Thomas cromwell

Cromwell, Thomas (c.1485-1540). Thomas Cromwell fue el segundo de los grandes ministros en quien Enrique VIII dio mucha confianza y una imponente variedad de cargos; fue el más asociado personalmente con el programa que convirtió a Enrique VIII en jefe supremo de la iglesia en Inglaterra.

Thomas Cromwell nació c.1485, hijo de un trabajador de telas de Putney. En sus primeros años de vida siguió las campañas francesas en Italia y de alguna manera adquirió una amplia educación que incluía algunos conocimientos de comercio y derecho. Se sentó en el Parlamento de 1523 y entró al servicio de Thomas Wolsey, ayudando en las disoluciones de casas religiosas utilizadas para dotar la universidad y la escuela de Wolsey. Aunque se quedó con Wolsey más tiempo que la mayoría después de su desgracia, escapó del naufragio para unirse a un grupo de intelectuales y administradores, incluidos Edward Foxe, Thomas Audley y Richard Rich, que estaban trabajando en planes para que Enrique VIII escapara del estancamiento en sus negociaciones de divorcio.

Cromwell se convirtió en el amo de la casa de las joyas del rey en 1532 y el principal secretario real en 1534. Aunque a partir de entonces acumularía otros cargos, incluido el de canciller del Tesoro, maestro de roles, señor sello privado y gran chambelán, estaba en su papel de secretario real, al que dio una importancia política sin precedentes, que su poder descansaba. Gracias a la supervivencia de grandes cantidades de sus documentos personales, incautados antes que su atacante en 1540, se pueden documentar sus amplios contactos en todo el estado Tudor.

No se sabe exactamente qué papel jugó Cromwell en el nacimiento de la campaña de Enrique VIII por la supremacía sobre la iglesia. Los argumentos utilizados para justificar esta campaña son anteriores al ascenso de Cromwell a la influencia. Sin embargo, parece probable que Cromwell unió los hilos, eliminó las pruebas más obviamente inverosímiles y reconoció que el estatuto parlamentario, hasta ahora utilizado solo para asuntos en los que los asuntos de la iglesia lindaban con preocupaciones seculares, ofrecía la forma más pública y autorizada de anunciar y encarnar el Nuevos cambios. Se cree que Cromwell fue responsable de redactar la Súplica de los Comunes contra los Ordinarios en 1532. Esta petición parlamentaria resucitó las protestas contra los tribunales eclesiásticos originalmente hechas en 1529 en el ataque a Wolsey; se utilizó para asegurar la sumisión del clero, que finalmente sometió el derecho canónico a una revisión secular. Ciertamente Cromwell se hizo cargo de la redacción de la Ley de restricción de apelaciones a Roma (1533) y la Ley de supremacía (1534).

El estatuto parlamentario fue solo uno de los varios medios que encontró Cromwell para asegurar el consentimiento a la supremacía. Utilizando a Berthelet, el impresor real, se encargó de la publicación de un fajo de tratados de propaganda, escritos por una variedad de clientes intelectuales y aliados tanto en inglés como en latín, que justificaron los procedimientos reales ante lectores de todos los niveles educativos. Igual de importante fue el trato meticuloso y despiadado de Cromwell a los opositores de alto perfil a la política. Los largos exámenes de Sir Thomas More, y su eventual juicio y condena por negarse a traición al juramento de supremacía, atestiguan la ansiedad de Cromwell por ser visto observando las formas de la ley; este rasgo también se puede ver en sus esfuerzos por asegurar las convicciones de los implicados en la Peregrinación de Gracia de 1536.

A pesar de toda su crueldad, Cromwell entregó un rehén a la fortuna por sus esfuerzos por impulsar la política religiosa de Enrique en una dirección moderadamente protestante. Como vicegerente real en espirituales de 1535, Cromwell fue responsable de los Diez Artículos de 1536 y los mandatos reales de 1536 y 1538, que atacaban sistemáticamente la enseñanza católica sobre la justicia por las obras, el culto de los santos, las ofrendas por los muertos, las reliquias santas y los santuarios, y fiestas religiosas. En un frente más amplio, Cromwell patrocinó ideas para la reforma social, especialmente mejoras en los planes de asistencia a los pobres y de bienestar económico, similares a los que se promueven en Europa al mismo tiempo. Aunque en gran parte fracasaron en la década de 1530, estos proyectos anticiparon partes de las exitosas reformas de la Ley de pobres de Tudor de la década de 1570.

Thomas Cromwell nunca disfrutó del tipo de predominio en los consejos de Enrique VIII celebrados por el cardenal Wolsey. Los últimos cuatro años de su vida fueron una lucha constante por superar a sus rivales. Utilizando Actos parlamentarios de atacante, consiguió el asesinato judicial sucesivo de Ana Bolena y su casa (1536), y de las familias Courtenay y Pole (1538). En este período, Cromwell estaba buscando una alianza con príncipes pro-protestantes en Alemania que no pertenecían ni a los franceses ni a los de los Habsburgo. En 1540 provocó el desastroso matrimonio de Enrique y Ana de Cleves en pos de esta política. Incluso había intervenido para proteger a los predicadores de Calais que casi con certeza estaban impulsando una línea protestante más dura de lo que permitía la política real. En defensa propia, intentó acusar de traición al señor diputado de Calais (que sabía de sus tratos allí). Los enemigos políticos y religiosos liderados por Norfolk y el obispo Stephen Gardiner ganaron momentáneamente la atención del rey y convencieron a Enrique de que Cromwell no solo era un traidor, sino un hereje "sacramentario" ultraprotestante; fue condenado sin haber sido probado por el arma de atacante parlamentario que él mismo había utilizado con tanta frecuencia, y ejecutado el 28 de julio de 1540.

Thomas Cromwell presenta la paradoja de un estadista de gran amplitud de visión, que persiguió sus objetivos con un grado de brutalidad judicial que solo se había visto antes en tiempos de guerra civil. Muchas de sus políticas muestran cálculos pragmáticos de ventaja fraccional tanto como, o más, que el principio político. Su creación de los tribunales de ingresos parece ahora más una inflación derrochadora de su propio patrocinio que una innovación "burocrática" moderna. El Privy Council fue convocado para arrojar una cortina de humo sobre el papel de la camarilla de Cromwell en el gobierno en 1536, en lugar de crear un comité ejecutivo eficiente de la corona. Sin embargo, después de que terminó la sangrienta murmuración de la década de 1530, muchos de sus logros fueron redescubiertos y adoptados para convertirse en parte de los cimientos del gobierno moderno temprano.

Euan Cameron

Bibliografía

Beckingsale, BW, Thomas Cromwell (1978).