Thomas garrett

Thomas Garrett (1789-1871), abolicionista estadounidense, desafió abiertamente las leyes estatales y federales al brindar ayuda a los esclavos fugitivos, fortaleciendo así la resistencia a la legislación a favor de la esclavitud.

Thomas Garrett nació de padres cuáqueros el 21 de agosto de 1789 en el condado de Delaware, Pensilvania. Su padre, un granjero y fabricante de guadañas y herramientas de borde, le enseñó a su hijo sus habilidades. Garrett se casó, formó una familia e hizo una carrera en el comercio del hierro. Al principio simpatizó con el movimiento contra la esclavitud, se unió a la Sociedad de Abolición de Pensilvania y se dedicó a su trabajo de ayudar a los esclavos fugitivos.

En 1820 Garrett se mudó a Wilmington, Delaware, donde se convirtió en un rico comerciante de hierro. Aumentó su trabajo abolicionista, aunque Delaware era un estado esclavista. Junto a Pensilvania y Nueva Jersey por un lado y Maryland por el otro, Delaware era un objetivo particular para los esclavos fugitivos y ofrecía muchas oportunidades para las actividades del ferrocarril subterráneo. Garrett exploró todos estos, ayudando a los fugitivos de varios estados e investigando los diversos medios de ocultación y transporte. El estado de Maryland estableció una recompensa de $ 10,000 por el arresto de Garrett y empleó todo tipo de estratagemas para sorprenderlo en su trabajo ilegal.

Garrett, conocido por su campaña contra la esclavitud en este entorno esclavista y vilipendiado en la prensa, logró eludir a los enemigos y agentes de la ley hasta 1848, cuando se entabló una demanda en su contra en un tribunal federal. Su caso no fue ayudado por sus audaces declaraciones en el tribunal de que había ayudado a esclavos fugitivos y continuaría haciéndolo. El juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos Roger B. Taney dictó sentencia en su contra y fue multado. La multa, junto con los reveses comerciales, llevaron a Garrett a la bancarrota a la edad de 60 años. Sin embargo, sus amigos lo ayudaron a restablecer su negocio.

Garrett estimó que había ayudado a más de 2,700 esclavos a alcanzar la libertad, una cifra que se hizo famosa en los anales antiesclavistas. Era el prototipo de Simeon Halliday en Harriet Beecher Stowe La cabaña del tío Tom. Los abolicionistas de todas las tendencias, así como la comunidad afroamericana, admiraban a Garrett. Durante la Guerra Civil, los afroamericanos protegieron su hogar de los enfurecidos partidarios de la esclavitud. En 1870, cuando los afroamericanos en Wilmington estaban celebrando la aprobación de la 15ª Enmienda a la Constitución (que dio el voto a los hombres afroamericanos), sacaron a Garrett por las calles en un carruaje abierto precedido por una transparencia en la que las palabras " Nuestro Moisés "estaban inscritos.

Garrett murió el 25 de enero de 1871. Había estipulado que los afroamericanos lo llevarían a la tumba. No solo cumplieron con su solicitud, sino que participaron en los servicios cuáqueros.

Otras lecturas

Para obtener una biografía de Garrett, consulte el artículo de Thomas E. Drake "Thomas Garrett, Quaker Abolitionist" en Amigos en Wilmington, 1738-1938 (1938) y la sección sobre Garrett en Larry Gara, La línea de la libertad: la leyenda del ferrocarril subterráneo (1961). Otros trabajos útiles para el estudio de Garrett incluyen William Still, El ferrocarril subterráneo (1872; repr. 1968); Robert C. Smedley, Historia del ferrocarril subterráneo en Chester y los condados vecinos de Pensilvania (1883; repr. 1968); y Wilbur H. Siebert, El ferrocarril subterráneo de la esclavitud a la libertad (1898; repr. 1967).

Fuentes adicionales

McGowan, James A., Jefe de estación en el ferrocarril subterráneo: la vida y las letras de Thomas Garrett, Moylan, Pa .: Whimsie Press, 1977. □