsul: Thomas Oliver Larkin (1962; 2ª ed. 1970).

Fuentes adicionales

La Haya, Harlan, Thomas O. Larkin: una vida de patriotismo y ganancias en la vieja California, Norman: University of Oklahoma Press, 1990. □