Sumner welles

Sumner Welles (1892-1961) fue un diplomático estadounidense que ayudó a crear la política de buen vecino con América Latina durante la década de 1930.

Sumner Welles nació en la ciudad de Nueva York el 14 de octubre de 1892. Se educó en Groton School y se graduó de Harvard en 1914. Ingresó en el servicio diplomático en 1915 y se desempeñó como encargado de negocios en Japón. En 1921 fue puesto a cargo de los asuntos latinoamericanos en el Departamento de Estado de Estados Unidos. Durante su corto período realizó una misión especial para el departamento en la República Dominicana, asistiendo en la reorganización de las finanzas dominicanas. De este encargo surgió su obra literaria más importante, Viña de Nabot, sigue siendo la mejor historia de la zona.

En 1933, Welles fue nombrado subsecretario de estado en la administración de Franklin Roosevelt, un nombramiento facilitado por su asociación anterior con Roosevelt. Su servicio en este puesto durante más de una década fue la parte más destacada de su carrera.

Welles fue uno de los artífices de la política de buena vecindad dirigida a un mejor entendimiento entre Estados Unidos y América Latina. Durante una de sus asignaciones anteriores como embajador en Cuba (atribulado por la revolución en 1932-1933), pareció jugar con la idea de la intervención, y participó en la destitución del régimen radical de Grau San Martín. Pero a medida que su carrera se desarrolló, llegó cada vez más a abogar por la no intervención. Asistió a la serie de conferencias latinoamericanas que distinguieron a la administración de Roosevelt: las conferencias de Buenos Aires en 1933 y en 1936, en Lima en 1938, en La Habana en 1940 y en Río de Janeiro en 1942. En 1940 también hizo un especial viaje a Europa por orden del presidente para evaluar la situación de la guerra y hablar con los líderes europeos. No salió nada de esta misión.

Welles era un diplomático muy competente, pero no siempre se llevaba bien con el secretario de Estado de Roosevelt, Cordell Hull, y su intimidad personal con el presidente resultaba molesta para Hull. En la conferencia de Río de 1942 surgió una seria disputa sobre la forma en que las naciones de América Latina declararían su solidaridad con Estados Unidos. Hull y Welles apelaron a Roosevelt, y Roosevelt sostuvo la idea de Welles. La brecha entre Welles y Hull se amplió y, en el otoño de 1943, Welles renunció.

Durante los últimos 18 años de su vida, Welles escribió varios libros: Un tiempo de decisión (1946) A donde nos dirigimos (1948) Siete decisiones (1951). También editó, con Donald McKay de Harvard, una importante serie de volúmenes sobre las relaciones de Estados Unidos con América Latina. Murió el 24 de septiembre de 1961 en Bernardsville, Nueva Jersey.

Otras lecturas

Un buen relato de la carrera de Welles es Julius W. Pratt, Cordell Hull, en Samuel Flagg Bemis, ed., Secretarios de Estado estadounidenses y su diplomacia, vuelos. 12 and 13 (1964).

Fuentes adicionales

Graff, Frank Warren, Estrategia de participación: una biografía diplomática de Sumner Welles, Nueva York: Garland, 1988. □