Stephen jay gould

Stephen Jay Gould fue un paleontólogo, biólogo evolutivo, ensayista e intelectual público. Vivió una vida rica logrando alturas de éxito académico como profesor en la Universidad de Harvard, así como también obtuvo el reconocimiento público como un ensayista científico erudito y letrado. La importancia de Gould se deriva de sus contribuciones distintivas e importantes como biólogo evolutivo y paleontólogo, así como de su participación en debates públicos, lo que hace que sus compromisos humanistas y científicos influyan en importantes cuestiones sociales y científicas.

Como biólogo, Gould es mejor conocido por la teoría de los “equilibrios puntuados” que formuló junto con el paleontólogo estadounidense Niles Eldredge. El registro fósil es una huella del pasado que proporciona a los investigadores una amplia evidencia no solo del hecho de la evolución, sino también un mapa detallado de las vías de ramificación que conectan la diversidad de la vida. Los caminos evolutivos que emanan de diferentes formas de vida se pueden rastrear a través del orden cronológico de este registro fósil. En la explicación darwiniana estándar, se supone que el ritmo del cambio evolutivo es lento. En consecuencia, se acumulan pequeños cambios incrementales que eventualmente equivalen a las grandes diferencias que los científicos asocian con distintas especies. El registro fósil, sin embargo, no muestra un cambio continuo entre las formas de vida; más bien parece haber lagunas. Estas discontinuidades en el registro podrían reflejar el conocimiento incompleto de los científicos o simplemente lagunas en el registro fósil en sí. Gould y Eldredge intentaron explicar las "brechas" en el registro fósil cuestionando las suposiciones hechas sobre el ritmo del cambio evolutivo. Argumentaron que durante largos períodos las especies disfrutan de estabilidad, dando paso a cambios rápidos y drásticos en períodos cortos de tiempo. Por lo tanto, las llamadas brechas en el registro fósil en realidad reflejan un hecho sobre el ritmo del cambio evolutivo en lugar de representar la evidencia faltante.

Gould vio la biología evolutiva como una ciencia histórica. Para él, la evolución no era un desarrollo determinista de eventos, sino un proceso altamente dependiente de las vicisitudes de las circunstancias. Sus puntos de vista lo pusieron en conflicto con algunos de sus pares que intentaron desviar la biología evolutiva hacia un paradigma más mecánico en el que el proceso evolutivo se reducía a la selección natural operando a nivel genético. Quizás su compañero de entrenamiento más visible en este debate fue Richard Dawkins, quien posiblemente había presentado la versión más fuerte del paradigma mecánico. Dawkins imaginó a los organismos como "robots pesados" que llevaban a cabo instrucciones codificadas en el ADN del organismo. Dawkins se apartó del darwinismo ortodoxo al colocar el gen en oposición al organismo como unidad de selección. La oposición de Gould a este punto de vista encontró expresión de varias formas interesantes.

Primero, argumentó que la selección natural, aunque es un motor importante y quizás incluso dominante de la evolución, no era la única fuerza impulsora. Se burló del eleccionismo de sus oponentes como un "paradigma panglosiano" en el que cada rasgo del organismo estaba provisto de una historia adaptacionista "Justo así", una referencia a los cuentos infantiles humorísticos de Rudyard Kipling, en particular los relacionados con el origen de los rasgos. de animales. Gould consideraba que una multiplicidad de mecanismos era importante en la evolución. Estos mecanismos incluyeron el éxito reproductivo aleatorio de algunas características debido a la dinámica de poblaciones finitas, así como correlatos estructuralmente inevitables de características seleccionadas donde estas correlaciones no brindan ninguna ventaja reproductiva.

En segundo lugar, Gould se opuso a la reducción de la evolución al nivel de los genes. Aceptó como un hecho que los genes son responsables de la heredabilidad de los rasgos, pero argumentó que la selección se produce en el nivel del organismo según el paradigma darwiniano. La evolución hasta Gould no podría entenderse a menos que se permitieran diferentes niveles jerárquicos de estudio; esta jerarquía incluía el nivel genético, el organismo y la especie, cada uno importante para un conjunto diferente de cuestiones evolutivas.

En tercer lugar, Gould argumentó que la reducción del organismo a su genotipo conducía ineludiblemente a todo un conjunto de ideas erróneas que denominó colectivamente determinismo biológico. El determinismo biológico, tal como se expresa en las ideas de la sociobiología y la psicología evolutiva, es la creencia de que el comportamiento complejo de los organismos puede entenderse como consecuencia de la estructura genética del organismo y, por lo tanto, son características permanentes del organismo. Como ejemplo, un determinista podría argumentar que los genes de una persona determinan su nivel de inteligencia.

Gould pasó a comprender las preguntas que los deterministas biológicos intentaron responder como históricamente condicionadas. Vio en el programa determinista un programa que justificaba la estratificación de nuestra sociedad actual a lo largo de líneas de género, raciales y económicas, proporcionando a estas realidades sociales una justificación biológica.

Los intereses científicos de Gould se cruzaron significativamente con sus compromisos sociales. Participó en debates públicos en contra del creacionismo y la base genética de las diferencias de comportamiento entre agrupaciones raciales, de género y de clase. Escribió prolíficamente para el público laico sobre ciencia, historia y sociedad y alcanzó una considerable fama e influencia como escritor de divulgación científica.