Thomas arnold

El educador inglés Thomas Arnold (1795-1842) fue director de Rugby School y, gracias a sus esfuerzos, se convirtió en modelo para otras escuelas públicas inglesas y para internados en todo el mundo occidental.

Thomas Arnold nació en West Cowes, Isla de Wight, Inglaterra, el 13 de junio de 1795, el séptimo hijo de William y Martha Arnold. Su padre era el administrador de correos y agente de aduanas de la Isla de Wight. Arnold recibió su educación temprana de su madre y una tía. Asistió a las escuelas preparatorias Warminster y Winchester de 1803 a 1811, antes de su admisión al Corpus Christi College de la Universidad de Oxford. Se graduó de primera clase en clásicos en 1814. A través de la influencia de un amigo, se convirtió en miembro del Oriel College de la Universidad de Oxford en 1814, cargo que ocupó hasta 1819. Mientras estuvo allí, fue ordenado diácono en la Iglesia de Inglaterra en 1818.

Arnold se casó con Mary Penrose en 1820. Enseñó en varias escuelas preparatorias hasta 1827, cuando se convirtió en director de Rugby School. Conservó este puesto hasta su repentina muerte el 12 de junio de 1842. Arnold también ocupó un puesto en el senado de la Universidad de Londres durante 1836-1838 y fue nombrado profesor de historia en Oxford en 1841.

Arnold estaba muy interesado en la reforma de la Iglesia. Radical en términos de pensamiento religioso de la época, buscó una base simplificada sobre la cual construir una Iglesia cristiana reunificada. Entró en un diálogo muy publicitado con John Henry (más tarde cardenal) Newman sobre la naturaleza de la Iglesia cristiana y lo que debería ser. Las ideas religiosas de Arnold influyeron en la forma en que abordó su trabajo como director de Rugby. Asumió las funciones de capellán cuando el puesto quedó vacante, y se destacó por sus sermones al cuerpo estudiantil, publicados más tarde. Hizo hincapié en el "erudito cristiano" y el "buen carácter".

La reforma social también interesó a Arnold. Aunque mantuvo que la estructura de clases de Inglaterra era esencialmente natural e inmutable, buscó activamente mejorar la suerte de las clases medias bajas y emergentes. Sus convicciones con respecto a la aristocracia se centraban en su responsabilidad y deber de hacer lo "correcto". En resumen, quería una aristocracia útil y una clase media pulida. Durante el apogeo del debate del Parlamento sobre los proyectos de ley de reforma de principios de la década de 1830, Arnold publicó el Registro del inglés, un diario semanal que apoya la reforma; duró solo 3 meses.

Sin embargo, es como director de Rugby que se recuerda principalmente a Arnold. Todo el tono de la escuela mejoró durante su mandato. Se le atribuye la ampliación de su plan de estudios, la mejora de las condiciones de vida, la elevación del estatus de los maestros y la inauguración de reformas administrativas (por ejemplo, conferencias de maestría y participación de los estudiantes en los asuntos escolares). Lo que alguna vez fue considerado como una de las peores escuelas de Inglaterra era, en el momento de su muerte, famoso por sus exitosos graduados.

Otras lecturas

TW Bamford, Thomas Arnold (1960), proporciona una nueva visión de la vida y el trabajo de Arnold. Puntos de vista más tradicionales de la influencia del director se encuentran en Joshua G. Fitch, Thomas y Matthew Arnold y su influencia en la educación en inglés (1897) y Norman Wymer, Dr. Arnold de Rugby (1953). Para un trabajo escrito por uno de los propios estudiantes de Arnold, vea Arthur P. Stanley, La vida y correspondencia de Thomas Arnold (1844).

Fuentes adicionales

McCrum, Michael., Thomas Arnold, director: una reevaluación, Oxford, Inglaterra; Nueva York: Oxford University Press, 1989.

Stanley, Arthur Penrhyn, La vida y correspondencia de Thomas Arnold, Nueva York: AMS Press, 1978. □