Thomas hopkins gallaudet

Thomas Hopkins Gallaudet (1787-1851), educador estadounidense, fundó la primera escuela gratuita para sordos en Estados Unidos.

Thomas Gallaudet nació en Filadelfia el 10 de diciembre de 1787. Su familia se mudó a Hartford, Connecticut, donde asistió a la escuela primaria. Ingresó a la Universidad de Yale como estudiante de segundo año en 1802 y se graduó como el más joven de su clase y con los más altos honores. Luego probó suerte en la ley, la enseñanza y los negocios, pero finalmente se decidió por el ministerio. Asistió al Seminario Teológico de Andover desde 1811 hasta 1814.

Como nuevo pastor, Gallaudet se encontró con una niña sordomuda, Alice Cogswell, cuyo padre se dispuso a establecer una escuela especial para niños como su hija. Alistado en el proyecto para formalizar este tipo de educación en América, Gallaudet fue a Europa en 1815 para estudiar los sistemas establecidos de instrucción simbólica. Investigó el método Braidwood utilizado en Londres y Edimburgo. Gallaudet, que aprendió las técnicas avanzadas practicadas por el abad Sicard con sordomudos en París, lo visitó y dominó sus métodos. Cuando Gallaudet regresó a los Estados Unidos en 1816, acompañado por uno de los asistentes de Sicard, comenzó a buscar apoyo financiero para una escuela para sordos y mudos que ya había sido incorporada por la Legislatura de Connecticut. La escuela, inspirada por la capacidad de Alice Cogswell para superar su discapacidad, abrió en Hartford en 1817.

La dirección, los escritos y las apariciones públicas de Gallaudet hicieron que la escuela tuviera éxito. En 1830, cuando la mala salud lo obligó a jubilarse, la escuela tenía 140 alumnos y su eficacia había atraído la atención del público en todo Estados Unidos.

Gallaudet rechazó ofertas para unirse a facultades universitarias o para dirigir otras escuelas especiales para poder dedicarse a escribir libros para niños pequeños y promover la educación popular. Trabajó en un ortográfico y un diccionario y escribió Libro sobre el alma (1831) Biografía de las Escrituras (1833), y Cristiano cotidiano (1835). Estos, junto con numerosos artículos de revistas y revistas, le valieron el reconocimiento mundial.

El cuidado de los locos se convirtió en el nuevo interés de Gallaudet. En 1838 se convirtió en capellán del Retiro para Locos en Hartford. De 1837 a 1844 también fue capellán voluntario de la cárcel del condado de Hartford.

En 1821 Gallaudet se había casado con Sophia Fowler, una ex alumna sordomuda. Tuvieron ocho hijos, uno de los cuales, Edward, participó en la fundación del Gallaudet College para sordos en Washington, DC Thomas Gallaudet murió en Hartford el 10 de septiembre de 1851.

Otras lecturas

Heman Humphrey, La vida y la labor del reverendo TH Gallaudet (1857), contiene muchas cartas, sermones y direcciones. Los primeros capítulos de Maxine T. Boatner, La voz de los sordos: una biografía de Edward Miner Gallaudet (1959), proporcionan un buen resumen ilustrado. Véase también Henry Barnard, Homenaje a Gallaudet (1852; 2ª ed. 1859). □