Thomas Heywood

El dramaturgo inglés Thomas Heywood (c. 1573-1641) trabajó con éxito en una amplia gama de formas dramáticas. Un artesano competente, carecía de la brillantez de los grandes dramaturgos isabelinos y jacobeos.

Thomas Heywood, con toda probabilidad hijo del clérigo Robert Heywood, nació en Lincolnshire. Asistió a Cambridge, pero se fue sin un título cuando su padre murió en 1593. Parece que se mudó directamente de Cambridge a Londres, donde pronto se convirtió en actor y dramaturgo. En 1598 había escrito lo suficiente dramático para impresionar a un contemporáneo como uno de los mejores escritores de cómics de la época. Desafortunadamente, ninguna de las jugadas de Heywood de este período inicial de su carrera ha sobrevivido.

La mayor parte de la importante actividad literaria de Heywood se realizó entre 1600 y 1620. En 1633, en el prefacio de su obra El viajero inglés (probablemente escrito alrededor de 1623), afirma haber tenido "una mano entera, o al menos un dedo principal" en 220 obras. Debido a que Heywood, como la mayoría de sus compañeros dramaturgos, tenía poco interés en las obras impresas escritas para la producción teatral, es imposible identificar más que una pequeña fracción de esta asombrosa producción. Los cuatro aprendices de Londres (ca. 1600), Una mujer asesinada con bondad (1603), y La violación de lucrecia (1608) son las obras supervivientes más importantes que pueden asignarse con confianza a su pluma.

Una mujer asesinada con bondad, una de las mejores tragedias del tipo "burgués" o "doméstico", es universalmente considerada como la obra maestra de Heywood. La señora Ana Frankford, una esposa virtuosa y feliz de clase media, entrega inexplicablemente su honor a Wendoll, un hombre con quien el maestro Frankford se había hecho amigo y había recibido como invitado en su casa. El castigo, el arrepentimiento y la reconciliación en el lecho de muerte de la señora Frankford con su esposo se presentan hábilmente. Heywood en todo momento conserva la simpatía por su heroína sin relajar su alto tono moral.

Heywood también produjo una serie de obras no dramáticas, incluidas traducciones, poemas y folletos sobre diversos temas. La más notable de estas obras no dramáticas es la Disculpa por los actores (ca. 1608; impreso en 1612), una respuesta bien informada a las críticas frecuentemente dirigidas contra el drama. Como la mayoría de los apologistas de la época, Heywood basa su defensa en la idea neoclásica de que el arte cumple una función moral.

Desde mediados de la década de 1620 en adelante, Heywood se dedicó cada vez más a la escritura no dramática, aunque en sus últimos años produjo varios concursos de lord alcaldes. Su larga y fructífera pero poco espectacular carrera llegó a su fin en algún momento antes del 16 de agosto de 1641, cuando fue enterrado en la iglesia de St. James en la sección de Clerkenwell de Londres.

Otras lecturas

El estudio biográfico estándar de Heywood es Arthur Melville Clark, Thomas Heywood, dramaturgo y misceláneo (1931), un examen detallado y juicioso de la evidencia documental relativamente escasa sobre la vida de Heywood. Frederick S. Boas, Thomas Heywood (1950), es valioso pero menos completo.

Fuentes adicionales

Baines, Barbara J. (Barbara Joan), Thomas Heywood, Boston: Twayne, 1984.

Boas, Frederick S. (Frederick Samuel), 1862-1957., Thomas Heywood, St. Clair Shores, Michigan, Scholarly Press 1974; Folcroft, Pa. Folcroft Library Editions, 1974; Nueva York: Phaeton Press, 1975; Norwood, Pa .: Norwood Editions, 1977.

McLuskie, Kathleen, Dekker y Heywood: dramaturgos profesionales, Nueva York: St. Martin's Press, 1993.

Wentworth, Michael D., Thomas Heywood, una guía de referencia, Boston, Mass .: GK Hall, 1986. □